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Dieta del Dr. Feingold

01/01/2015

¿Qué es?

La dieta del Dr. Feingold es una dieta que elimina numerosos aditivos alimentarios y otros compuestos químicos de la dieta. Con ella se pretende reducir los síntomas del trastorno de déficit de atención (TDA) y del trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH). La dieta fue desarrollada por el Dr. Ben F. Feingold durante los años 70. El Dr. Feingold era un médico que estudiaba las alergias en niños y estableció todos los Departamentos de Alergología de California del Norte para los hospitales de la fundación Kaiser y el Permanente Medical Group.

Por lo general, la dieta del Dr. Feingold se utiliza en niños, aunque también puede ser eficaz en adultos. Pretende eliminar sustancias que algunas personas creen que provocan TDA y TDAH. Según la Feingold Association de los Estados Unidos, también puede ser eficaz para reducir o eliminar la impulsividad, la compulsividad, los comportamientos disruptivos, la falta de autocontrol, el comportamiento abusivo o impredecible y los comportamientos destructivos. También creen que puede cambiar hábitos de dependencia del trabajo, de masticar ropa y otros objetos inadecuados, la depresión, los lloros frecuentes, la irritabilidad, el pánico, la baja autoestima, los cambios de humor, la impaciencia, la distracción, la incapacidad para seguir indicaciones, la falta de coordinación muscular, las dificultades en el habla, los tics, los ataques epilépticos y las dificultades de comprensión. La asociación afirma que puede ayudar en casos de problemas físicos como las infecciones del oído, el asma, la enuresis y el estreñimiento, así como problemas de sueño como la resistencia a ir a la cama, las dificultades para dormirse y las pesadillas.

¿Qué ventajas tiene?

  • Para los niños, comer una dieta equilibrada que incluya frutas y verduras frescas es muy beneficioso. Puesto que la dieta del Dr. Feingold excluye muchos tipos de aditivos artificiales, puede limitar la cantidad de alimentos procesados disponibles para comer, lo cual da lugar a una dieta más equilibrada que contenga alimentos completos.
  • La American Feingold Association dice que la dieta puede mejorar los síntomas de TDA y TDAH, así como otros problemas físicos, emocionales y del sueño.
  • ¿Cuáles son los riesgos y las precauciones que deben tomarse?

  • Existen dudas serias sobre la posibilidad de que los niños no consuman vitaminas y nutrientes suficientes, especialmente durante la primera fase de la dieta, en la que se limitan muchas frutas saludables como las manzanas, las naranjas y las uvas.
  • Un problema frecuente al que se enfrentan las familias que utilizan la dieta del Dr. Feingold es que requiere mucho tiempo. Se necesita una cantidad considerable de tiempo para aprender todas las reglas de la dieta y cómo identificar los distintos aditivos alimentarios prohibidos.
  • Los niños deben aprender qué alimentos pueden comer y cómo leer las etiquetas. También deben adquirir habilidades para poder explicar a otros niños y adultos que puedan ofrecerles alimentos (como los padres de sus amigos) qué alimentos no están permitidos.
  • Puede ser recomendable trabajar con algunas habilidades para ayudar a los niños a explicar a sus amigos y compañeros de clase por qué siguen una dieta especial sin sentirse mal ni avergonzarse por ello. Los padres pueden informar sobre la dieta a los maestros, las niñeras y otras personas al cuidado de sus hijos.
  • A algunos padres les puede preocupar que el seguir una dieta tan estricta pueda hacer que los niños se sientan distintos de sus compañeros. Puede ser duro para los niños sentirse distintos de los que los rodean, y otros niños pueden no entender por qué no pueden comer golosinas o deben tomar comidas especiales preparadas en casa.
  • Otro problema que han encontrado algunas personas que siguieron esta dieta cuando eran niños es que sitúa a los niños que ceden a la tentación en una posición muy difícil.
  • ¿Cómo funciona?

