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El hotel más antiguo de Capri se reinventa

Logotipo de Traveler Traveler hace 5 días Gema Monroy
Capri © Romain Reglade Capri

“Hay dos formas de ver el mundo: una es viajando y la otra, sentándose en la terraza del hotel La Palma y esperando que el mundo pase delante de ti”. La frase pertenece al príncipe Francesco Caravita di Sirignano (1908-1998), más conocido como Pupetto, un napolitano de alta cuna, guapo, simpático y derrochador que, como confirma su epitafio, “nunca hizo nada importanto, pero no hizo nunca mal a nadie. Se divirtió”. Y Pupetto –apunte curioso: era primo de Giuseppe Tomasi di Lampedusa, el autor del Gatopardo–, que de disfrutar y de sitios donde hacerlo sabía un rato, no podía estar más en lo cierto.

Situado a pocos pasos de la Piazzetta principal del pueblo de Capri y rodeado de limoneros, el hotel La Palma siempre ha sido el mejor lugar de la isla para disfrutar viendo la vida pasar.

Fue fundado por Giuseppe Pagano, un notario capriense al que, según cuentan, le gustaba tanto hablar con la gente e intercambiar opiniones y pareceres, que siempre estaba dispuesto a abrir su casa a todo el que demostrara buenas dotes para la conversación. Si Don Pagano hubiera vivido en el siglo XXI, habría convertido su casa en un Airbnb, pero estamos en 1822 y lo que hizo fue abrir un bed & breakfast, el Locanda Pagano, al que la historia reconoce como el primer hotel de Capri. Enseguida se hizo muy popular entre los artistas de la época. Músicos, novelistas, poetas, pintores, sobre todo alemanes, se reunían en torno a su gran mesa comunal del comedor y daban rienda a su creatividad bajo el complaciente sol del Mediterráneo. Como influencers agradecidos de su época, muchos de ellos dejaron constancia de su paso por el hotel en sus obras y otros, incluso, dejaron su arte impreso en los muros de la propiedad.

Hotel La Palma, Capri © Oetker Collection Hotel La Palma, Capri

Pero, reconozcámoslo, el hotel La Palma llevaba décadas sobreviviendo de las rentas de su pasado bohemio y acumulando desilusiones en TripAdvisor.

Este último capítulo, sin embargo, también es cosa ya del pasado pues el hotel La Palma ha sido adquirido por los multimillonarios hermanos Reuben, poseedores de una de las mayores fortunas de Reino Unido, y se acaba de anunciar que entra a formar parte de una de las familias más aristocráticas del ecosistema hotelero: la Oetker Collection, a la que pertenecen alojamientos tan especiales como Le Bristol del París, el Hôtel du Cap-Eden-Roc de Antibes, en la Costa Azul, o el The Lanesborough de Londres.

Tras la necesaria puesta a punto, los Spritz y los bellinis volverán a servirse en las terrazas rodeadas de limoneros de La Palma a partir de abril del año que viene, justo a tiempo para celebrar su segundo centenario con nuevas dosis de glamour.

Hotel La Palma, Capri © Oetker Collection Hotel La Palma, Capri

Como nos confiesa el Timo Gruenert, CEO de Oetker Collection, a Condé Nast Traveler, en la compañía están entusiasmados con la nueva adquisición y los planes para reimaginar La Palma. Hace tiempo que tenían ganas de contar con un hotel italiano en su exquisita colección. “No puedo imaginar nada más emocionante que la perspectiva de recuperar una joya de la hospitalidad como esta, en uno de los destinos más hermosos y glamorosos del mundo".

El nuevo La Palma tendrá bastantes menos habitaciones –de 80 se reducirán a 50– y mucho más espacio. Dieciocho de ellas serán suites con balcón o terraza. Su transformación está ahora en manos del italiano Francesco Delogu, de Delogu Architecture, que también decorará el vestíbulo, mientras que el estudio neoyorkino Tihany Design hará lo propio con el restaurante, la piscina, el spa y el club de playa.

El Beach Club del Hotel La Palma, situado en Marina Piccola, en la costa sur de la isla, y abierto a todo el mundo, está llamado a convertirse en lo que habría sido el nuevo lugar favorito del príncipe Pupetto para ver la vida pasar, para fondear el yate y bajar a tierra a almorzar sin prisa y tomar cócteles hasta el atardecer.

