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La bahía de los cangrejos fantasma

Logotipo de El Viajero El Viajero 12/03/2018 Isidoro Merino
El caparazón del cangrejo Heikegani (Heikeopsis japonica) se asemeja a la máscara de un samurái (en la foto). © Andreas von Einsiedel El caparazón del cangrejo Heikegani (Heikeopsis japonica) se asemeja a la máscara de un samurái (en la foto).

“¿Cómo se consigue que el rostro de un guerrero medieval quede grabado en el caparazón de un cangrejo?”, se preguntaba Carl Sagan en un episodio de su serie de televisión Cosmos. Para saberlo hay que remontarse al 25 de abril de 1185 y la batalla naval de Dan-no-ura, que puso fin a una guerra entre clanes samuráis por el control del poder en el Japón medieval.

Cangrejo Heikegani (Heikeopsis japonica), una especie de crustáceo que solo vive en la bahía de Shimoneseki, entre las islas japonesas de Honshu y Kyushu. © Proporcionado por El Viajero Cangrejo Heikegani (Heikeopsis japonica), una especie de crustáceo que solo vive en la bahía de Shimoneseki, entre las islas japonesas de Honshu y Kyushu.

La flota del clan de los Genji, liderada por Minamoto no Yoshitsune, y la de los Taira (o Heike) se enfrentaron en los estrechos de Dan-no-ura, en el mar interior de Japón. Favorecidos por los vientos y la marea, las fuerzas Minamoto aplastaron a las del clan Heike, entre las que viajaba el emperador Antoku, de siete años, junto con toda su corte. Al presentir la derrota, la abuela de Antoku tomó al niño en sus brazos y se arrojó al mar. Los valerosos guerreros Heike y su líder Tomomori siguieron su ejemplo y saltaron por la borda de sus barcos. Todos se ahogaron.

El fantasma del general Heike Taira no Tomomori rodeado de cangrejos con el rostro de sus compañeros muertos. © Proporcionado por El Viajero El fantasma del general Heike Taira no Tomomori rodeado de cangrejos con el rostro de sus compañeros muertos.

La leyenda cuenta que el espíritu de estos guerreros vive aún en las profundidades del mar, encarnado en el cangrejo Heikegani (Heikeopsis japonica), una especie de crustáceo que solo vive en la bahía de Shimoneseki, entre las islas japonesas de Honshu y Kyushu. El curioso fenómeno se debe a siglos de selección natural: durante generaciones, por superstición, los pescadores de la zona habrían evitado coger aquellos cangrejos cuyo caparazón les recordaba una cara humana (un fenómeno psicológico conocido como pareidolia que hace que la mente tienda a formar imágenes reconocibles a partir de formas aleatorias), devolviéndolos al mar.

Cangrejos rojos en la isla Navidad (Australia). © Proporcionado por El Viajero Cangrejos rojos en la isla Navidad (Australia).

Otro misterio con diez patas: cada año, la isla australiana de Navidad (no confundir con la isla homónima en el archipiélago de Kiribati) se convierte en escenario de una de las grandes epopeyas animales: la migración del cangrejo rojo (Gecarcoidea natalis), endémico de la isla. Al comienzo de la temporada de lluvias (octubre o noviembre), alrededor de ciento veinte millones de crustáceos abandonan al unísono las selvas del interior de la isla para dirigirse hacia el mar y aparearse, en rojas oleadas que sortean todos los obstáculos y obligan a cerrar temporalmente las carreteras.

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