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Huelgas de basuras: incómodas pero sin riesgo inmediato para la salud

25/06/2014 pablo pazos
Huelgas de basuras: incómodas pero sin riesgo inmediato para la salud © ABC Huelgas de basuras: incómodas pero sin riesgo inmediato para la salud

Huelgas de basuras: incómodas pero sin riesgo inmediato para la salud

Malos olores, incomodidad, merma estética, perjuicios para el turismo en concreto y la economía en general: efectos secundarios de cualquier huelga de recogida de basuras, como la que desde hace nueve días tiene lugar en Madrid y que dibuja un paisaje tan poco habitual como desgradable en la capital. Contratiempos con los que lidian los ciudadanos de mejor o peor humor. Cuestión bien distinta es la salud. Cuando la integridad están en juego, la preocupación se dispara. Los expertos, sin embargo, llaman a la calma. «Los riesgos inmediatos son casi nulos. Los casos de problemas sanitarios por huelgas de basuras son raros, no están descritos con frecuencia. No es habitual que se produzca una alarma importante». Palabra de Ildefonso Hernández Aguado, presidente de Sespas, la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria.Ha habido casos, sí, donde la salud de la población ha estado en juego. Lo que Hernández Aguado define como «una concatenación de circunstancias». Situaciones excepcionales en las que se dan una serie de «vectores», término que utiliza el doctor Raúl Pesquera, del Observatorio de la Salud Pública de Cantabria, para referirse a la conjunción de falta de higiene, aparición de enfermedades infecciosas y la contribución de animales como ratas y garrapatas, que actúan a modo de vehículos para esas enfermedades.Ocurrió, por ejemplo en Marsella. Allí se dio esa concatenación de circunstancias que subraya Hernández Aguado. «Coincidió un otoño lluvioso, con una humedad persistente, con la proliferación de ratas, que transmitieron una enfermedad, la leptospirosis, a humanos», explica. El vehículo de transmisión es el contacto con orina, agua o tierra contaminadas con la orina de los animales infectados. Tiene un período de incubación de entre 7 y 12 días y se manifesta a través de fiebre.Casos aisladosUn extremo, la propagación de una enfermedad infecciosa, que ocurre en contadas ocasiones. Antes de llegar a un escenario tan extremo, afirma Hernández Aguado, la paciencia de los madrileños («merecen otra cosa», sentencia) habría llegado a su límite. Por eso rechaza especular con plazos y prefiere incidir en las circunstancias: clima lluvioso o seco, aparición o no de roedores.«Paradójicamente», comenta el presidente de SESPAS, «preocupa más la acumulación de basuras que la contaminación, que provoca varias muertes al día, lo cual está científicamente demostrado. Hay que tener un sentido de la proporción», remacha.¿En qué espejo puede mirarse Madrid? La semana pasada, el gobierno chileno decidió decretar la alerta sanitaria en Valparaíso después de que la huelga de trabajadores muncipales alcanzara su decimoctava jornada. La localidad turística ha sido una de las más afectadas, especialmente en lo que se refiere a recogida de basuras. El objetivo de la alerta: destinar recursos económicos extra a la retirada de residuos y adoptar medidas excepcionales como cerrar colegios y comercios. Lo que no pudo evitar fueron los enfrentamientos entre manifestantes y agentes de Policía.Hablamos de un caso de huelga que alcanzó las tres semanas, con la consecuente acumulación de toneladas de basura. En Madrid, son nueve los días con la recogida de residuos bajo mínimos. La cantidad, por sí sola, no implica riesgo para la salud, como recalca Hernández Aguado cuando recuerda que deben darse una serie de circunstancias adversas. No obstante, deja una última advertencia: «Que no haya riesgo inmediato no quiere decir que las autoridades sanitarias no estén vigilantes».

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