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Descubren que un ingrediente con fama de saludable estaría vinculado al cáncer de hígado

Logotipo de MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 06/10/2022 María Casas Cabós
Descubren que un ingrediente con fama de saludable estaría vinculado al cáncer de hígado © Image MundoDeportivo.com Descubren que un ingrediente con fama de saludable estaría vinculado al cáncer de hígado

Llevar a cabo una dieta para perder peso a veces puede resultar un tanto difícil, pues no terminamos de saber bien qué alimentos nos benefician y cuáles no para perder esos kilos de más.

En ocasiones, hay personas que suelen consumir alimentos enriquecidos con fibra para favorecer la pérdida de peso. Concretamente estos alimentos contienen fibras vegetales como la inulina, que la encontramos de forma natural en la alcachofa o el plátano.

Sin embargo, estos productos sustitutivos pueden no ser beneficiosos para todo el mundo, ya que esta fibra refinada estaría aumentando el riesgo de cáncer en algunas personas.

Según una investigación que ha sido llevada a cabo por la Universidad de Toledo, en Estados Unidos, y publicada en la revista científica Gastroenterology, el consumo de fibra altamente refinada puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado en personas tienen una deformación vascular silenciosa.

Con estos datos, el estudio afirmaría que padecer una malformación arterial congénita estaría relacionado con un aumento en la incidencia de este cáncer al consumir altas cantidades de fibra procesada.

Tal y como explica Matam Vijay-Kumar, profesor del Departamento de Fisiología y Farmacología de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Vida de la Universidad de Toledo y autor principal del estudio, "llevamos mucho tiempo trabajando en la idea de que todas las enfermedades tienen su origen en el intestino”.

Concretamente hace cuatro años los mismos expertos publicaron un estudio en la revista Cell que aseguraba que un alto porcentaje de ratones con defectos del sistema inmunitario desarrollaban cáncer de hígado tras ser alimentados con una dieta enriquecida con inulina.

La inulina es una fibra fermentable refinada de origen vegetal que podemos encontrar en los supermercados como prebiótico beneficioso para la salud. Además, también es un ingrediente común de los alimentos procesados.

Aunque favorece la salud metabólica en la mayoría de personas, los investigadores vieron en esa investigación que uno de cada diez ratones había desarrollado cáncer de hígado tras el consumo de la dieta que contenía inulina.

Los datos fueron sorprendentes ya que, según explica, “el cáncer de hígado se observa raramente en los ratones”. Con estas conclusiones, se preguntaron

Los hallazgos plantearon verdaderos interrogantes sobre los riesgos potenciales de ciertas fibras refinadas. Sin embargo, el presente estudio ha supuesto “un notable avance de ese concepto” y “aporta pistas que pueden ayudar a identificar a los individuos con mayor riesgo de padecer cáncer de hígado y, potencialmente, permitirnos reducir ese riesgo con sencillas modificaciones en la dieta”.

Según detalla Vijay-Kumar, ahora ya pueden entender “por qué los ratones estaban desarrollando un cáncer tan agresivo”.

Los investigadores han descubierto que todos los ratones que desarrollaron tumores malignos tenían altas concentraciones de ácidos biliares en la sangre, causadas por un defecto congénito hasta entonces inadvertido, conocido como derivación portosistémica.

Tal y como explican, normalmente la sangre que sale de los intestinos va al hígado, donde se filtra antes de volver al resto del cuerpo. Sin embargo, cuando existe una derivación portosistémica, la sangre del intestino se desvía del hígado y vuelve al suministro de sangre general del cuerpo.

Por otro lado, el defecto vascular permite que el hígado sintetice continuamente ácidos biliares. Esos ácidos biliares acaban derramándose y entrando en la circulación en lugar de ir al intestino. Así, la sangre que se desvía del hígado contiene altos niveles de productos microbianos que pueden estimular el sistema inmunitario y causar inflamación.

Con el objetivo de controlar esa inflamación que puede ser perjudicial para el hígado, los ratones reaccionan desarrollando una respuesta antiinflamatoria compensatoria que amortigua la respuesta inmunitaria y a la larga reduce la capacidad de detectar y eliminar las células cancerosas.

Pero en este punto la alimentación resultó clave, puesto que, aunque todos los ratones con esta malformación mostraron daños en el hígado, solo desarrollaron cáncer de hígado aquellos que habían tomado inulina.

En definitiva, el estudio asegura que la inulina es una fibra vegetal beneficiosa en la dieta, pero puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado en algunas personas.

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