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¿Todas las vacunas son seguras para los niños? Derribando mitos

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor hace 6 días Inés González
Expertos responden a tus dudas © HolaDoctor Expertos responden a tus dudas

Las vacunas han ayudado a mejorar la salud de los niños en los Estados Unidos. La mayoría de los padres de hoy no han visto o padecido nunca las consecuencias devastadoras que pueden tener las enfermedades que se pueden prevenir con las vacunas

Sin embargo, hay algunas comunidades donde se registran deserciones de las vacunas tradicionales. En estas últimas décadas, se observa un movimiento anti-vacunas en varios estados, y eso ha llevado al resurgimiento de algunas enfermedades que prácticamente estaban desterradas: los ejemplos más claros son los rebrotes de sarampión y tos ferina, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). 

Enfermedades que se previenen con las vacunas

  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib)
  • Difteria
  • Hepatitis A y Hepatitis B
  • Influenza (gripe)
  • Sarampión
  • Paperas
  • Tosferina (pertussis)
  • Enfermedad neumocócica
  • Poliomielitis
  • Rubéola (sarampión alemán)
  • Tétanos
  • Rotavirus
  • Varicela

Falsas creencias sobre las vacunas 

Muchos padres tienen dudas sobre los beneficios y sobre los posibles riesgos de las vacunas infantiles. El personal especializado de Clínica Mayo aborda el tema para responder a los interrogantes más comunes.

¿La inmunidad natural es mejor que la vacunación?

Una infección natural puede proporcionar una mejor inmunidad que la vacunación, pero existen riesgos graves. Por ejemplo, una infección natural de varicela (varicela) podría causar neumonía. Una infección de polio natural podría causar parálisis permanente. Una infección natural de parotiditis podría conducir a la sordera. Una infección natural por Haemophilus influenzae tipo b (Hib) podría ocasionar daño cerebral permanente. La vacunación puede ayudar a prevenir estas enfermedades y sus complicaciones potencialmente graves. 

¿Las vacunas causan autismo?

Las vacunas no causan autismo. A pesar de mucha controversia sobre el tema, los investigadores no han encontrado una conexión entre el autismo y las vacunas infantiles. De hecho, el estudio original que encendió el debate hace algunos años, se ha retractado. 

¿Los efectos secundarios de la vacuna son peligrosos?

Cualquier vacuna puede causar efectos secundarios, pero por lo general, estos efectos secundarios son menores: fiebre baja, irritabilidad y dolor en el sitio de la inyección. Algunas vacunas causan dolor de cabeza temporal, fatiga o pérdida de apetito. 

En raras ocasiones, un niño puede experimentar una reacción alérgica grave o un efecto secundario neurológico, como una convulsión. Aunque estos efectos secundarios raros son una preocupación, el riesgo de que una vacuna cause daños graves o la muerte es extremadamente pequeño. Los beneficios de recibir una vacuna son mucho mayores que los posibles efectos secundarios para casi todos los niños.

¿Se dan a niños con alergias?

Por supuesto, las vacunas no se administran a niños que tienen alergias conocidas a componentes de vacunas específicos. Si tu hijo desarrolla una reacción potencialmente mortal a una vacuna en particular, no se administrarán más dosis de esa vacuna. 

¿Por qué las vacunas se administran a bebés tan pequeños?

Las enfermedades que pretenden prevenir las vacunas infantiles tienen más probabilidades de ocurrir cuando un niño es muy pequeño y el riesgo de complicaciones es mayor. Eso hace que la vacunación temprana, a veces comenzando poco después del nacimiento, sea esencial. Si pospones las vacunas hasta que un niño sea mayor, podría ser demasiado tarde. Es importante respetar el calendario oficial en tiempo y forma sobre las vacunas.

¿Está bien elegir no vacunarse?

En general, saltarse las vacunas no es una buena idea. Esto puede dejar a tu hijo vulnerable a enfermedades potencialmente graves que de otra manera podrían evitarse. Y considera esto: para algunos niños, incluso aquellos que no pueden recibir ciertas vacunas por razones médicas, la única protección contra las enfermedades prevenibles mediante la vacunación, es la inmunidad de las personas que los rodean. Si las tasas de inmunización caen, las enfermedades prevenibles con vacunas podrían volver a convertirse en amenazas comunes. 

¿Con quién puedo hablar mis dudas?

Si tienes desconfianza sobre una vacuna en particular, habla de tus inquietudes con el médico de tu hijo. Si el niño se queda atrás en el cronograma de vacunas estándar, pregúntale al médico acerca de las inmunizaciones de recuperación.

Conclusión: En todo el mundo las vacunas salvan millones de vidas, y han erradicado enfermedades peligrosas y mortales. La vacunación es una de las mejores maneras en que los padres pueden proteger a sus bebés contra 14 enfermedades infantiles graves, antes de que cumplan los 2 años, y luego en toda su infancia. 

Vacuna a tu hijo según el calendario de vacunación recomendado por los CDC para darle protección contra enfermedades de un modo seguro y de eficacia comprobada: no hay razones para no hacerlo.

¿Tienes más preguntas sobre este tema? Consulta con nuestros especialistas, sin costo, en HolaDoctor Consultas.

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