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La hipertensión a los 18 años avisa de un mayor riesgo cardiaco de adulto

25/06/2014 EP
La hipertensión a los 18 años avisa de un mayor riesgo cardiaco de adulto © ABC La hipertensión a los 18 años avisa de un mayor riesgo cardiaco de adulto

La presión arterial elevada en jóvenes de 18 años es un aviso de que en el futuro podrán desarrollar una enfermedad cardiovascular y, según un estudio de la Universidad de Northwestern-Chicago, en EE.UU. el momento de comenzar la prevención. El trabajo, publicado en «JAMA», también encontró distintos patrones de presión arterial entre las edades de 18 y 55 años que muestran a las personas con alto riesgo de calcificación de las arterias coronarias, un marcador de enfermedad cardiaca, en la mediana edad. También conocido como endurecimiento de las arterias, estos depósitos de calcio pueden reducir las arterias coronarias y aumentar el riesgo de ataque al corazón. «Esto demuestra que la presión arterial durante la juventud puede afectar al riesgo de enfermedad cardiaca futura», afirma Norrina Allen, autora del estudio. «No podemos esperar a llegar a la mediana edad para hacerle frente. Si podemos evitar antes que su presión arterial aumente, se puede reducir el riesgo de ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares futuros», aconseja.

En la actualidad, el enfoque clínico es evaluar el riesgo de la presión arterial en la mediana edad o más y no tener en cuenta la forma en que puede haber cambiado o aumentado con la edad. El seguimiento a largo plazo de los patrones de la presión arterial a partir de la edad adulta permitirá determinar con más precisión los individuos en riesgo de enfermedades del corazón, así como una prevención más temprana y eficaz, según los científicos. «Si vemos a personas de entre 25 y 30 años que caen en uno de estos patrones, podemos predecir donde estarán más adelante en la mediana edad», señala Allen. «Entonces, podremos prescribir cambios de estilo de vida tales como aumento de la actividad física o una dieta mejor, que puede evitar que desarrollen hipertensión y un mayor riesgo de la enfermedad», agrega.

En las personas con presión arterial más alta, «la intervención temprana sobre el estilo de vida y con la medicación, cuando sea necesario, es importante», subraya el autor principal, Donald Lloyd-Jones, que añade que «a pesar de que la presión arterial puede bajar rápidamente con medicación, el daño al corazón y los vasos sanguíneos que se produce por el tiempo pasado con la presión arterial elevada tiende a permanecer», agrega.

La hipertensión a los 18 años avisa de un mayor riesgo cardiaco de adulto

Trombo coronario

El estudio utilizó datos de 4.681 participantes en el Coronary Artery Risk Development in Young Adults Study desde 1985-1986 y durante 25 años de seguimiento. Los participantes (hombres y mujeres blancos y negros) tenían entre 18 y 25 años de edad al inicio del trabajo y eran de cuatro sitios urbanos: Chicago, Birmingham, Minneapolis y Oakland.

El grupo de mayor riesgo tenía la presión arterial elevada a los 18 años, que se convirtió en presión arterial alta en la mediana edad y eran cuatro veces más propensos a presentar calcificación de las arterias coronarias. Los grupos con presión arterial elevada o en aumento presentaron el mayor riesgo de desarrollar calcificación de las arterias coronarias.

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