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Alergias e intolerancias

01/01/2015

Las alergias alimentarias afectan aproximadamente al 3 por ciento de niños y al 1 por ciento de adultos en los Estados Unidos. Se estima que un porcentaje aún mayor de la población sufre problemas de intolerancia alimentaria. En todo el mundo, las reacciones adversas a los alimentos constituyen un problema importante de salud pública.

Definiciones

Las alergias alimentarias y las intolerancias alimentarias son dos tipos de reacciones adversas frente a los alimentos. Se dice que existe alergia alimentaria cuando la reacción está vinculada a un funcionamiento incorrecto del sistema inmunológico por el cual el cuerpo identifica una proteína alimentaria (alérgeno) como una sustancia perjudicial. Se produce una intolerancia alimentaria cuando el problema subyacente que provoca la reacción adversa no está relacionado con un funcionamiento incorrecto del sistema inmunológico. Un ejemplo de intolerancia alimentaria es la intolerancia a la lactosa, una afección que afecta a personas que no pueden digerir la leche debido a una carencia de la enzima lactasa, que descompone el azúcar de la leche (lactosa).

Alergia alimentaria

Intolerancia alimentaria

Controversias relacionadas con las alergias y las intolerancias alimentarias

Algunas personas han asociado ciertas afecciones, como la hiperactividad en niños, con alergias o intolerancias alimentarias. En algunos casos, la hiperactividad puede estar relacionada con la ingestión de grandes cantidades de aditivos alimentarios, pero la mayor parte de la comunidad científica no acepta que se trate de una alergia.

Otras controversias están relacionadas con las pruebas para detectar alergias alimentarias. Una prueba polémica es la prueba citotóxica, en la cual se realiza un análisis de sangre en presencia del alérgeno alimentario del que se sospecha para observar si las células sanguíneas mueren.

Tratamiento de las alergias y las intolerancias alimentarias

El principal modo de tratamiento de las alergias y las intolerancias alimentarias es evitar que la persona consuma el alimento o los alimentos que provocan los problemas de salud. Esto implica un grado elevado de conciencia dietética y una selección cuidadosa de los alimentos. Al eliminar alimentos de la dieta, es importante asegurarse de que la dieta resulte adecuada nutricionalmente. Algunas personas pueden necesitar tomar suplementos dietéticos. Existen algunas intolerancias alimentarias, como la intolerancia a la lactosa, en las que los individuos pueden reducir la cantidad del alimento consumido sin necesidad de eliminarlo totalmente de la dieta.

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