Estás usando una versión más antigua del explorador. Usa una versión compatible para obtener la mejor experiencia en MSN.

¿Serán los Rockies el equipo revelación de 2017?

logotipo de Associated Press Associated Press 3/10/2017 AP
AP Photo: El jugador de los Rockies, Gerardo Parra, corre las bases tras batear un jonrón en un partido de pretemporada el lunes, 6 de marzo de 2017, en Scottsdale, Arizona. (AP Photo/Darron Cummings) © The Associated Press El jugador de los Rockies, Gerardo Parra, corre las bases tras batear un jonrón en un partido de pretemporada el lunes, 6 de marzo de 2017, en Scottsdale, Arizona. (AP Photo/Darron Cummings)

¿Busca identificar al equipo sorpresa de las Grandes Ligas en 2017?

Tal vez pueda encontrarlo en Denver. Sí, los Rockies de Colorado, que desde 2010 no rebasan las 80 victorias. Colorado perdió 87 juegos el año pasado, pero en agosto logró estar por encima del porcentaje .500 y dio un aviso que se le debe tomar más en serio.

Con Bud Black como nuevo manager, los Rockies disponen de una formidable ofensiva y una prometedora rotación, así que pelear un puesto en los playoffs hasta lo último no es una quimera.

Su alineación cuenta con el tercera base Nolan Arenado (el líder de impulsadas en las mayores el año pasado), el elegante swing del jardinero Carlos González, el intermedista DJ LeMahieu (campeón de bateo de la Liga Nacional), el nuevo primera base Ian Desmond (su gran adquisición en la agencia libre) y el torpedero Trevor Story (27 jonrones en su año de novato).

También adquirieron a los veteranos relevistas Greg Holland y Mike Dunn para enderezar el que fue el peor bullpen de las mayores, uno que malogró 28 oportunidades de salvamento.

Pero, ¿y esa rotación?

El suplicio perpetuo de la franquicia desde su debut en 1993 ha sido la dificultad de domar los efectos adversos de la altura de Denver en sus pitchers. Lo han intentado todo, incluyendo un experimento en el que almacenaron las pelotas en un humidificador del Coors Field. La idea de lanzar en Denver, situada 1.609 metros sobre el nivel del mar, tiende a espantar a los mejores agentes libres.

Si quieren incomodar a los Dodgers de Los Ángeles y a los Gigantes de San Francisco en el Oeste de la Liga Nacional, pues Jon Gray, Chad Bettis, Tyler Chatwood y Tyler Anderson cargarán con una importante cuota de responsabilidad. Nadie pasa de los 27 años.

"Nuestro trabajo en los últimos tres años sido adquirir la mayor cantidad de pitchers jóvenes, fuertes y talentosos que sea pueda", afirmó el gerente general Jeff Bridich. "Ese ha sido el objetivo de los canjes que hemos hecho. Sabemos que no todos ellos van a rendir, pero eso es igual con los demás 29 equipos. No existe una fórmula mágica, pero estamos haciendo el intento".

Y un hombre clave en la progresión de estos pitchers será Black, apenas uno de los tres pilotos en las Grandes Ligas que fue lanzador en su carrera de jugador — los otros son John Farrell (Boston) y Bryan Price (Cincinnati).

Black tiene experiencia en cuanto a trabajar en un entorno adverso. Le ocurrió a la inversa con los Padres de San Diego, donde los bateadores de poder se frustraban con las dimensiones del Petco Park.

"No planeo hacer algo poco convencional. Me gusta lo convencional, me gusta el pitcheo abridor bueno y sólido, y lo mismo en los relevistas. Eso funciona en cualquier parte", señaló Black, el Manager del Año en 2010 con los Padres.

___

EL PECULIAR FICHAJE DE DESMOND

En lo que los Rockies se salieron de lo convencional fue con la adquisición de Desmond, quien fue seleccionado al Juego de Estrellas en 2016, su primera campaña como jardinero. Pero Colorado no le dio un contrato de 70 millones de dólares por cinco años, amén de renunciar a su selección de primera ronda en el draft, para jugar como jardinero o en el campocorto, su posición original. Lo ficharon para ser el titular de la primera base, donde no ha jugado nunca.

Llamativamente, el mercado de agentes libres estaba repleto de inicialistas. Pero la apuesta es que su versatilidad sea una ventaja que sabrán explotar durante sus años de servicio.

___

EL FUTURO DE CARGO

Este el último año del del contrato de 80 millones por siete campañas del astro venezolano. Su nombre siempre ha sonado en rumores de cambio, pero ahora se habla de una extensión para el toletero de 31 años.

Su rendimiento en las últimas dos temporadas ha sido destacado, con 65 jonrones, 197 impulsadas y un OPS de .859.

González no se ve fuera, más bien atesora el que los Rockies estén en alza tras un prolongado lapso mediocre: "Este ya no es un equipo en reconstrucción. Somos un conjunto sólido que ha añadido veteranos".

___

ARENADO MERECE MÁS RECONOCIMIENTO

Ganador del Guante de Oro en las cuatro campañas que lleva en las mayores, Arenado es sin duda el mejor tercera base defensivo que hay. También encabezó la Nacional en jonrones e impulsadas en las últimas dos temporadas, pero su mejor resultado en la votación del Jugador Más Valioso fue un quinto lugar en 2016.

¿Acaso se le devalúa por jugar en Coors?

___

LAS PROMESAS

Cuando Bridich hablan de un arsenal de jóvenes pitchers no miente. Jeff Hoffman, Kyle Freeland y el venezolano Germán Márquez asoman en el horizonte.

También cuentan con un superávit de jardineros. David Dahl, de 23 años, debutó en julio pasado y bateó para .315 con siete jonrones. González en el derecho y Charlie Blackmon en el central son fijos, y Dahl pugna la titularidad con el veterano venezolano Gerardo Parra.

___

LO QUE PUEDE SALIR MAL

Otro chasco con los abridores, desde luego. Además, la posición de receptor pinta como la desatendida. Se gastaron casi 100 millones en la agencia libre, pero han decidido recurrir a dos cátchers con poca experiencia: Tony Walters y Tom Murphy, de 25 y 24 años, respectivamente. Walters es el que mejores virtudes defensivas tiene.

Gestión anuncios
Gestión anuncios
image beaconimage beaconimage beacon