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Vitamin B12

01/01/2015

Resumen

La vitamina B12 es una vitamina B hidrosoluble que ayuda a transformar las grasas y las proteínas de los alimentos en energía. Esta vitamina trabaja conjuntamente con el ácido fólico para producir glóbulos rojos normales. Para que la función neurológica se desarrolle con normalidad, también es necesaria una provisión adecuada de vitamina B12.

Las mejores fuentes alimentarias

La vitamina B12 se encuentra de manera natural en alimentos de procedencia animal, como carne, pescado, aves, huevos y productos lácteos. Entre las fuentes especialmente ricas en vitamina B12 se incluyen el marisco, arenque, sardina, trucha y algunas carnes de caza. Los veganos y los vegetarianos estrictos pueden obtener la vitamina B12 de ciertos alimentos enriquecidos, como los cereales listos para tomar y los sustitutos alimenticios (p. ej. barritas y bebidas energéticas).

Ingesta inadecuada y carencias

La deficiencia nutricional de esta vitamina es poco común entre las personas menores de 50 años, ya que el organismo puede almacenar un suministro apto para varios años. No obstante, cuando se produce una carencia, se genera una anemia perniciosa (también conocida como anemia megaloblástica), un estado que hace que el cuerpo deje de absorber la vitamina B12 y no pueda generar suficientes glóbulos rojos sanos. Los síntomas incluyen bajas cantidades de glóbulos rojos grandes, cansancio, daño nervioso, entumecimiento y sensación de hormigueo en las extremidades (p. ej. en los dedos de la mano y del pie), cambios cognitivos, úlceras en la lengua o pérdida de apetito.

Las personas mayores de 50 años a menudo corren riesgo de no obtener suficiente vitamina B12. Esto puede deberse a un descenso en la producción del ácido gástrico (necesario para extraer la vitamina B12 de los alimentos) o por problemas de absorción defectuosa debido a la presencia de gastritis atrófica (una inflamación crónica que provoca daños en la pared del estómago y hace que el organismo no pueda extraer la vitamina B12 de las proteínas de la dieta). Por ello, se recomienda a las personas mayores de 50 años que consuman alimentos enriquecidos con vitamina B12 o suplementos que la contengan. Consulta con tu médico si piensas que puede ser tu caso.

Las personas que siguen una dieta vegana o vegetariana estricta (la B12 se encuentra en alimentos de origen animal), así como cualquier persona con algún tipo de problema digestivo que impida la absorción de nutrientes (p. ej. enfermedad celíaca o de Crohn), corren mayor riesgo de padecer una carencia de vitamina B12. Consulta con tu médico si entras en una de estas categorías.

Ingesta excesiva

No es probable sufrir efectos dañinos por ingerir demasiada vitamina B12, ya que el organismo solo puede absorber una pequeña cantidad de la vitamina B12 que se obtiene a través del alimento o de suplementos. No obstante, lo mejor es ingerirla con moderación, ya que los estudios realizados no examinaron específicamente en los efectos dañinos de un exceso de vitamina B12.

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