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La dieta del síndrome del intestino irritable

01/01/2015

¿Qué es?

La dieta del síndrome del intestino irritable (SII) consiste en una serie de recomendaciones diseñadas para reducir los síntomas que suelen ser frecuentes en caso de intestino irritable, incluyendo estreñimiento y diarrea. No está diseñada para perder peso.

El síndrome del intestino irritable es un trastorno en el que el intestino parece normal pero no funciona correctamente. Se trata de un trastorno común, pero se desconoce su causa. Se cree que solo en Estados Unidos al menos el 15 % de la población presenta síntomas de SII, que van desde los suaves y molestos hasta los graves que no permiten llevar una vida normal. Aunque la dieta de una persona no causa el SII, determinados alimentos pueden hacer que aparezcan los síntomas. Esos alimentos varían según la persona. Normalmente se trata del alcohol, los lácteos, las bebidas que llevan cafeína y los endulzantes artificiales sorbitol y manitol. La dieta del SII está diseñada para evitar los alimentos que pueden desencadenar los síntomas y promover el consumo de otros alimentos que ayudan a aliviar la diarrea, el estreñimiento y los gases.

¿Qué ventajas tiene?

  • El principal beneficio de la dieta del SII es contribuir a reducir o controlar los síntomas de SII.
  • Esta dieta también puede reducir los niveles de colesterol y el riesgo de padecer diabetes tipo 2 y diverticulitis, así como conllevar una pérdida de peso.
  • ¿Cuáles son los riesgos y las precauciones que deben tomarse?

  • Puede que la dieta del SII no controle los síntomas de esta enfermedad en todas las personas. Los síntomas pueden empeorar mientras se experimenta con el régimen de comidas.
  • El contenido en fibra de la dieta debe ir aumentándose de forma gradual. Si el aumento de la fibra en la dieta es demasiado rápido puede producirse dolor abdominal y gran cantidad de gases.
  • Las personas que no beben suficiente agua y que llevan una dieta rica en fibra pueden padecer dolor abdominal y estreñimiento.
  • ¿Cómo funciona?

    La dieta del SII está pensada para que las personas que padecen esta enfermedad puedan controlar mejor sus síntomas, lo que mejora su calidad de vida. Quienes padecen el síndrome pueden reaccionar de formas diferentes ante los mismos alimentos. Esta dieta no es una lista de lo que se debe comer y lo que no se debe comer, sino que sugiere alimentos personalizados mediante prueba y error.

    Las recomendaciones generales incluyen:

  • reducir o eliminar alimentos que pueden empeorar la diarrea como el alcohol, los endulzantes artificiales, la cafeína, los alimentos grasos y los que tienen un alto contenido en azúcar, los alimentos que producen gases (como las alubias, el brócoli y el repollo), y los lácteos (leche, yogur y queso)
  • aliviar el estreñimiento añadiendo fibra a la dieta, bebiendo mucha agua y haciendo ejercicio de forma habitual
  • llevar un diario de lo que se come cada día y de los síntomas que aparecen después de comer (si los hubiera)
  • comer despacio
  • La dieta del SII alta en fibra y baja en grasas

    La versión básica de la dieta del SII es la dieta alta en fibra y baja en grasas. La fibra insoluble ayuda a que la comida se desplace por el intestino grueso y la soluble a que las heces se ablanden.

    Entre los alimentos ricos en fibra insoluble se incluyen:

    • cereales integrales (pan de trigo integral, salvado de trigo, arroz integral, pasta de trigo integral, salvado y cereales con salvado para el desayuno, cebada, bulgur y cuscús)
    • verduras (zanahorias, pepinos, apio, cebollas, calabacines)
    • fruta (manzana con piel, bayas, plátanos)

    Alimentos ricos en fibra soluble:

    • los copos de avena y cualquier producto a base de avena
    • las legumbres (alubias, guisantes, lentejas)
    • la fruta (manzanas, peras, ciruelas frescas y secas), los cítricos (limones, naranjas, limas, pomelos)
    • las verduras (zanahorias, brócoli, coles de Bruselas)

    La dieta del SII baja en residuos y grasas

    A algunas personas, el consumo de alimentos ricos en fibra les causa diarrea. Esta personas pueden probar a seguir una dieta baja en fibra y residuos. Esta dieta sustituye las frutas y verduras cocinadas por las crudas y reduce la cantidad de productos a base de cereales integrales. La dieta baja en fibra también incluye una gran variedad de alimentos bajos en fibra.

    Algunos de los alimentos que ayudan a controlar la diarrea son, por ejemplo:

    • salsa de manzana
    • puré de patatas bajo en grasas
    • manzana rallada sin piel
    • aguacate
    • crema de arroz
    • mantequilla de cacahuete suave
    • tapioca

    Más consejos para ayudar a controlar la diarrea:

    • consume los alimentos y las bebidas a temperatura ambiente y no calientes
    • no bebas durante las comidas y consume líquidos solo entre horas
    • limita los lácteos
    • descansa después de las comidas (esto ralentiza el proceso digestivo)

    ¿Cómo es una comida normal?

    El menú de una comida rica en fibra y baja en grasa puede constar de:

  • medio sándwich de pavo con pan de trigo integral
  • ensalada de lentejas
  • palitos de zanahoria
  • agua
  • El menú de una comida baja en fibra y en grasa puede constar de:

  • pescado al vapor
  • judías verdes
  • cebada cocida
  • agua
  • ¿Qué opinan los expertos?

  • Casi todos los gastroenterólogos consideran que la dieta del SII es saludable y útil para controlar los síntomas del SII.
  • La Asociación Americana del Corazón, la Academia de Nutrición y Dietética estadounidense, el Departamento estadounidense de Servicios a las Personas y la Salud y diversas organizaciones sanitarias respaldan las dietas ricas en fibra al considerarlas beneficiosas para la salud.
  • Más información sobre el SII y cómo controlarlo en la página sobre el síndrome de intestino irritable de National Digestive Diseases Information Clearinghouse (en inglés).

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