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Guía de viaje a Highclere Castle, la mansión de 'Downton Abbey'

Logotipo de ELLE ELLE 13/08/2019 Por Begoña Alonso
© Nick Brundle Photography

La mansión donde viven los Grantham es un personaje más de la serie de televisión... y lo será de la película, que llegará a las pantallas españolas el próximo 20 de septiembre. Highclere Castle es una magnífica mansión situada en el condado de Berkshire que, desde su construcción, ha sido propiedad de los condes de Carnarvon.

Los fans de la serie –y de esas construcciones británicas tan magníficas como instagrameables– deben planificar ya una visita a este increíble castillo, que está abierto ciertos días al año (hay que recordar que sigue siendo una residencia familiar). Esto es todo lo que debes saber para conocer Highclere Castle, sin duda uno de los viajes de tu vida.

¿Se puede visitar cualquier día?

No, no está abierto todos los días del año porque sigue siendo una residencia familiar y los Carnarvon disponen de él para su vida privada. Así que, para planificar tu viaje, conviene consultar antes el calendario de apertura. Este calendario te servirá también para saber si hay alguna actividad organizada para el día que prevés ir y poder comprar con antelación las entradas.

En verano, el horario de visita es de 9.30 a 17. En invierno, suele haber alguna de esas actividades especiales, como visitas a las habitaciones donde se rueda la serie, un programa de disfraces y cócteles, y recorridos navideños en Navidad.

Puedes adquirir con antelación las entradas de todas las variedades de visita en este enlace. Los precios del billete depende del tipo de entrada que elijas:

  • Castillo, exposición de egiptología y jardines: 23 libras los adultos (unos 25 euros) y 14,50 libras los menores de 4 a 16 años (unos 16 euros).
  • Castillo y jardines o Exposición de egiptología y jardines: 16 libras los adultos (unos 17 euros) y 11 libras los menores de 4 a 16 años (unos 12 euros)
  • Solo los jardines: 7 libras los adultos (unos 7,50 euros) y 3 libras los menores de 4 a 16 años (unos 3 euros).

¿Cómo se llega hasta el castillo?

Está al oeste de Londres, al sur de Oxford y Birmingham y al norte de Winchester y Southampton. Si vas en coche desde la capital británica, toma la A4, luego la M4 y después la A34. Ve atento a la señal marrón que te indicará el mejor acceso a Highclere Castle; si metes el nombre en el navegador, te lleva a un acceso equivocado. Si vas a ir en tren, tienes que coger el que va de London-Paddington a Newbury y, allí, un taxi hasta la puerta del castillo; es un trayecto de apenas 15 minutos. Para hacer el camino de vuelta, tendrás que llamar tú a un taxi porque no hay parada en la puerta.

Downton abbey amazon prime video elle.es © Giphy Downton abbey amazon prime video elle.es

¿Qué ofrece la visita?

Podrás acceder a las estancias principales; entre ellas, el salón, de estilo gótico con revestimientos de cuero en las paredes procedentes de Córdoba; el comedor, presidido por un retrato de Carlos I, obra de Van Dyck; la magnífica biblioteca, con unos 5.700 libros, los más antiguos datados en el XVI; la sala de música, la de dibujo, la de fumadores... En muchas de estas salas se han rodado la serie y la película de 'Downton Abbey'. También podrás recorrer doce de los dormitorios de la casa situados en la primera planta.

En las plantas inferiores se accede a los antiguos comedores del personal, las bodegas, salas de estar, áreas de servicios públicos y cocinas. En los tiempos del cuarto y quinto conde de Carnarvon, hubo hasta 60 miembros del personal viviendo en el castillo y sus alrededores. Las escenas de 'Downton Abbey' que tienen que ver con las plantas inferiores de la casa no fueron rodadas aquí sino en una recreación bastante fiel en Ealing Studios.

Está prohibido hacer fotos en el interior del edificio, pero en los jardines sí podrás hacerte el ansiado 'selfie' con la mansión de fondo. Vale la pena visitar sus enormes jardines, donde además puedes traerte la cesta de picnic y almorzar en cualquiera de sus espectaculares rincones. Si quieres darte un paseo por los alrededores, descargar este plano con propuestas de senderos te vendrá bien. Además, aquí tienes un plano general del lugar.

¿Cuál es la historia del castillo?

Highclere Castle es el hogar de la familia Carnarvon desde 1679. El castillo está construido sobre el lugar que ocupaba un edificio anterior que, a su vez, fue erigido sobre los restos de un antiguo palacio medieval ocupado por el arzobispado de Winchester durante ocho siglos.

A finales del siglo XVIII-principios del XIX comenzaron las reformas que convirtieron la antigua casa de ladrillo rojo en una mansión georgiana. Fue Charles Barry, el arquitecto que remodeló el Parlamento de Londres, el encargado de hacer la reestructuración definitiva que haría de ella la casa victoriana que es hoy. Los trabajos exteriores e interiores se completaron en 1878.

A principios del siglo XX, Highclere Castle era lugar de visita de políticos, científicos, egiptólogos, aviadores, soldados... un ritmo de vida que quedaría roto con la Primera Guerra Mundial, época en la que el castillo se transformó en un hospital (si has visto 'Downton Abbey', esta historia te sonará de algo).

Tras la contienda, la casa volvió a ser propiedad privada y, en 1922, el 5º conde de Carnarvon y Howard Carter descubrieron en Egipto la tumba de Tutankamón, de ahí la exposición permanente sobre la relación de Highclere Castle y la egiptología. En la Segunda Guerra Mundial, el castillo volvió a abrirse para ser brevemente un hogar para niños evacuados del norte de Londres. En la actualidad, reside en la mansión los octavos condes de Carnarvon.

Ver la serie

Revisar la serie no es mala idea si lo que quieres es refrescar tus conocimientos sobre la historia de los Crawley o, si no la has visto nunca (¿¿cómo puede ser eso??), ponerte al día con las seis temporadas. Tienes un mes antes de que se estrene la película, así que el maratón comienza ya en Amazon Prime Video.

Highclere Castle, donde se rueda Downton Abbey © D.R. Highclere Castle, donde se rueda Downton Abbey

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