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Nutrición infantil

01/01/2015

¿Qué es?

Los niños necesitan suficientes calorías, vitaminas, minerales y otros nutrientes para cubrir su rápido crecimiento y desarrollo. Su sistema orgánico requiere una nutrición fácil de digerir y la cantidad adecuada de líquidos para que sus riñones inmaduros procesen los desechos. Además, a los niños hay que protegerles de sustancias que puedan afectar su crecimiento y desarrollo. La leche materna cubre todas las necesidades nutricionales del niño, pero la leche de fórmula infantil también las cubre cuando no es posible dar el pecho. A los seis meses, los bebés suelen tener la coordinación muscular necesaria para ingerir alimentos triturados para bebés.

¿Qué ventajas tiene?

La leche humana es la más adecuada para la nutrición de los recién nacidos:

  • A la leche de fórmula le faltan algunos de los componentes nutricionales de la leche materna.
  • Los anticuerpos maternos y otros componentes del sistema inmunológico de la leche materna ayudan a proteger a los bebés hasta que sus sistemas inmunológicos son totalmente funcionales a los dos años. En general, los niños amamantados suelen sufrir menos enfermedades.
  • Los bebés amamantados, sobre todo los prematuros, tienen menos riesgo de sufrir diabetes de tipo 2 y otras enfermedades crónicas, como asma, alergias, celiaquía y enfermedad de intestino irritable.
  • Las madres que amamantan a sus hijos tienen menos probabilidades de sobrealimentarles.
  • La leche de fórmula mezclada con agua supone un riesgo para los bebés por los contaminantes del agua, especialmente en los países en desarrollo.
  • Lactancia materna y leche de fórmula

    La lactancia materna tiene ventajas para la madre:

    • Es más económica.
    • Las madres que dan el pecho suelen perder más rápidamente el peso que han ganado en el embarazo.
    • Las hormonas que se liberan al dar el pecho ayudan al útero a contraerse y volver a la normalidad.
    • Al parecer, dar el pecho reduce el riesgo de cáncer de pecho, de ovarios y de útero.
    • Fomenta el nexo con el bebé y puede reducir el riesgo de depresión portparto.

    La leche de fórmula tiene algunas ventajas:

    • Al principio, los bebés se amamantan cada dos o tres horas. La leche de fórmula hace que se reduzca la frecuencia, porque se digiere más lentamente.
    • Cualquier persona puede dar de comer al bebé, lo que permite que el padre y otros miembros de la familia establezcan un nexo con él.
    • Evita la necesidad de sacarse leche del pecho.
    • Las madres no tienen que preocuparse de en qué medida su dieta afecta a sus bebés.

    ¿Cuáles son los riesgos y las precauciones que deben tomarse?

  • Con frecuencia, los recién nacidos tienen problemas para agarrarse al pecho y comenzar a amamantar. Un especialista en lactancia puede ayudar a superar estas dificultades.
  • Dar el pecho puede producir dolor o infección temporales de los pezones.
  • Las madres en período de lactancia deben tener mucho cuidado con su dieta y los medicamentos o suplementos que ingieren. Algunos alimentos o sustancias, como la cafeína, pueden pasar a la leche materna y hacer que el bebé esté inquieto e irritable.
  • Aparte de que se trata de una preferencia personal, no todas las madres pueden o deber dar el pecho, incluidas las que:

  • adoptan
  • padecen SIDA, tuberculosis activa o hepatitis C, que se puede transmitir a través de la leche materna
  • toman drogas o alcohol, que pueden causar daños permanentes en el niño
  • reciben quimioterapia, determinados estabilizadores del ánimo, medicamentos contra la migraña u otros medicamentos que pueden pasar a la leche materna
  • tienen diabetes difícil de controlar, dado que los niveles de azúcar pueden ser más difíciles de controlar si se amamanta
  • se separan de sus bebés durante períodos de tiempo importantes
  • se han sometido a una cirugía de la mama que interfiera con la producción de leche
  • no les guste amamantar
  • tengan un bebé con un desorden metabólico que les impida la digestión de la leche materna
  • Leche de fórmula infantil

