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Un poco de sobrepeso para vivir más

25/06/2014 ABCSalud
Un estudio sugiere que tener sobrepeso mejora la supervivencia © ABC Un estudio sugiere que tener sobrepeso mejora la supervivencia

¿Viven más las personas con sobrepeso? Según un controvertido trabajo publicado en Journal of the American Medical Association (JAMA) sí. El hallazgo, que va en contra de la ortodoxia científica ha desatado una controversia entre los expertos en obesidad. «Un montón de basura» o «un horrible mensaje» han sido algunos de los calificativos que ha merecido este trabajo entre la comunidad científica. Además, algunos científicos dudan de la metodología del trabajo.

Sin embargo éste no es el primer estudio que sugiere una asociación entre el peso y la mortalidad, pero sí es uno de los más grandes y más detallados que se han hecho. La investigación, ha sido realizada por científicos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Tres millones

El equipo de Katherine Flegal analizó los datos de casi 100 estudios realizados en todo el mundo, más de tres millones de personas. Las investigaciones, que incluyeron a adultos con peso normal, con sobrepeso, obesidad y obesidad mórbida, compararon las tasas de mortalidad de los participantes con sus Índices de Masa Corporal (IMC), que es la forma como se mide la obesidad comparando el peso y la altura.

La medida de un IMC sano oscila entre 18,5 y 25. Sin embargo, el estudio encontró que la gente con un IMC de entre 25 y 30 (considerado sobrepeso) tenían una probabilidad de morir prematuramente un 6% menor que los que tenían un IMC considerado saludable. Las personas con obesidad moderada (con un IMC de entre 30 y 35) no mostraron diferencias en el riesgo de morir con aquellas con IMC sano, aunque tener peso más bajo del normal u obesidad severa sí redujo la expectativa de vida.

Un estudio sugiere que tener sobrepeso mejora la supervivencia

A tenor de estos datos los investigadores creen que el sobrepeso está asociado con un riesgo significativamente menor de morir por cualquier causa. Las posibles explicaciones, dicen los investigadores, incluyen que quizás las persona con sobrepeso buscan con más frecuencia tratamientos médicos, por ejemplo para controlar la presión arterial, o quizás el peso adicional ayuda a la gente a sobrevivir cuando está gravemente enferma en un hospital.

Los investigadores reconocen no obstante que sólo analizaron las muertes de los participantes y no los años que pasaron sanos o libres de enfermedades.

CríticasLas críticas al estudio no se han hecho esperar. «¿Alguna vez ha visto a un ser humano de 100 años de edad que tiene sobrepeso?», dijo John Wass, vicepresidente del Colegio Real de Médicos de Reino Unido, a la BBC. «La respuesta es: probablemente no».

Según este experto las personas de mayor tamaño mueren años antes que las de peso sano y esto, dice, se debe a problemas asociados como altos niveles de diabetes tipo 2. «Hay evidencia enorme que afirma lo contrario. Un sinnúmero de investigaciones apuntan en la otra dirección», afirmó.

Otros expertos han criticado los métodos de investigación utilizados en el estudio. «Algunos participantes delgados estaban enfermos, y la gente enferma tiende a morir más temprano», comentó Donald Berry, de la Universidad de Texas (EE.UU.). Para Walter Willett, de la Escuela de Salud Pública de Harvard (EE.UU.), «esto es un montón de basura incluso más grande» que el estudio que llevó a cabo el mismo grupo de científicos en 2005.

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