    La dieta del Dr. Feingold implica eliminar todos los tipos de aditivos alimentarios y productos químicos que quienes sugieren la dieta creen que causan distintas enfermedades y afecciones, más en concreto TDA y TDAH. La dieta se realiza en dos fases: la primera fase consiste en eliminar todos los alimentos ofensivos y la segunda fase consiste en reintroducirlos de uno en uno para ver cuáles se pueden comer sin provocar síntomas.

    Existen cuatro grupos principales de productos químicos y aditivos que se eliminan en la dieta del Dr. Feingold.

  • El primero de ellos son todos los colorantes sintéticos. A menudo se obtienen a partir de derivados del petróleo y algunas personas creen que provocan hiperactividad. Los alimentos que contienen colorantes artificiales (incluidos en muchos alimentos y golosinas populares entre los niños) están estrictamente prohibidos.
  • El segundo grupo son los aromas artificiales. La Feingold Association cree que muchos de estos aditivos no se han estudiado atentamente y pueden provocar comportamientos indeseados en los niños. Resulta especialmente preocupante el aroma artificial a vainilla llamado vainillina, que a menudo se obtiene a partir de derivados de la fabricación del papel.
  • La dieta del Dr. Feingold requiere eliminar el edulcorante artificial aspartamo.
  • En esta dieta, también se eliminan totalmente los conservantes artificiales. El objetivo principal de estos conservantes es retrasar la oxidación de las grasas de los alimentos. La oxidación hace que las grasas queden rancias, así que los conservantes prolongan el periodo de conservación de los alimentos.
  • Durante la primera fase de la dieta, se eliminan muchos salicilatos, pero se pueden reintroducir durante la segunda fase. Los salicilatos son un grupo de sustancias químicas, algunas de ellas presentes en la naturaleza, relacionadas con la aspirina. Entre los alimentos que contienen salicilatos se incluyen las manzanas, las bayas, las naranjas, los melocotones, las ciruelas, las mandarinas y los tomates, entre muchos más.

    ¿Cómo es una comida normal?

    Una comida de la fase 1 podría incluir, por ejemplo:

  • Pechuga de pollo al horno
  • Arroz
  • Varillas de zanahoria con queso en crema para untar
  • ¿Qué opinan los expertos?

  • La dieta del Dr. Feingold es sumamente controvertida. Desde los años 70 se han realizado muchos experimentos distintos para tratar de determinar si es capaz de dar los resultados que afirma.
  • Las evidencias son variables y cada participante en el debate interpreta los estudios de forma distinta.
  • La Feingold Association de los Estados Unidos cita muchos estudios distintos en sus sitios web y ofrece extractos o resúmenes breves de parte de las evidencias. La Asociación cita estos estudios como prueba de que la dieta es eficaz en la mayoría de niños.
  • No se ha realizado ninguna investigación relevante sobre si la dieta es eficaz para lograr resultados positivos para problemas no relacionados con el TDA o TDAH.
  • Muchos profesionales sanitarios dudan de que la dieta pueda ayudar a los niños con TDA o TDAH.
  • Un argumento frecuente en contra de la eficacia de la dieta es que puede haber otras causas de la mejora observada en los niños que siguen la dieta.
  • Debido a que la dieta es sumamente complicada e implica realizar un seguimiento exhaustivo de todo lo que se come (así como de la exposición a algunas cosas como jabones o perfumes), los padres deben estar muy implicados en la vida de sus hijos mientras se sigue esta dieta. Algunos expertos argumentan que todas las mejoras en el comportamiento se deben a la intensificación de la participación de los padres, y no a un resultado directo de la dieta.
  • Otra crítica sobre los estudios de eficacia de la dieta es que, a menudo, son los padres quienes informan de los cambios de comportamiento en lugar de confirmarse mediante observadores ajenos y no sesgados.
  • Muchos científicos creen que incluso aunque haya niños que reaccionen negativamente a los alimentos indicados por el Dr. Feingold, el porcentaje de dichos niños es sumamente pequeño.
  • Para obtener más información, visite el sitio web de la Feingold Association en https://www.feingold.org (en inglés).

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