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Una única dosis de la vacuna del papiloma podría bastar para prevenir el cáncer de cérvix

25/06/2014 ep
Una única dosis de la vacuna del papiloma podría bastar para prevenir el cáncer de cérvix © ABC Una única dosis de la vacuna del papiloma podría bastar para prevenir el cáncer de cérvix

Una única dosis de la vacuna del papiloma podría bastar para prevenir el cáncer de cérvix

Científicos del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, en sus siglas en inglés) en Bethesda, Estados Unidos, aseguran que las mujeres que sólo han recibido una dosis de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) logran una producción de anticuerpos que puede ser suficiente para protegerse del virus y del cáncer de cérvix o cuello de útero que este provoca. Así se desprende de los resultados de un estudio publicado en la revista «Cancer Prevention Research», de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer, que ha probado que la primera dosis es suficiente para conseguir una producción elevada y estable de anticuerpos, lo que podría ser clave para abaratar los costes de la vacunación y hacerla más accesible. Según los últimos datos de vacunación de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades de Estados Unidos, en 2012 el 53,8 por ciento de las jóvenes de entre 13 y 17 años recibieron la vacuna pero sólo el 33,4 por ciento recibieron las tres dosis actualmente indicadas. Estos resultados llevaron al investigador Mahboobeh Safaeian, de la División de Epidemiología y Genética del NCI de Bethesda, y su equipo a analizar si una o dos dosis de la vacuna podían bastar para inducir una respuesta sólida y sostenible del sistema inmune. «Hemos encontrado que, para las cepas 16 y 18 del virus, los niveles de anticuerpos de las mujeres que recibieron una dosis se mantuvieron estables cuatro años después de la vacunación, lo que desafía la creencia de que estas vacunas requieren múltiples dosis para generar respuestas a largo plazo», ha asegurado. El estudio evaluó la eficacia de «Cervarix» (GSK) en mujeres de Costa Rica y alrededor del 20 por ciento de las participantes recibió menos de tres dosis de la vacuna. Los investigadores estudiaron la respuesta inmune a la vacuna (medida por los niveles de anticuerpos) analizando muestras de sangre extraídas de 78, 192 y 120 mujeres que recibieron una, dos y tres dosis de la vacuna respectivamente, y se compararon los resultados con los datos de 113 mujeres que no recibieron la vacuna pero tenían anticuerpos contra el virus en la sangre por haber sido ya infectadas. Así, vieron que todas las mujeres en los tres grupos tenían anticuerpos contra el VPH 16 y 18 en la sangre durante un máximo de cuatro años, con niveles similares para las mujeres que recibieron dos dosis con seis meses de diferencia y los que recibieron las tres dosis completas. Los investigadores también encontraron que, aunque los niveles de anticuerpos en las mujeres que recibieron una dosis fueron menores que quienes recibieron las tres dosis completas, estos muestran un comportamiento estable, lo que sugiere que se trata de respuestas duraderas. Además, los niveles de anticuerpos en las mujeres que recibieron una o dos dosis de la vacuna eran de cinco a 24 veces mayor que quienes no habían recibido la vacuna. «La vacunación con dos dosis, e incluso con una, podría simplificar la logística y reducir el coste de la vacunación, lo que podría ser especialmente importante en los países en desarrollo, donde se detectan más del 85 por ciento de los casos de cáncer de cérvix», según este experto. No obstante, Safaeian reconoce que aún necesitan datos adicionales antes de cambiar la pauta terapeutica de esta vacuna, o para ver si también se logra una respuesta inmune similar con la otra vacuna contra el virus que hay en el mercado («Gardasil», de Sanofi Pasteur MSD).

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