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Índice de masa corporal

01/01/2015

El índice de masa corporal (BMI) es una estimación de la composición del cuerpo que relaciona el peso de un individuo y su altura con su masa corporal magra. El índice de masa corporal de una persona se determina dividiendo su peso en kilogramos por la altura en metros al cuadrado y multiplicando por 100. El número que resulta se clasifica como saludable, peso insuficiente, con sobrepeso u obeso. El índice de masa corporal también se ha asociado a la mortalidad; por lo general, los valores más bajos se relacionan con una vida más larga.

Al evaluar el índice de masa corporal, es necesario conocer distintas características del individuo. Si queremos utilizar el índice de masa corporal para determinar los riesgos para la salud, es necesario tener en cuenta la edad, el sexo, la etnia y el nivel de estado de forma del individuo. Por otra parte, la relevancia del índice de masa corporal se ve afectada por el estado de enfermedad y el nivel de hidratación. Al igual que con la mayoría de herramientas de evaluación, el índice de masa corporal resulta más útil cuando se utiliza conjuntamente con otras mediciones.

Indicaciones del índice de masa corporal

Los cálculos basados en los valores de peso corporal ideal sugieren que el índice de masa corporal normal para hombres y mujeres debería estar entre 19 y 27 kg/m2. Este intervalo corresponde al percentil 25º a 75º de valores registrados para adultos en seguimiento en el estudio National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) de 1971–1974.

Las clasificaciones del índice de masa corporal incluyen:

Un índice de masa corporal entre 13 y 15 corresponde al peso corporal mínimo que puede sustentar la vida. Un peso corporal en este nivel consiste en menos del 5 % de grasa. El peso corporal máximo para supervivencia es de unos 500 kilogramos, que corresponden a un índice de masa corporal de alrededor de 150.

Factores que afectan al índice de masa corporal

Existe una correlación fuerte entre el índice de masa corporal y la masa total de grasa, aunque variaciones individuales en el tipo de cuerpo o la altura pueden llevar a una clasificación errónea. Desafortunadamente, el mismo valor de índice de masa corporal no se puede correlacionar con un intervalo de porcentaje de grasa corporal. Por ejemplo, habitualmente, los atletas tienen músculos esqueléticos grandes (que pesan más que la grasa) y por consiguiente tienen un índice de masa corporal mayor sin ser obesos. Los individuos de poca estatura también suelen tener índices de masa corporal elevados. Un individuo de mayor edad puede tener un porcentaje de grasa corporal mayor que un individuo más joven pero tener el mismo índice de masa corporal. Las mujeres adultas pueden tener un índice de masa corporal 20, que corresponde a un porcentaje de grasa corporal del 13 % al 32 %, mientras que los varones adultos pueden tener un índice de masa corporal 27 y un porcentaje de grasa corporal del 10 % al 31 %.

Los hallazgos del tercer estudio NHANES (1988 – 1994) describen la identificación incorrecta en las personas mayores cuando se utiliza la altura indicada por ellos mismos, en lugar de la altura medida, en la ecuación para determinar el índice de masa corporal. La altura decrece a lo largo de la vida de los individuos debido a la compresión vertebral, la pérdida de tono muscular y un encogimiento postural. Una persona puede informar de una altura que ha dejado de ser correcta y el valor resultante será menor que el valor que realmente describe a la persona.

Índice de masa corporal y riesgo de enfermedades

La investigación ha mostrado que tanto los valores de índice de masa corporal altos como los bajos pueden indicar una mayor morbilidad y mortalidad. Un índice de masa corporal extremadamente bajo puede ser un predictor importante de la mortalidad entre pacientes hospitalizados. Se ha observado que un índice de masa corporal elevado puede predecir la mortalidad solo entre pacientes hospitalizados jóvenes, normalmente por el efecto de enfermedades cardiovasculares y obesidad. El riesgo de mortalidad es solo ligeramente mayor en los índices de masa corporal más elevados para los pacientes hospitalizados de edad avanzada.

Se ha observado que la etnia del individuo exige ajustar los niveles a los que el índice de masa corporal es preocupante. Por ejemplo, la población asiática puede necesitar un índice de masa corporal menor para describir un riesgo para la salud, mientras que las poblaciones del Pacífico, específicamente los hawaianos, pueden necesitar un umbral mayor para indicar que un individuo corre riesgos. Esta variación se puede explicar a través del tipo de cuerpo.

El índice de masa corporal y la circunferencia en la cintura se han utilizado para evaluar los riesgos asociados al sobrepeso y la obesidad. Las dos mediciones se han utilizado en un algoritmo con un índice de riesgo cardiovascular para determinar a qué individuos beneficiaría más perder peso.

Alternativas

Las comparaciones entre las medidas de índice de masa corporal y de circunferencia del brazo a media altura (MUAC) muestran que identifican el mismo nivel de malnutrición de los individuos. El MUAC también se mide fácilmente (solo se necesita una cinta métrica) y es un buen indicador de los cambios en el peso corporal y la masa muscular. La estandarización de estas dos herramientas de valoración como referencia beneficiaría a la ciencia y a la evaluación nutricional.

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