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Dieta contra la artritis

01/01/2015

¿Qué es?

Artritis es el término médico general que designa inflamación en las articulaciones o un trastorno caracterizado por tal inflamación. Las terapias dietéticas para la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide (AR) –las dos formas más habituales de artritis–, se encuadran en tres categorías principales:

  • La estrategia de tratamiento convencional se centra en una reducción del peso y una dieta equilibrada para aliviar la tensión de las articulaciones dañadas y ralentizar el avance de la artritis.
  • Algunos suplementos dietéticos analizados en pruebas clínicas han demostrado ser beneficiosos para algunos pacientes.
  • Las aproximaciones de la medicina alternativa se apoyan en ajustes dietéticos (incluidas dietas de eliminación) y/o remedios de plantas tradicionales para tratar la artritis.
  • El papel de la dieta y la nutrición en los tipos de artritis OA y AR lleva estudiándose desde los años 30, pero a pesar de ello, es poco el consenso que existe en cuanto a los detalles de la terapia dietética adecuada para estos trastornos. Lo que sí ha quedado claro, tras décadas de estudios, es la importancia que adquiere la reducción o el mantenimiento del peso para el tratamiento de pacientes con artritis OA. Otro de los descubrimientos consensuados para ambos tipos de artritis es la necesidad de consumir una dieta nutricionalmente equilibrada y seguir patrones de alimentación saludables.

    ¿Qué beneficios aporta?

    Osteoartritis

    • La reducción de peso en las personas con sobrepeso y con OA puede dar lugar a un notable alivio de su malestar y a una mejora en la movilidad de las articulaciones afectadas.
    • Los beneficios de la ingesta de suplementos dietéticos varían de un paciente a otro, dependiendo de las articulaciones concretamente afectadas y el grado de erosión del cartílago.

    Artritis reumatoide

    • Los beneficios de la introducción de ajustes en la dieta, o de la ingesta de suplementos dietéticos para paliar los efectos de la AR, varían considerablemente de un paciente a otro.
    • Mantener una dieta equilibrada es importante a la hora de prevenir las deficiencias nutricionales que a veces se producen en pacientes con AR debido a los efectos secundarios provocados por la medicación.
    • Se ha podido asociar una deficiencia de vitamina B6 con el desarrollo de la AR, y los suplementos de vitamina B6 pueden reducir los niveles de inflamación.

    ¿Qué riesgos plantea y qué precauciones deben tomarse?

  • Antes de comenzar cualquier tipo de dieta o régimen de suplementos es importante consultar con el médico.
  • Antes de empezar cualquier tipo de tratamiento dietético para el dolor en las articulaciones, consulta con un médico para obtener un diagnóstico exacto del tipo de artritis causante del dolor. Si existen sospechas de sufrir artritis AR, es fundamental seguir un tratamiento sistémico lo antes posible para minimizar posibles daños en la salud a largo plazo.
  • Consulta con tu médico antes de tomar ningún suplemento dietético, ya que podría interactuar con ciertos medicamentos (con prescripción y sin ella). El sulfato de condroitina, por ejemplo, puede prolongar el tiempo de sangrado en algunas personas, especialmente si se toma con aspirina.
  • Compra suplementos dietéticos solo de marcas de confianza que puedan respaldar la calidad de sus productos.
  • No dejes de tomar ninguna medicación que te haya prescrito tu médico sin su consentimiento.
  • Si sigues una dieta fundamentalmente vegetariana, no olvides que puede desarrollarse una carencia de hierro.
  • En el caso de pacientes con AR con un peso saludable, no se recomienda perder peso. Una pérdida de peso excesiva, especialmente provocada por dejar de ingerir muchos alimentos o seguir dietas rápidas, puede empeorar los síntomas de la artritis AR.
  • Suplementos dietéticos