    • A la leche de fórmula le faltan algunos de los componentes nutricionales de la leche materna y es más difícil de digerir.
    • Algunos bebés no reaccionan bien a la leche de fórmula.
    • La leche de fórmula es cara y requiere preparación, lo que posiblemente incluya esterilizar el agua y los biberones, y calentarla a la temperatura corporal.
    • Hay que medir y mezclar con precisión la leche de fórmula en polvo y el líquido concentrado.
    • Algunas aguas embotelladas tienen niveles de fluoridos demasiado altos para los bebés.
    • La leche en fórmula mixta o las latas abiertas se deben refrigerar y conservarse solo dos días.

    Elecciones de alimentos

    Aunque la alimentación sólida se suele introducir entre los cuatro y los seis meses, si se fuerza pueden producirse problemas de alimentación. Además, debe permitirse que los niños formen sus propios gustos por los alimentos. Algunos alimentos no son apropiados durante el primer año, como por ejemplo:

    • leche de fórmula casera, dado que los requisitos nutritivos son muy específicos e incluso pequeñas variaciones pueden afectar al desarrollo
    • leche de vaca
    • miel, sirope de arce, sirope de maíz y alimentos poco cocinados, que pueden contener bacterias que provocan botulismo infantil
    • huevos, pescado, marisco y mantequilla de cacahuete, que pueden causar alergias
    • zumos de cítricos, ya que suelen empeorar las irritaciones del pañal
    • espinacas frescas, col rizada, nabo o remolacha, que pueden contener altos niveles de nitratos perjudiciales
    • pasas, uvas enteras, perritos calientes, caramelos duros, palomitas de maíz, zanahorias crudas, nueces y carne con fibras, que tienen el peligro de atragantamiento

    ¿Cómo funciona?

  • Si es posible, los bebés deben ser amamantados de manera exclusiva durante los primeros seis meses y se debería mantener hasta al menos los 12 meses.
  • Los recién nacidos con lactancia materna deben mojar entre seis y ocho pañales al día y manchar el pañal cuatro veces al día como mínimo durante las primeras dos semanas. Esta frecuencia se reduce a medida que el bebé crece.
  • Las madres en período de lactancia necesitan 500 calorías extra al día.
  • Las leches de fórmula tienen leche de vaca o soja como base. Normalmente, a los bebés que muestran indicios de intolerancia a la lactosa les va bien con la leche de fórmula con base de soja.
  • El programa Women, Infants, and Children (WIC) ofrece consejos sobre nutrición y vales de alimentos sanos a las mujeres embarazadas y a las mujeres en período de lactancia que tienen pocos ingresos y están a cargo de bebés o niños pequeños
  • Destete

    El destete depende de las preferencias y las necesidades de la madre y el bebé:

    • El destete se debería producir gradualmente durante semanas o meses, a partir de los 7–10 meses.
    • Los nuevos alimentos se deben introducir con cuchara.
    • Los alimentos de la primera etapa son líquidos espesos, como cereales de un solo grano mezclados con leche de fórmula o materna.
    • Los alimentos de la segunda etapa comienzan con cereales más espesos y se introduce un nuevo alimento triturado cada semana.
    • Los alimentos de la tercera etapa deben darse en en trozos pequeños.
    • A los 12 meses, los bebés pueden comer una gran variedad de alimentos triturados, productos de la tierra y de texturas blandas.
    • Cuando empiezan a comer alimentos sólidos, los bebés pueden tomar pequeños sorbitos de zumo de manzana, uva o pera en una taza.

    ¿Qué opinan los expertos?

    La leche materna se considera la mejor y la más completa para la nutrición infantil. Los estudios demuestran que reduce las infecciones de oído y respiratorias, la diarrea, la meningitis y, en general, el índice de mortalidad en los bebés.

    Para obtener más información, visita la página de información de American Academy of Pediatrics “Breastfeeding Initiatives” (Iniciativas de lactancia materna) y la página de información de MedlinePlus “Infant and Newborn Nutrition.” (Nutrición infantil y de recién nacidos)

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