Hotel La Palma, Capri © Oetker Collection Hotel La Palma, Capri

De que el nuevo La Palma y su beach club sean paradas imprescindibles en la ruta gourmet de Capri se encargará el chef Gennaro Esposito, con dos estrellas Michelin en su Torre del Sarracino. Para el restaurante y la terraza de Gennaro's tiene pensada una cocina italiana auténtica, sin pretensiones, con la que nos trasladará al Capri de los años 50.

Más moderna y más glamorosa será la propuesta del bar y restaurante Bianca, que abrirá hasta tarde en la azotea para que las vistas al mar y al pueblo de Capri compitan con la del cielo estrellado.

Hotel La Palma, Capri © Oetker Collection Hotel La Palma, Capri

Como nos avanza el CEO de Oetker Collection, el nuevo La Palma será un homenaje a la dolce vita y al legado de su icónica ubicación, y el objetivo es que vuelva a ser el epicentro de la vibrante escena social de la isla.

Vista con los ojos de la actualidad, la vida social de aquel entonces parece aún más lejana. Pero Gruenert ve el futuro con optimismo. “Como a mí a mucha gente, esta pandemia nos ha hecho recordar lo que de verdad importa y eso no es pasarnos la vida en aviones y aeropuertos, sino disfrutar de tiempo de calidad con las personas que quieres. Sabemos que esta difícil situación actual tendrá efectos a largo plazo en la hostelería, pero creo que deberíamos ver todo esto como una oportunidad para nuestra industria. La sinceridad y la amabilidad genuina son cualidades que se están recuperando su verdadero valor y quizá a partir de ahora, ojalá, la construcción de conexiones significativas va a ser más importante que “la próxima gran experiencia”".

“Se trata de un hotel en estilo post-Haussmann que data de 1901", nos explica Está ubicado en Quai Wilson, justo a las orillas del lago. Más allá de la fachada histórica, los huéspedes de The Woodward encontrarán interiores clásicos y contemporáneos, un santuario súper elegante con vistas espectaculares del lago y la montaña desde las 26 habitaciones, dos experiencias gastronómicas de clase mundial (L'Atelier de Joël Robuchon y Le Jardinier) y un spa, el Wellness Institute de Maison Guerlain, con la piscina cubierta más grande de Ginebra”.

Hotel La Palma, Capri © Oetker Collection Hotel La Palma, Capri

Para Gruenert el futuro apunta claramente hacia los viajes conscientes, sostenibles, “que nos conecten con la familia y la naturaleza y mejoren nuestro bienestar” y, prosigue, hacia “el regreso de los grandes clásicos. Después de estos tiempos de incertidumbre los viajeros querremos volver a sus lugares favoritos de siempre en lugar de gastar su dinero y sus vacaciones en un hotel con el que no están familiarizados. Vamos a preferir alojarnos en hoteles de marcas en las que confiamos, marcas que les aporten seguridad y los más altos estándares de higiene y servicio”.

La adquisición de La Palma y el comienzo de la reforma no es la única novedad de Oetker para esta temporada. Como te avanzamos hace semanas en ¿Qué hay de nuevo? Los hoteles que llegarán en 2021, esta primavera veremos cómo ha quedado The Woodward, en Ginebra, tras la meticulosa reforma a la que le ha sometido el famoso diseñador Pierre-Yves Rochon.

The Woodward, en Ginebra © Oetker Collection The Woodward, en Ginebra

“Se trata de un hotel en estilo post-Haussmann que data de 1901”, nos explica Gruenert. “Está ubicado en Quai Wilson, justo a las orillas del lago. Más allá de la fachada histórica, los huéspedes de The Woodward encontrarán interiores clásicos y contemporáneos, un santuario súper elegante con vistas espectaculares del lago y la montaña desde las 26 habitaciones, dos experiencias gastronómicas de clase mundial (L'Atelier de Joël Robuchon y Le Jardinier) y un spa, el Wellness Institute de Maison Guerlain, con la piscina cubierta más grande de Ginebra”.

Seguro que al príncipe Pupetto también le hubiera encantado contemplar el mundo desde aquí.

Hotel La Palma, Capri © Romain Reglade Hotel La Palma, Capri

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