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Dieta de las islas del Pacífico

01/01/2015

¿Qué es?

La región de las islas del Pacífico es diversa racial y culturalmente. La cocina varía ligeramente de una isla a otra y es una combinación de alimentos nativos con influencias europeas, japonesas y americanas. La cocina también está influenciada por los trabajadores agrícolas indios, chinos, coreanos y filipinos que llegaron durante el siglo dieciocho.

Muchos habitantes de las islas del Pacífico han cambiado a una dieta más occidental a base de comida rápida y procesada, y como resultado de ello, tanto la obesidad como la diabetes se han disparado. Ahora, los habitantes de las islas del Pacífico confían en alimentos importados, muy procesados, como la harina blanca, el azúcar blanco, la carne y el pescado envasados, la margarina, la mayonesa, las bebidas carbónicas, las golosinas, las galletas y los cereales para el desayuno. Muchas personas del lugar venden sus frutas y verduras y después compran alimentos importados. En muchas islas, actualmente se importa más del 80 % de los alimentos. El arroz importado se está convirtiendo en el alimento básico de la dieta en lugar de las provisiones cultivadas localmente, y la capacidad para comprar alimentos importados se considera un símbolo de estatus social. La producción agrícola también desempeña un papel en la transición dietética. Las frutas y verduras locales están cada vez menos disponibles debido al aumento de la población, la urbanización, la exportación de la producción y la venta de la producción para el sector turístico. Los métodos tradicionales de caza y recolección de alimentos silvestres, de agricultura y procesamiento, almacenamiento y conservación de los alimentos han desaparecido por completo en algunas zonas.

¿Qué ventajas tiene?

  • Los alimentos tradicionales de los habitantes de las islas del Pacífico son densos en nutrientes, los alimentos se preparan de formas saludables y se utilizan aceites solo raramente.
  • La naturaleza alta en fibras y baja en grasas de estas dietas reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, hipertensión, ictus, diabetes, obesidad y algunas formas de cáncer.
  • Puesto que las dietas de las islas del Pacífico se basan en alimentos integrales que se encuentran en la naturaleza y preparados sin un exceso de cocción, se obtienen fácilmente las cantidades diarias recomendadas de muchas vitaminas y minerales.
  • Todas las frutas frescas que se consumen son abundantes en nutrientes.
  • ¿Cuáles son los riesgos y las precauciones que deben tomarse?

  • En las zonas rurales y urbanas de muchas islas la anemia, la carencia de riboflavina y la carencia de calcio son problemas nutricionales frecuentes.
  • La transición de la dieta tradicional de frutas frescas, verduras, aves y pescado y marisco hacia una dieta con grandes cantidades de alimentos occidentales importados y altamente refinados, con poca fibra y muchas grasas y azúcares, está causando un aumento de las enfermedades cardiovasculares, la diabetes de tipo 2, la obesidad y otras enfermedades crónicas.
  • El tabaco y el aumento del consumo de alcohol, junto con la reducción de la actividad física, también son factores que contribuyen a estas enfermedades.
  • ¿Cómo funciona?

  • Las frutas, los zumos de frutas, las verduras y los frutos secos (como los cacahuetes, las nueces de macadamia y los lichis) se comen en abundancia, mientras que la leche y otros productos lácteos son poco frecuentes. (Existe una prevalencia elevada de la intolerancia a la lactosa entre los habitantes de las islas del Pacífico).
  • Los cocos son abundantes, y tanto la leche como el fruto seco se utilizan para aromatizar las comidas.
  • En las islas del Pacífico hay cerdos, pollos y vacas, pero en zonas como Fiji son caros, así que los habitantes locales tienden a comprarlos solo para grandes celebraciones y banquetes.
  • En muchas zonas se dispone de instalaciones modernas, pero no es infrecuente que los habitantes cocinen con fuegos o cocinas de queroseno al aire libre.
  • Por lo general, los habitantes de las islas del Pacífico comen tres comidas al día. Normalmente, el desayuno incluye cereales y café, mientras que las comidas tradicionales se comen durante el almuerzo y la cena.
  • No obstante, en algunas áreas como Hawái, Samoa y Guam, ahora los alimentos tradicionales solo contribuyen mínimamente al consumo diario, que mayoritariamente se compone de alimentos importados o comida rápida.
  • Métodos de cocción y hábitos alimentarios

    • Los alimentos con almidón son la base de la dieta tradicional. Por ejemplo, la dieta hawaiana tradicional contiene un 75 %–80% de almidón, 7 %–12 % de grasas y un 12 %–15 % de proteínas.
    • El almidón de la dieta procede principalmente de las verduras de raíz y los frutos con almidón, como el taro, la mandioca, el ñame, los plátanos verdes y el frutipán.
    • Además, la dieta tradicional contiene una cantidad muy importante de frutas frescas, zumos, frutos secos y las partes verdes de las verduras con almidón (como el taro y el ñame).
    • Las comidas tradicionales incluyen el poi (taro hervido), el frutipán, los plátanos verdes, pescado o cerdo. Por lo general, el poi se da a los bebés como alternativa a los cereales.
    • Muchos platos se cocinan en leche de coco y se comen más de 40 variedades de algas, ya sea como vegetales o como condimentos.
    • El pescado y el marisco son abundantes en las islas del Pacífico, y en algunas islas se comen a diario.
    • La mayoría del pescado y el marisco se comen estofados o asados, pero algunos se sirven marinados y crudos.
    • El cerdo es la carne más frecuente y se utiliza en muchos festines ceremoniales. A menudo se cocinan cerdos enteros en hoyos donde se apilan con carbón y piedras calientes.
    • Las comidas tradicionales están condimentadas intensamente con jengibre, zumo de lima o limón, ajo y cebollas o escalonias, según el plato.
    • Las grasas más frecuentes para cocinar son la manteca y el aceite de coco (ambas grasas saturadas), las cuales confieren a los alimentos un sabor especial.
    • Las bebidas tradicionales incluyen zumos de frutos, agua de coco, bebidas alcohólicas locales y tés (principalmente introducidos por los inmigrantes asiáticos).

    ¿Cómo es una comida normal?

    Un almuerzo típico podría incluir, por ejemplo

    • pescado entero al horno
    • puré de ñame
    • leche de coco

    ¿Qué opinan los expertos?

    Pequeños estudios que han puesto a personas obesas y diabéticas a seguir la dieta de los habitantes de las islas del Pacífico han demostrado muy buenos resultados, puesto que las personas perdieron peso, y las personas con diabetes pudieron reducir o eliminar la necesidad de insulina.

    Para obtener más información, visite el informe sobre los cambios de la dieta de los habitantes de las islas del Pacífico de la Organización Mundial de la Salud.

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