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Demasiadas grasas trans en nuestra dieta

25/06/2014 ABCSalud
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La salud cardiaca de millones de europeos se encuentra en riesgo debido a la persistencia de un alto contenido de ácidos grasos trans en la comida rápida y procesada, según indica una investigación publicada en el British Medical Journal, llevada a cabo por el equipo de investigadores del profesor Steen Stender, del Hospital Universitario de Copenhague (Dinamarca).

Mientras que el contenido total de ácidos grasos trans de los alimentos ha disminuido, algunos países europeos permiten comprar ciertos alimentos que todavía contienen niveles muy altos. Los ácidos grasos trans están producidos principalmente por la hidrogenación industrial de aceites vegetales, un proceso que ayuda a prolongar la vida útil de los productos horneados.

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Según esta investigación, que analizó los datos de cuatro grandes estudios, la ingesta diaria de 5 gramos de ácidos grasos trans se asoció con un riesgo un 23% mayor de enfermedad cardiaca coronaria. Los autores analizaron el contenido de ácidos grasos trans en alimentos de consumo popular en 16 países miembros de la Unión Europea (UE) en 2005 y, de nuevo, en varios países en 2009. En el estudio se incluyeron solo alimentos que contenían «grasa vegetal parcialmente hidrogenada», y más de 15 gramos de grasa por cada 100 gramos. En total, el análisis incluyó 70 porciones de patatas fritas y 'nuggets' de pollo, 90 paquetes de palomitas de maíz para microondas, y 442 muestras de tartas, bizcochos, barquillos y obleas: en 2005, una porción grande de papas fritas y 'nuggets', 100 gramos de palomitas de maíz para microondas, y 100 gramos de tarta o galletas u obleas, proporcionaban más de 30g/100g de ácidos grasos trans, en cinco países de la UE en el Este de Europa y entre 20g y 30g en ocho países de Europa Occidental; en 2009, el análisis reveló que el contenido de ácidos grasos transen las papas fritas y 'nuggets' había caído sustancialmente en todos los países europeos estudiados.

Europa del Este

Sin embargo, aunque el contenido de ácidos grasos trans en palomitas de maíz, pasteles y galletas había caído en los países de Europa occidental, este no fue el caso en Europa del Este, donde se mantuvo alto. Un etiquetado más claro de los alimentos es una forma de limitar el consumo de ácidos grasos trans, pero la mayoría de los países todavía dependen de que los fabricantes de alimentos reduzcan voluntariamente el contenido de ácidos grasos trans de sus productos. Sólo unos pocos países -Dinamarca, Austria, Suiza e Islandia - han obligado a la industria a limitar la cantidad de ácidos grasos trans utilizada en los alimentos, y el 2% de la grasa total. A pesar de todo, los alimentos que contienen grasas trans aún pueden ser vendidos legalmente como productos envasados o sin envasar en restaurantes y establecimientos de comida rápida, según subrayan los autores.

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