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La dieta Okinawa

01/01/2015

¿Qué es?

La dieta Okinawa puede hacer referencia tanto a la dieta tradicional de los habitantes de las Islas Ryukyu (Okinawa es la isla más grande y conocida de este archipiélago) o a una dieta comercial para bajar peso que se publicó en Internet a comienzos del siglo XXI. En cualquiera de los dos casos, se trata, básicamente, de una dieta pobre en grasas y baja en calorías.

La dieta Okinawa comercial la desarrollaron tres gerontólogos que dirigían a su vez el Estudio de centenarios de Okinawa (OCS, por sus siglas en ingles), un proyecto de investigación que aún sigue en curso fundado por el ministro de sanidad japonés que comenzó en 1975. El estudio investiga la razón del relativamente elevado número de centenarios entre la población de Okinawa. Aunque se estima que los factores genéticos tienen una incidencia del 30%-50% en la longevidad de cualquier grupo humano, se cree que la dieta y la nutrición, un nivel elevado de actividad física, no fumar y un control eficaz del estrés también influyen. Se estima que el estilo de vida tradicional de los habitantes de Okinawa, incluida su dieta, contribuye a los bajos niveles de cáncer, demencia senil, problemas cardiovasculares y osteoporosis en comparación con sus homólogos de Occidente. Los tres miembros del equipo de investigación de este estudio publicaron conocidas dietas para los occidentales basadas en la dieta tradicional de los habitantes de Okinawa en 2001.

¿Qué beneficios aporta?

  • La mayoría de las personas que siguieron la dieta comercial de Okinawa perdieron algo de peso.
  • Se ha demostrado que un peso saludable y una dieta rica en fruta y verdura reducen el riesgo de diabetes, hipertensión, apoplejía, cáncer y otras múltiples enfermedades y afecciones.
  • Hay pocos datos disponibles sobre el número de personas que mantienen la dieta después de las ocho semanas prescritas en estos populares libros y no existen informes provisionales sobre sus efectos en la salud general.
  • ¿Qué riesgos plantea y qué precauciones deben tomarse?

  • Las personas interesadas en iniciar una dieta con restricción de calorías o cualquier otro tipo de dieta para perder peso, deben consultar antes a un médico.
  • Las personas que gozan de una buena salud no necesitan seguir dietas con restricción de calorías, ya que incluso podrían producirles efectos adversos.
  • Las personas que siguen una dieta con restricción de calorías corren el riesgo de sufrir una ingesta inadecuada de vitaminas y minerales.
  • Algunas personas que siguen este tipo de dietas experimentan episodios de bulimia, lo que puede revertir la pérdida de peso lograda.
  • ¿Cómo funciona?

  • Los objetivos de la dieta Okinawa son la pérdida de peso general, la pérdida de grasa (y no de tejidos del cuerpo) y el mantenimiento del peso a largo plazo.
  • Los creadores de la dieta comercial afirman que esto contribuye a una mayor longevidad.
  • La dieta Okinawa recomienda tomar alimentos integrales en la medida de lo posible y desaconseja los alimentos procesados.
  • La piedra angular de la dieta Okinawa comercial es la densidad calórica (DC)— es decir, el número de calorías por cada gramo de comida. La dieta fomenta el consumo de gran cantidad de alimentos con una baja DC y pequeña cantidad de alimentos con una elevada DC.
  • Los alimentos ultraligeros tienen una DC igual o inferior a 0,7. Las personas que siguen esta dieta pueden comer la cantidad de alimentos de esta categoría que deseen. Entre los alimentos ligeros están las sopas de verduras realizadas principalmente con agua; las manzanas, las bayas y la mayoría de frutas; el brócoli, la calabaza, los guisantes y la mayoría de las verduras; los yogures sin grasa, y el tofu.
  • Los alimentos ligeros tienen una DC entre 0,8 y 1,5. Pueden comerse pocas veces al día en porciones de tamaño medio. Estos alimentos son el pescado blanco sin piel, los alimentos integrales cocidos (como el arroz y la pasta), el sushi y las alubias cocidas.
  • Los alimentos medios tienen una DC entre 1,6 y 3,0. Solo deben consumirse en porciones pequeñas. Entre estos alimentos se encuentran el humus, el pescado azul o graso, los panes integrales, el queso de soja y las pasas.
  • Los alimentos pesados tienen una DC superior a 3,0. La mayoría de los elementos procesados pertenecen a esta categoría y solo deben consumirse esporádicamente. Ente los alimentos pesados están el queso cheddar, las galletas integrales, los pasteles de arroz, el bacon, el chocolate, la mantequilla y la margarina, y el aceite vegetal. Todos estos alimentos son ricos en grasa y azúcar, o de bajo contenido de agua o fibra.
  • ¿En qué consiste una comida típica?

    La dieta Okinawa contiene comidas con pocas calorías que incluyen muchas frutas y verduras con un alto contenido en nutrientes. Una comida podría incluir, por ejemplo:

  • Tofu a la plancha con espárragos
  • Batata cocida
  • Ensalada con hojas de verdura oscura
  • Té verde
  • ¿Qué opinan los expertos?

  • Los estudios sobre los efectos que una dieta baja en calorías puede tener sobre el envejecimiento son limitados y contradictorios; algunos de ellos demuestran efectos positivos, mientras que otros no demuestran efecto alguno.
  • En uno de los principales estudios que demostraba el impacto positivo de este tipo de dietas en monos, se descubrieron después importantes errores metodológicos.
  • No es posible separar los hábitos alimentarios de otros factores que afectan a la longevidad, como el estilo de vida, la genética y el entorno humano y geográfico, lo que hace imposible determinar si la dieta es en realidad el origen de la longevidad detectada.
  • Los expertos están de acuerdo en que un peso sano, ejercicio regular y una dieta constituida por fruta, verdura, carnes magras, productos lácteos semidesnatados y cereales integrales pueden ayudar a reducir el riesgo de padecer enfermedades y, por tanto, contribuir a una vida más sana y prolongada.
  • Para obtener más información sobre el estudio de la dieta y la longevidad, visita el Estudio de centenarios de Okinawa en http://www.okicent.org. Para obtener información sobre la dieta comercial, visita http://okinawa-diet.com/okinawa_diet/okinawa_diet_food_pyramid.html (en inglés).

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