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Un nuevo fármaco mejora la supervivencia en pacientes con cáncer gástrico

25/06/2014 e. a.
Un nuevo fármaco mejora la supervivencia en pacientes con cáncer gástrico © ABC Un nuevo fármaco mejora la supervivencia en pacientes con cáncer gástrico

Un equipo de investigadores del hospital Vall d'Hebron de Barcelona y del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) han logrado demostrar que un nuevo fármaco, el «ramucirumab», es capaz de prolongar la supervivencia en pacientes con cáncer gástrico avanzado.

La investigación, que publica la revista «The Lancet», confirma que el uso de este anticuerpo inhibe la acción de diversas proteínas implicadas en el crecimiento de dicho tumor. El cáncer gástrico es «muy agresivo», ha recordado el Vall d'Hebron en un comunicado, ya que se trata del cuarto cáncer más común a nivel mundial y la segunda causa de muerte por cáncer, ya que la mayoría de pacientes son diagnosticados con la enfermedad avanzada y las opciones de tratamiento en este estado son limitados.

La primera opción terapéutica acostumbra a ser la quimioterapia, y los pacientes presentan una supervivencia de entre 8 y 10 meses, por lo que el nuevo fármaco «abre una nueva vía terapéutica en la segunda línea de tratamientos».

Los investigadores seleccionaron una muestra de 355 pacientes con cáncer gástrico avanzado, de los que 238 fueron tratados con «ramucirumab» y 117 con placebo, y los resultados muestran una mejora en la media de supervivencia, un mejor control del tumor y una reducción «notable» del riesgo de progresión, según informa el centro en su comunicado.

Un nuevo fármaco mejora la supervivencia en pacientes con cáncer gástrico

En concreto, los enfermos que recibieron el fármaco presentaron una supervivencia de 5,2 meses frente a los 3,8 meses del otro grupo, y a los seis meses de iniciarse el tratamiento el 40% continuaba vivo -frente a menos del 20% del otro grupo-. El «ramucirumab» es un anticuerpo dirigido contra un receptor clave del proceso de angiogénesis, que facilita la creación de vasos sanguíneos nuevos fomentando el crecimiento del tumor maligno, lo que dificulta la expansión de la enfermedad.

El jefe del Servicio de Oncología Médica del Vall d'Hebron, Josep Tabernero, ha defendido que los resultados del estudio son importantes porque permiten una nueva vía terapéutica para abordar el cáncer gástrico. El estudio «resucita el concepto de que la inhibición del proceso de angiogénesis es importante en el cáncer gástrico» y puede dar resultados positivos, ya que trabajos anteriores con otros fármacos no habían demostrado una mejora significativa.

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