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Dos ceses, una renuncia y un salvado en 'Lunes Negro' de NFL

logotipo de Associated Press Associated Press 1/2/2018 AP
AP Photo: ARCHIVO - En imagen de archivo del 30 de octubre de 2016, el entrenador en jefe de los Lions de Detroit, Jim Caldwell, da instrucciones a sus jugadores en duelo de NFL ante los Texans, en Houston. (AP Foto/George Bridges, archivo) © The Associated Press ARCHIVO - En imagen de archivo del 30 de octubre de 2016, el entrenador en jefe de los Lions de Detroit, Jim Caldwell, da instrucciones a sus jugadores en duelo de NFL ante los Texans, en Houston. (AP Foto/George Bridges, archivo)

Lions y Bears mostraron la puerta de salida a sus entrenadores en jefe. Bruce Arians de los Cardinals la buscó por decisión propia. Y Vance Joseph de los Broncos mantuvo su puesto a pesar de registrar un tipo de temporada que no fue bien recibida del todo en Denver.

AP Photo: En imagen del 17 de diciembre de 2017, el entrenador en jefe de los Cardinals de Arizona, Bruce Arians, sigue las acciones en duelo de NFL ante los Redskins, de Washington, en Landover, Maryland. (AP Foto/Mark Tenally) © The Associated Press En imagen del 17 de diciembre de 2017, el entrenador en jefe de los Cardinals de Arizona, Bruce Arians, sigue las acciones en duelo de NFL ante los Redskins, de Washington, en Landover, Maryland. (AP Foto/Mark Tenally)

El día en que tradicionalmente ocurren la mayor cantidad de despidos en la NFL, el llamado "Lunes Negro", inició con una ráfaga cuando Detroit cesó a Jim Caldwell y Chicago hizo lo propio con John Fox, ambos antes del mediodía.

"Hoy es la parte más dura de nuestro negocio orientado en resultados", señaló Fox, que terminó con récord de 14-34 y en el último lugar en sus tres temporadas en Chicago.

Él y Caldwell, que registró marca de 36-28 en cuatro campañas pero sin un solo triunfo en playoffs, se sumaron a Jack Del Rio de los Raiders y a Chuck Pagano de los Colts, cuyos propietarios ni siquiera se esperaron al fin de año al decidir despedirlos justo al final de los partidos del domingo.

Pero eso fue todo.

Arians, que ha estado lidiando con problemas de salud, entre ellos una lucha contra cáncer de riñón, anunció su salida de Arizona, si bien era algo ya muy esperado.

En una triste conferencia de prensa, el entrenador de 65 años dijo que su periodo en Arizona, que incluyó 49 victorias a lo largo de cinco temporadas, "una grandiosa travesía". Portando su característica gorra y jugando con su barba gris, Arians dijo que un momento de revelación sucedió en verano, cuando su esposa le dijo que su hijo Jake pronto cumpliría 40 años.

"Eso me cayó como una tonelada de ladrillos, que yo me haya perdido todo ese tiempo", indicó Arians. "Esa es la cultura. Yo probablemente no cambiaría nada".

Joseph, un entrenador en jefe novato que dirigió una temporada de 5-11 que incluyó una racha de ocho derrotas en fila, se hallaba en la mira. Pero su jefe John Elway analizó la situación y decidió mantenerlo y no empezar la búsqueda del que sería el cuarto entrenador del equipo en cinco años.

"Creemos en Vance como nuestro entrenador en jefe", tuiteó Elway. "Juntos, trabajaremos por mejorar en todas las áreas y ganar en 2018".

La situación de Marvin Lewis en Cincinnati es complicada, por decirlo de alguna forma. Lewis terminó su 15ta temporada con los Bengals, y la creencia popular señalaba que no volvería con el equipo. El lunes se reunió con el dueño de los Bengals, Mike Brown, pero no se llegó a ninguna conclusión. Lewis dijo que la decisión era más complicada que el equipo simplemente le pidiera volver, y que el propietario y la gerencia necesitaban llegar a un punto en común.

Las cinco vacantes (seis si se cuenta la de los Giants, que despidieron a Bob McAdoo a inicios de diciembre) naturalmente desataron una serie de especulaciones sobre cuáles asistentes de entrenador podrían dejar sus actuales cargos para dirigir equipos.

El coordinador defensivo de los Panthers, Steve Wilks, confirmó que los Colts, Lions y Giants le han solicitado una entrevista. Los coordinadores de los Patriots Josh McDaniels y Matt Patricia fueron incluidos, como suele pasar, en varias listas, y el coordinador defensivo de los Eagles, Jim Schwartz, fue considerado uno de los principales candidatos para Nueva York.

Quizá más intrigante resulta la posibilidad de que Jon Gruden deje su trabajo como conductor y regrese a los Raiders. ESPN reportó que el dueño de los Raiders, Mark Davis, trata de que Gruden vuelva a dirigir al equipo con una oferta que podría incluir una incorporación al grupo de propietarios.

En Houston, el gerente general de los Texans, Rick Smith, anunció que dejaría al equipo al menos un año mientras su esposa, Tiffany, lucha contra cáncer de seno.

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