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La UNAM analiza el mapa más completo de la Vía Láctea

logotipo de Muy Interesante Muy Interesante 14/05/2018
© Proporcionado por Editorial Televisa S.A. de C.V.

La Vía Láctea, la galaxia en la cual vivimos, tiene forma de espiral y contiene alrededor de 200 billones de estrellas. El Sol y sus planetas se encuentran a medio camino de su centro.

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó el mapa estelar más detallado hasta ahora de la Vía Láctea y sus galaxias vecinas. Los datos fueron recolectados durante la misión espacial Gaia, lanzada en 2013.

Los resultados incluyen mediciones de alta precisión de casi mil 700 millones de estrellas recolectadas. La nueva publicación de estos datos completa la información obtenida durante una expedición hace dos años, la cual cubrió dos millones de estrellas.

El papel de la UNAM en el mapa de la Vía Láctea

En la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el especialista Luis Alberto Aguilar Chiu, quien colabora en el Instituto de Astronomía, considera la posibilidad de estudiar nuevas claves sobre el vecindario galáctico en el que vivimos, gracias a los nuevos datos con los que se cuenta.

El astrónomo, invitado a colaborar en el análisis desde 2005, precisó que la distancia es un característica importante para conocer las propiedades de un objeto, de acuerdo con un comunicado del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT).

Desde nuestra perspectiva en la Tierra sólo podemos ver puntos en el cielo, pero no sabemos si se trata de una estrella enana o una gigante luminosa, por lo que para conocer esa distancia los científicos utilizan un método llamado: paralaje.

El investigador mexicano se encuentra investigando el por qué de la forma peculiar del disco de la Vía Láctea, por lo que dedica su tiempo a elaborar esquemas numéricos para saber qué tan doblada está nuestra galaxia y lo que esto implica.

¿Qué es el paralaje?

Es el método más preciso para medir la distancia a las estrellas. Es un resultado trigonométrico muy preciso que consiste en alzar tu pulgar delante de ti y mirarlo con un solo ojo, ahora cambia de ojo y verás como tu pulgar se mueve con respecto al fondo, eso es debido a la distancia que hay entre tus ojos. Esto puede aplicarse también a un planeta para medir objetos alejados en la galaxia.

Además del paralaje, Gaia revisa constantemente los movimientos que ocurren en la bóveda celeste. Ambos datos permiten ubicar tridimensionalmente las estrellas y saber cómo se mueven en el cielo, ofreciendo la oportunidad de calcular con exactitud su distancia.

La misión Gaia continuará trabajando hasta el 2021 y cada dos años presentará nuevos detalles del mapeo de la Vía Láctea.

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