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Granadas, una bomba de salud

25/06/2014 ABCSalud
Antiséptica y antiinflamatoria, la granada tiene muchos beneficios. ABC © ABC Antiséptica y antiinflamatoria, la granada tiene muchos beneficios. ABC

La granada figura en el escudo de España representando al Reino de Granada de la España medieval, pero como fruta merecería el mismo o mayor honor por sus propiedades nutricionales y medicinales. La granada llegó a los huertos de Al Ándalus por los árabes y su origen es oriental, introducida por los fenicios en Europa durante las guerras púnicas, de ahí su nombre latino «punicum granatum». Tan importante ha sido en la historia que durante siglos ha formado parte de los regalos reales, considerada fruta del amor, de la belleza y la feminidad, árbol del paraíso en el Corán y forma parte de la mitología griega entre otras muchas consideraciones.

Pero lo más importante es que todos estos títulos están sólidamente apoyados en estudios científicos. Por ejemplo y uno de los más contundentes proviene de la Universidad de Haifa en Israel, que descubrió que la granada es el producto natural que más antioxidantes contiene de todas las frutas y vegetales analizados hasta la fecha, hasta tres veces más que el té verde o el vino tinto. 

Con estrógenosTambién por ser el único producto natural que contiene estrógenos, por lo que la hace especialmente recomendable para prevenir las molestias de la menopausia, o sus cualidades anticancerígenas gracias al ácido elágico, especialmente activo en los procesos de tumoraciones mamarias. Por no hablar del alto contenido en potasio, un elemento fundamental en la transmisión y generación del impulso nervioso y la actividad muscular.

La granada es una fruta de temporada y ahora es cuando se encuentra en los mercados en su mejor momento, aunque se recolectan desde el otoño. Los mejores frutos tienen el tamaño de una naranja y aunque el color rojo distingue a los mejor madurados no hay que desdeñar los que tienen un color amarillo ocre. Es más importante que la piel esté tersa y sin grietas, que es garantía de que mantiene todo su jugo. Si se tiene el cuidado de no golpearla ni aplastarla se puede conservar hasta seis meses en el frigorífico.

Antiséptica y antiinflamatoria, la granada tiene muchos beneficios. ABC

La parte comestible de la granada son sus semillas rojas, incluida la parte central, portadora de un aceite muy nutritivo, rico en principios bioactivos con propiedades regeneradoras de la piel. Las paredes amarillas entre los granos contienen muchos taninos, tantos que son lo que dan su sabor amargo, pudiendo teñir la piel de las manos durante el proceso de desgranado de la fruta.

Antiséptica y antiinflamatoriaMuchas personas dejan de consumir granadas por evitar el proceso de extracción de los granos. Aunque ya es posible adquirir estos granos envasados, su extracción no es difícil. Una de las formas más sencilla, consiste en cortar en cuatro gajos en el sentido del eje de la fruta y golpear la parte de piel, por ejemplo con una cuchara de madera, hasta que caigan todos los granos.

Hay que tener mucho cuidado con las salpicaduras pues la mancha del jugo es muy persistente al lavado. También, a algunas personas, ese jugo mancha la piel, lo que se puede evitar usando guantes de goma. Aunque solo debe preocuparnos el aspecto estético, pues ese mismo jugo tiene efectos regenerativos sobre la piel. El contenido calórico de la granada es muy bajo, con 65 calorías por cada 100 gramos, por lo que su consumo es recomendado en regímenes de adelgazamiento y personas con diabetes.

Desde siempre se ha considerado a la granada un alimento antiséptico y antiinflamatorio, lo que es real debido a su contenido en ácido cítrico y málico. También contiene flavonoides, pigmentos vegetales responsables del color rojizo de sus granos, con potente acción antioxidante y antiséptica. Dichos componentes tienen la capacidad de captar radicales libres nocivos para el organismo, por lo que el consumo de granada contribuye a reducir el riesgo de enfermedades degenerativas, cardiovasculares y de cáncer. Los taninos le aportan propiedades astringentes y antiinflamatorias en las mucosas intestinales.

Antes hemos citado el potasio, que junto con el bajo contenido en sodio, hace el consumo de la granada recomendable para combatir la hipertensión arterial, los problemas en vasos sanguíneos y corazón. Sin embargo es necesario controlar su consumo si hay problemas de insuficiencia renal.

La granada es especialmente recomendada en niños y ancianos, que ambos a veces rechazan por los residuos de la parte dura del grano, algo que se puede solucionar ingiriendo el zumo. No debemos olvidar las propiedades antivirales de la granada y su poder defensivo contra la gripe. Por último recordar que, entre los títulos de la granada, es la fruta del amor, y en realidad es un buen estimulante sexual debido a su alto contenido en manganeso, que forma parte de enzimas y hormonas sexuales, así como uno de los mejores aliados para desintoxicar el organismo después de excesos alimenticios. Es en resumen, un alimento ideal para incluir en la dieta y adecuado para una gran mayoría de la población.

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