    • Las personas con diabetes deberán controlar sus niveles de azúcar en la sangre con más frecuencia si toman glucosamina, ya que es un aminosacárido.
    • Aquellas personas que tomen medicamentos diluyentes de la sangre deben revisar de forma periódica su tiempo de coagulación de la sangre si toman sulfato de condroitina.
    • En algunas personas, la glucosamina y el sulfato de condroitina causan gases intestinales o diarrea leve. En algunas personas, los insaponificables del aguacate y la soja (ISA), causan náuseas y erupciones en la piel.
    • En algunas personas, los aceites vegetales que contienen ácido gama linolénico (AGL) pueden causar gases intestinales, hinchazón, diarrea y nauseas. Además, estos aceites pueden interactuar con otros medicamentos, especialmente con los diluyentes de la sangre.
    • Algunos preparados de aceite de borraja contienen ingredientes llamados alcaloides de pirrolizidina (AP); estos pueden dañar el hígado o empeorar las enfermedades hepáticas. Solo deberá usarse aceite de borraja con la certificación que acredite estar libre de alcaloides de pirrolizidina.
    • El aceite de onagra puede interactuar con un grupo de tranquilizantes utilizados en el tratamiento de la esquizofrenia, conocido como fenotiazinas. Este grupo de medicamentos incluye la clorpromazina y la proclorperazina.
    • En algunas personas, el aceite de pescado puede afectar a la tasa de coagulación de la sangre y causar náuseas u olor a pescado en el aliento.
    • Los aceites de pescado con elevados niveles de vitamina A pueden causar toxicidad por vitamina A en algunas personas.
    • Las personas que toman suplementos de aceite de pescado deben tomarlos normalmente durante varios meses para notar sus efectos beneficiosos.

    ¿Cómo funciona?

    Osteoartritis

    Reducción de peso

    • La mejor recomendación dietética que aprueba la medicina convencional para pacientes con OA es mantener un peso saludable. Unos pocos kilos de más pueden aumentar la presión sobre las articulaciones dañadas.
    • Aunque algunos médicos recomiendan probar una dieta vegetariana o vegana como una forma segura de perder peso para pacientes con OA, la mayoría de ellos considera apropiada cualquier dieta baja en calorías y nutritivamente adecuada que vaya bien con el paciente concreto.

    Alteraciones en la dieta

    • Algunas personas creen que las dietas de eliminación pueden ayudar a reducir los síntomas de la OA, aunque no existe evidencia científica de la efectividad de ninguna de estas dietas.
    • La dieta de Dong exige que el paciente elimine de su dieta todas las frutas, la carne roja, el alcohol, los productos lácteos, las hierbas y todos los alimentos que contengan aditivos o conservantes.
    • La dieta de eliminación de belladona requiere eliminar todas las formas de belladona de la dieta, incluidas varias hierbas, patatas, tomates, pimientos y berenjenas.
    • No existe evidencia clínica de que las personas con OA se beneficien de la eliminación de estos alimentos, y las verduras con belladona pueden incluso ayudar a reducir los síntomas de la artritis.

    Suplementos dietéticos

    Para tratar las molestias causadas por la OA y/o ralentizar la tasa de deterioro del cartílago suele recomendarse la ingesta de algunos suplementos dietéticos:

    • El sulfato de condroitina es un compuesto que está presente de forma natural en una proteína del organismo que proporciona elasticidad al cartílago. La forma en suplemento es un derivado de cartílago animal o de tiburón.
    • La glucosamina es una forma de aminosacárido la cual se piensa que contribuye a la formación y reparación del cartílago. Se puede obtener del caparazón de cangrejo, de gamba o de langosta.
    • Algunos naturópatas recomiendan la ingesta de extractos de yuca, garra del diablo, baya de espino, arándano y cereza. Se cree que estos extractos reducen la inflamación en las articulaciones y promueven la formación de cartílago.
    • Algunos médicos recomiendan aumentar la ingesta diaria de vitaminas C, E, A y B6, necesarias para preservar la estructura cartilaginosa.
    • Los insaponificables del aguacate y la soja (IAS) son un compuesto obtenido a partir de fracciones de aceite de aguacate y aceite de soja sobrantes, tras el proceso de fabricación del jabón. Contienen una parte de aceite de aguacate y dos de aceite de soja.

    Artritis reumatoide

    El tratamiento dietético de la AR acompaña principalmente a un tratamiento farmacéutico, ya que la enfermedad no puede tratarse aplicando únicamente cambios nutricionales.

