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Fluoride

01/01/2015

Resumen

El fluoruro es un mineral probablemente muy conocido por prevenir la caries dental, ya que endurece el esmalte de los dientes. El fluoruro estimula la formación ósea a lo largo de la vida, por tanto, protege en cierto modo contra la osteoporosis.

Las mejores fuentes alimentarias

Son pocos los alimentos que contienen fluoruro. Algunas excepciones son el agua fluorada, las bebidas y leches artificiales para lactantes fabricadas con agua fluorada y algunas especies marinas.

Ingesta inadecuada y carencias

Un aporte insuficiente de fluoruro aumenta el riesgo de caries dental. Los síntomas pueden ser picaduras u orificios visibles en los dientes y dolor de muelas.

Los lactantes y los niños que viven en zonas de agua no fluorada pueden estar en riesgo de padecer una carencia de fluoruro. La Asociación Dental Americana y la Academia Americana de Pediatría recomiendan aportes complementarios de fluoruro para estos niños.

Ingesta excesiva

El fluoruro es tóxico si se ingiere en cantidades excesivas. Si se toma una dosis alta de una vez, puede producir náuseas, dolor abdominal y vómitos.

Una ingesta excesiva de fluoruro a largo plazo puede dar lugar a fluorosis, que puede ser de dos tipos: fluorosis dental o fluorosis esquelética de leve a extrema. La fluorosis dental se caracteriza por manchas marrones y picaduras en los dientes en niños, y se debe a un aporte excesivo de fluoruro antes de que les salgan los primeros dientes definitivos. La fluorosis esquelética, de leve a extrema, es infrecuente, como ejemplo, en Estados Unidos solo se han confirmado cinco casos desde mediados de los años 60. Esta patología puede comenzar con dolor y rigidez en las articulaciones en la forma leve y pasar a una fuerte calcificación de los ligamentos, atrofia muscular progresiva, problemas neurológicos, inmovilidad y, posiblemente, osteoporosis.

Si el agua de tu comunidad está fluorada, puede que te preguntes "¿será saludable?" Los detractores afirman que el agua fluorada es peligrosa, puede producir cáncer y no es efectiva en la prevención de la caries dental. Sin embargo, un análisis crítico realizado en 2001 por los Centros de control y prevención de enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) y refrendado por la Asociación Dental Americana, concluyó que: "Cuando se usa correctamente, el fluoruro es un producto inocuo y efectivo que se puede usar para prevenir y controlar la caries dental. El fluoruro ha contribuido enormemente a mejorar la salud dental de las personas en Estados Unidos y otros países. A fin de garantizar nuevas mejoras en la salud bucal, la fluoración del agua debe ampliarse a otras comunidades y deben usarse de forma generalizada las pastas dentífricas con flúor. " Además, la Sociedad Americana contra el Cáncer afirma que no hay pruebas definitivas que confirmen la relación entre el cáncer y el agua fluorada.

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