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La dieta local

01/01/2015

¿Qué es?

Una dieta local se compone de alimentos producidos lo más cerca posible de la localidad del consumidor. Los alimentos pueden provenir de una cooperativa agrícola, de granjas comunitarias o clubs de compra, de huertos privados o comunitarios, de granjas locales o de envíos realizados directamente desde los mercados agrícolas. Las personas que siguen una dieta local se denominan "locávoros".

Muchos cocineros y autores de libros de cocina, como Alice Waters, Rick Bayless y Deborah Madson, promueven el uso de alimentos locales de temporada. En 2008, la Asociación Nacional de Cooperativas Agrícolas lanzó la campaña “Eat Local America”, que animaba a consumir un 80% de los productos locales durante los meses de verano. La primera dama, Michelle Obama, instaló un huerto en el jardín de la cocina de la Casa Blanca en la primavera de 2009, lo que desencadenó un resurgimiento de los huertos en todo Estados Unidos.

¿Qué beneficios aporta?

  • Cada alimento de una comida americana normal actualmente viaja una media de 2500 kilómetros desde la granja a la mesa. Las dietas locales reducen los costos de transporte y benefician al entorno y a las personas.
  • Los productos locales suelen ser más frescos y más sabrosos.
  • El aumento del consumo de fruta y verdura fresca en la dieta tiene beneficios para la salud.
  • Es más probable que los productos locales sean orgánicos, por lo que están libres de residuos de fertilizantes basados en petróleo, herbicidas y pesticidas. Asimismo, hay menos posibilidades de que estén modificados genéticamente.
  • La probabilidad de que la carne, los huevos y los productos lácteos locales provengan de animales criados en condiciones más saludables, y que no hayan sido alimentados con antibióticos y hormonas del crecimiento, es mayor.
  • Las dietas locales atraen a personas de todos los niveles socioeconómicos.
  • Los cupones del programa de ayuda nutricional para mujeres con bebés y niños (WIC, por sus siglas en inglés) pueden canjearse en las granjas, y el programa nutricional de agricultores para la tercera edad (SFMNP, por sus siglas en inglés) ayuda a personas mayores con bajos ingresos a comprar productos locales.
  • Muchas comunidades tienen programas para enviar a los bancos de alimentos, aquellos productos que no se han vendido procedentes de cooperativas, agricultores e incluso huertos privados.
  • ¿Qué riesgos plantea y qué precauciones deben tomarse?

  • Los productos que se cultivan localmente en pequeñas granjas suelen ser más caros que los que se encuentran en el supermercado.
  • Es posible que las personas necesiten aprender nuevas formas de preparar verduras que no conocen o con las que están menos familiarizadas.
  • Para seguir una dieta local, es necesario que las personas cambien su dieta para acomodarla a los productos que están disponibles en cada temporada.
  • Para muchas personas, cambiar a una dieta local requiere un cambio mayor en sus hábitos alimenticios y un compromiso de tiempo y esfuerzo.
  • En general, los beneficios que tiene para la salud consumir productos frescos locales son mayores que los riesgos.

    ¿Cómo funciona?

    El término “local” normalmente hace referencia a los alimentos que se han cultivado y procesado en un radio aproximado de 100 a 150 kilómetros. En las regiones en las que no se cultivan alimentos, como el desierto de Southwest en Estados Unidos, el término “local” puede hacer referencia a un radio de 400 kilómetros (250 millas). Una dieta local puede implicar:

  • comprar productos frescos en una granja, en un puesto ambulante, a través de una cooperativa o club de compra, en un mercado agrícola o seleccionarlos directamente en la granja.
  • buscar alimentos locales en el supermercado, en una frutería o en una cooperativa de alimentos
  • cultivar alimentos en un jardín, azotea, alféizar o jardín comunitario
  • consumir productos de temporada
  • guardar, congelar, enlatar o secar productos de temporada para los meses de invierno
  • cocinar en casa
  • consumir productos locales en restaurantes
  • promover los programas agrícolas en las escuelas
  • dar como regalo productos locales a las escuelas o bancos de alimentos
  • ¿En qué consiste una comida típica?

    Una comida normal puede variar en función de la ubicación del individuo y la época del año. Los alimentos locales proceden de un radio de 100 a 150 kilómetros de la casa del individuo. En el caso de las personas que viven en zonas costeras, una comida normal puede incluir pescado y marisco capturado localmente, mientras que en el Medio Oeste, puede incluir pescado capturado en los ríos locales o cerdo criado en granjas locales. Por lo general, una dieta local es rica en fruta y verdura fresca, cuya disponibilidad varía en función de la temporada.

    ¿Qué opinan los expertos?

  • La dieta local no es una dieta diseñada para perder peso. Más bien, es un estilo de vida.
  • Por lo general, los expertos están de acuerdo en que una dieta local puede ser sana en función de la selección de alimentos que se haga y la cantidad de comida que se consuma.
  • Para muchas personas ha resultado beneficioso incluir más fruta y verdura en su dieta, y los expertos recomiendan consumir una amplia variedad de productos.
  • Las dietas locales también tienen ventajas medioambientales, como la reducción de los gastos de transporte y de la polución que este genera.
  • Para obtener más información sobre las dietas locales, visita http://www.biodynamics.com/csa.html (en inglés).

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