    Alteraciones en la dieta

    • Una dieta bien equilibrada y saludable puede ayudar a prevenir deficiencias nutricionales generadas por ciertos medicamentos.
    • Existen indicios de que los pacientes con AR se pueden beneficiar de un menor consumo de carne roja o cambiar a una dieta vegetariana o vegana.
    • Otro ajuste en la dieta que parece beneficiar a algunas personas con AR es dejar de cocinar con aceites con elevado contenido de ácidos grasos omega 6 (que aumentan la inflamación) y sustituirlos por aceites con elevado contenido de ácidos grasos omega 3 (que reducen la inflamación). Los aceites recomendados son el aceite de oliva, el de colza y el de linaza.

    Suplementos dietéticos

    Entre los suplementos dietéticos más habitualmente recomendados para pacientes con AR se incluyen:

    • Aceites de pescado. Los aceites de pescado de agua fría parecen reducir la inflamación y aliviar el dolor de las articulaciones en algunos pacientes con AR. La dosis diaria generalmente recomendada es de 1 a 2 cucharaditas. El consumo de pescado graso (como el salmón, la trucha y la sardina) también puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, más elevado en personas con artritis.
    • Aceites vegetales. Diferentes estudios sugieren que los aceites vegetales con elevado contenido de ácido gammalinolénico (AGL) reducen la inflamación de las articulaciones. Entre estos aceites vegetales se incluyen el aceite de onagra, el de borraja y el de grosella negra. La dosis diaria recomendada habitualmente es de 200 a 300 mg (de 0,2 a 0,3 g).
    • Té verde. Se cree que la ingesta de cuatro vasos de té verde al día puede beneficiar a las personas con AR, gracias al efecto que produce en la reducción de la inflamación las articulaciones.

    ¿En qué consiste una comida típica?

    En general, las comidas para combatir la artritis consisten en una variedad de alimentos saludables, entre ellos diferentes frutas, verduras, cereales integrales, productos lácteos semidesnatados y carnes magras. Una comida saludable podría incluir, por ejemplo:

  • Un sándwich de pavo con lechuga y tomate en pan integral
  • Palitos de zanahoria
  • Manzana
  • Agua o leche desnatada
  • ¿Qué opinan los expertos?

    Osteoartritis

    • Los médicos recomiendan la pérdida de peso como una forma positiva de disminuir el dolor de las articulaciones y mejorar la salud general de personas con OA.
    • No existen estudios clínicos que demuestren que los pacientes de OA puedan obtener beneficios de una dieta de eliminación.
    • En cuanto a los suplementos dietéticos, los resultados son variados. Un amplio estudio de los suplementos de glucosamina y sulfato de condroitina, el estudio GAIT (del inglés "Glucosamine/Chondroitin Arthritis Intervention Trial"), evidenció que la combinación de estos dos suplementos parecía beneficiar a un pequeño subgrupo de pacientes con OA con dolor moderado a severo. En personas con molestias leves únicamente, el suplemento de glucosamina/condroitina no producía un alivio del dolor diferente al de un simple efecto placebo.
    • Tras revisar 35 estudios sobre hierbas medicinales utilizadas para tratar la OA, se concluyó que, aunque los IAS resultan posiblemente beneficiosos, es necesario llevar a cabo un estudio más exhaustivo que pueda determinar cuáles son esos beneficios.

    Artritis reumatoide

    • Se han publicado pocos estudios de calidad con respecto a los tratamientos dietéticos para tratar la AR en personas.
    • Algunos estudios indican que los pacientes con AR se pueden beneficiar de una dieta vegetariana, vegana o mediterránea.
    • Es posible que los suplementos de aceite de pescado sean esperanzadores, sin embargo, es necesario realizar más estudios al respecto. Los aceites de pescado parecen reducir el riesgo de ataques al corazón en pacientes con AR, y alivian el dolor e inflamación de las articulaciones.
    • Se ha descubierto que el té verde y la cúrcuma ayudan a reducir la inflamación de las articulaciones en los animales, aunque no existen estudios científicos al respecto en las personas.

    Para obtener más información, visita http://www.arthritis.org/illinois/anti-inflammatory-diet (en inglés).

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