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Dieta para la intolerancia a la lactosa

01/01/2015

¿Qué es?

La intolerancia a la lactosa está causada por la incapacidad de digerir la lactosa, un azúcar que se halla en la leche. La dieta para la intolerancia a la lactosa está diseñada para tratar los incómodos síntomas derivados de la lactosa sin digerir. La lactosa es el principal azúcar de la leche. Cuando llega al intestino delgado, se descompone en azúcares simples mediante la enzima lactasa. Algunas personas no producen suficiente lactasa, y hay quien no la produce en absoluto. Cuando el cuerpo no produce suficiente lactasa, no puede digerir debidamente la lactosa de los alimentos. La lactosa que no se descompone no puede absorberse en la sangre, sino que permanece en el intestino grueso (colon), donde las bacterias la convierten en ácido láctico. El ácido láctico es un laxante y un irritante para el colon.

Entre los síntomas de intolerancia a la lactosa se incluyen las náuseas, hinchazón, dolor y calambres abdominales, abundante flatulencia y diarrea. La intolerancia a la lactosa es muy común. Las personas del norte de Europa presentan la tasa más baja de intolerancia a la lactosa, aproximadamente un 5%. En poblaciones hispanas, judías y del sur de Europa, la tasa es de un 70%; y se cree que alcanza el 90% o más en las poblaciones asiáticas y africanas. A nivel mundial, es mucho más común la incapacidad para digerir la lactosa que el caso contrario.

¿Qué beneficios aporta?

  • Seguir una dieta para la intolerancia a la lactosa ayudará a controlar los incómodos síntomas de hinchazón, náuseas, calambres estomacales y diarrea característicos de la intolerancia a la lactosa.
  • ¿Qué riesgos plantea y qué precauciones deben tomarse?

  • Existen diversas dietas para la intolerancia a la lactosa. Cada persona debe llevar a cabo su propio método de ensayo-error para determinar qué alimentos que contienen lactosa puede consumir (y en qué cantidad) sin sufrir los síntomas de la intolerancia. A la gente puede llevarle un tiempo lograr saber qué es lo que le funciona mejor.
  • Aunque las mayores cantidades de lactosa se encuentran en la leche y los lácteos, la leche se utiliza en la preparación de muchos alimentos procesados como las chocolatinas, los postres y las sopas.
  • Las etiquetas de los alimentos procesados deben especificar todos los ingredientes. Las personas con intolerancia a la lactosa deberían buscar en las etiquetas palabras que indiquen la presencia de lactosa como leche, leche condensada, suero de leche, requesón, derivados lácteos o leche en polvo.
  • El mayor riesgo de intolerancia a la lactosa es que no se obtenga el calcio suficiente.
  • ¿Cómo funciona?

    El grado de intolerancia varía enormemente según la persona. Hay quien puede beber un vaso de leche al día sin notar molestias. Otras personas solo pueden beber pequeñas cantidades de leche cada vez y notan menos molestias si mezclan la leche con la comida. Algunas personas pueden comer queso, helado o yogur; pero no pueden beber leche. Hay pocas personas que sean 100% intolerantes a la lactosa; en ese caso, incluso la cantidad más mínima de lactosa causa síntomas molestos. Debido a estas diferencias, existen muchas dietas diferentes para la intolerancia a la lactosa.

    Además de en los productos lácteos, se encuentra lactosa en lugares tan inesperados como:

    Dieta para la intolerancia a la lactosa © Dieta para la intolerancia a la lactosa Dieta para la intolerancia a la lactosa
  • pan, repostería y galletas, tortitas y mezclas para galletas
  • cereales de desayuno procesados y bebidas para el desayuno
  • puré instantáneo de patatas
  • fiambre (excepto carnes "kosher", que no contienen lactosa)
  • aliños para las ensaladas
  • todo el chocolate, el caramelo y los tofes, así como otros dulces
  • medicamentos: hasta un 6% de los medicamentos con y sin receta llevan lactosa.
  • El objetivo principal de una dieta para la intolerancia a la lactosa es eliminar la lactosa de la dieta más allá del grado en que produce síntomas. Cuando se elimina la lactosa de la dieta, suele inquietar el hecho de que pueda resultar difícil obtener el calcio suficiente. Existen buenas fuentes de calcio que no contienen lactosa como:

  • sardinas con espinas, enlatadas en aceite, 85 g: de 270 a 325 mg
  • salmón con espinas, enlatado, 85 g: de 180 a 205 mg
  • leche de soja, 1 vaso: de 200 a 300 mg
  • zumo de naranja, enriquecido con calcio, 170 g: 200 mg
  • tofu, firme, con sulfato de calcio añadido, medio vaso: mg
  • alubias blancas, cocidas, medio vaso: 113 mg
  • col china cocida (bok choy), medio vaso: 61 mg
  • alubias pintas, cocidas, medio vaso: 43 mg
  • 1 rebanada de pan integral: 20 mg
  • Un dietista diplomado puede ayudar a diseñar menús para que las personas con intolerancia a la lactosa obtengan de su dieta el calcio necesario. En algunos casos puede resultar adecuado tomar un suplemento de calcio.

    ¿En qué consiste una comida típica?

    Las comidas incluidas en una dieta para la intolerancia a la lactosa pueden variar enormemente según las preferencias personales y la cantidad de lactosa que se tolere. Una comida sin lactosa podría incluir, por ejemplo:

  • una ensalada de alubias blancas y atún o tofu con verduras variadas
  • leche de soja
  • almendras
  • manzana
  • ¿Qué opinan los expertos?

  • Los profesionales médicos consideran que la dieta para la intolerancia a la lactosa es el tratamiento estándar para este problema. Esta dieta se utiliza hace muchos años sin controversia alguna.
  • La principal preocupación de los médicos en torno a las dietas para la intolerancia de la lactosa es garantizar que se obtenga el calcio suficiente.
  • Encontrarás más información sobre la intolerancia a la lactosa y cómo seguir una dieta sin lactosa en la página de la Clínica Mayo, en el apartado intolerancia a la lactosa (en inglés).

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