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Estos son los vegetales que ayudan a hacer la digestión

Logotipo de Alimente Alimente 13/03/2019 Sonia Fernández
Vegetales buenos para la digestión. (iStock) © Externa Vegetales buenos para la digestión. (iStock)

Seguro que después de haber comido muchas personas notan cómo su estómago se hincha repentinamente, sienten un dolor abdominal agudo e incluso padecen acidez o náuseas, obligándoles a soportar la penitencia de dichos síntomas durante varias horas. Estos son propios de la indigestión o dispepsia, uno de los trastornos más habituales en los países desarrollados. ¿Por qué se produce? Según la Asociación Española de Gastroenterología, "algunas veces los síntomas se producen después de una comida excesiva o muy condimentada, otras por consumir café, alcohol o tabaco, y otras por tomar ciertos medicamentos que lesionan la mucosa gástrica, como la aspirina o los antiinflamatorios. En ocasiones, la dispepsia se produce cuando existen algunos problemas psicológicos". No obstante, "en la gran mayoría de las personas con dispepsia no se encuentra una causa clara que explique el porqué de estas molestias y entonces se le llama dispepsia funcional”.

Afortunadamente, la mayor parte de estos problemas pueden solucionarse modificando la dieta y los hábitos alimenticios, ya que la digestión comienza por la boca; es decir, con lo que comemos. Hay un viejo refrán que dice: "Hay que beberse la comida y masticar el agua", nada más ilustrativo para hacernos comprender la importancia que tiene masticar adecuadamente los alimentos para una óptima digestión. Además, conviene hacerlo sin prisas, sentados, sin distracciones y en cantidades adecuadas.

A la hora de elegir los alimentos, el criterio no debe basarse únicamente en aquellos con mayor patrimonio nutricional, aunque estos ocupan un puesto privilegiado, sino también en los que nuestro organismo es capaz de digerir correctamente. Muchos nutricionistas dan importancia al orden de la ingesta, poniendo en primer lugar los alimentos proteicos, puesto que estimulan la secreción ácida necesaria para digerir el resto de ingredientes. Bajo esta premisa, ¿qué alimentos son grandes aliados de los procesos digestivos?

Espárragos

Verdes o blancos; al vapor, al horno o salteados, los espárragos son uno de los vegetales más recurrentes en nuestra gastronomía y clave de la dieta mediterránea. Carecen de grasas y son hipocalóricos, pues tan solo aportan 20 kcal por cada 100 gramos de producto, lo que los convierte en sumamente digestibles. Además, contienen inulina, un polisacárido perteneciente a las fibras solubles que tiene efectos prebióticos, facilitando así la absorción de nutrientes y la digestión.

Col fermentada

Chucrut o col fermentada. © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Chucrut o col fermentada.

También conocida como chucrut, procede de la fermentación de la col blanca o el repollo. Atesora un alto contenido en fibra y probióticos que, además de promover el crecimiento de la flora intestinal, ayudan a la absorción de los nutrientes en el intestino y facilitan la digestión. Otra opción es el kimchi coreano, también hecho a partir de la col. Tal y como hemos explicado en más de una ocasión, este bocado tiene propiedades probióticas y, por lo tanto, digestivas.

Hinojo

Esta planta, oriunda de las zonas templadas de Europa, es muy valorada por sus propiedades aromáticas y el gusto suave que proporciona a las elaboraciones culinarias. Según la Fundación Española de la Nutrición, "acelera la digestión de los alimentos grasos, disminuyendo la hinchazón y ayudando a la expulsión de los gases". De hecho, el Instituto Federal Alemán de la Comisión de Fármacos y Dispositivos Médicos aconseja la ingesta de este pariente del anís para el tratamiento de los cólicos, la dispepsia, las flatulencias y la hinchazón abdominal.

Jengibre

Jengibre. © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Jengibre.

Esta raíz, que se usa en la cocina tradicional asiática desde tiempos inmemoriales, tiene efectos carminativos o, lo que es lo mismo, disminuye la creación de gases y los cólicos. También es antiemética, es decir, previene el vómito. Así ha quedado demostrado en numerosos estudios, como el publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Este concluye que el jengibre "es beneficioso para las náuseas y los vómitos, sobre todo los postoperatorios". Sin olvidarnos que estimula las enzimas del páncreas, que se encargan de facilitar el proceso digestivo, siendo un excelente aliado de la salud gastrointestinal.

Berros, canónigos, rúcula y espinacas baby

Estos vegetales de hoja verde proporcionan un gusto amargo que estimula los jugos digestivos que se encargan de propiciar la correcta absorción de los alimentos. Además, tienen un alto contenido de agua, lo que los hace más digestivos, potenciando además la diuresis o secreción de orina.

Apio

Apio. © Proporcionado por Titania Compañia Editorial S.L. Apio.

Procedente de Oriente Medio y algunas zonas del Mediterráneo, este vegetal ya era usado por los griegos y los romanos como condimento y remedio casero para combatir la acidez estomacal. A día de hoy, es uno de los miembros de la huerta más recurrentes en nuestras mesas, que además regala un sinfín de propiedades. Según la Fundación Española de la Nutrición, destaca por sus efectos diuréticos y su digestibilidad, ya que carece de grasa y tiene un elevado contenido hídrico. Además, posee efectos carminativos, pues disminuye la creación de gases y contribuye a su expulsión.

Alcachofas

Este vegetal es originario de Egipto, aunque lo conocemos gracias a los árabes. No solo ayuda a la eliminación de líquidos, puesto que tiene un elevado contenido hídrico, sino que también facilita los procesos digestivos. La razón es que contiene cinarina que, además de ser la responsable de su sabor amargo, promueve la secreción biliar, lo que ayuda a digerir mejor los alimentos y a mejorar las digestiones lentas.

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