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Liverpool vence 3-1 a Arsenal y lo supera en la tabla

logotipo de Associated Press Associated Press 3/4/2017 AP
AP Photo: El jugador de Liverpool, Sadio Mané, izquierda, festeja un gol contra Arsenal en la liga Premier el sábado, 4 de marzo de 2017, en Liverpool, Inglaterra. (AP Photo/Dave Thompson) © The Associated Press El jugador de Liverpool, Sadio Mané, izquierda, festeja un gol contra Arsenal en la liga Premier el sábado, 4 de marzo de 2017, en Liverpool, Inglaterra. (AP Photo/Dave Thompson)

LIVERPOOL, Inglaterra (AP) — Arsene Wenger pensó que su equipo podía prescindir de Alexis Sánchez, posiblemente el mejor jugador de la Liga Premier inglesa, para visitar a Liverpool, rival directo en la lucha por los puestos para la Liga de Campeones de Europa.

AP Photo: El jugador de Manchester United, Marcos Rojo, izquierda, festeja con compañeros tras anotar un gol contra Bournemouth en la liga Premier el sábado, 4 de marzo de 2017, en Manchester, Inglaterra. (Martin Rickett/PA via AP) © The Associated Press El jugador de Manchester United, Marcos Rojo, izquierda, festeja con compañeros tras anotar un gol contra Bournemouth en la liga Premier el sábado, 4 de marzo de 2017, en Manchester, Inglaterra. (Martin Rickett/PA via AP)

La decisión de dejar al chileno en el banco durante el comienzo del encuentro podría resultar una de las más costosas para el Arsenal, cuya temporada ha comenzado a descarrilar.

AP Photo: El jugador de Leicester, Christian Fuchs, festeja un gol contra Hull en la liga Premier el sábado, 4 de marzo de 2017, en Leicester, Inglaterra. (Steve Paston/PA via AP) © The Associated Press El jugador de Leicester, Christian Fuchs, festeja un gol contra Hull en la liga Premier el sábado, 4 de marzo de 2017, en Leicester, Inglaterra. (Steve Paston/PA via AP)

Wenger se percató de su error en el intermedio, y envió a Sánchez a la cancha para el complemento. Demasiado tarde: Liverpool, un equipo jaqueado por una mala racha reciente, ganaba ya por 2-0 y terminó imponiéndose por 3-1 para desplazar al Arsenal en el tercer puesto de la Premier.

"Una decisión como ésta no es fácil de tomar", dijo Wenger. "Pero hay que defenderla".

Con Sánchez en el campo, el conjunto visitante mejoró ostensiblemente. Puso un pase para que Danny Welbeck anotara el tanto que acercó al Arsenal a 2-1. Ello no hará sino intensificar las críticas contra Wenger, cuya renuncia han exigido a gritos varios seguidores de los "Gunners".

Wenger dijo que no alineó a Sánchez desde el comienzo porque quería que el Arsenal hiciera un mayor desgaste físico y atacara de manera más directa.

Sánchez es colíder goleador de la campaña con 17 tantos, junto a Harry Kane y Romelu Lukaku. No estuvo muy contento con la decisión. Tras el pitazo final, desapareció de inmediato por el túnel, mientras sus compañeros seguían en la cancha.

"Es un jugador de clase mundial", afirmó el técnico de Liverpool, Juergen Klopp, quien seguramente pensó que era afortunado cuando se anunciaron las alineaciones.

El equipo dirigido por Klopp consiguió apenas su segunda victoria de 2017 en la liga con goles de Roberto Firmino, Sadio Mané y Georginio Wijnaldum.

Wenger tampoco contó con el enlace Mesut Oezil por enfermedad.

El triunfo catapultó a Liverpool del quinto al tercer lugar con 52 puntos, dos más que Arsenal que cayó del cuarto al quinto escalón. Manchester City, cuarto con los mismos 52, puede encaramar posiciones cuando enfrente el domingo a Sunderland, mientras que el puntero Chelsea, cómodo en la cima (63) y galopando al título, juega el lunes ante West Ham.

El segundo Tottenham (53) choca el domingo ante Everton.

Por su parte, Manchester United desperdició una oportunidad para pegarse al grupo de avanzada al empatar 1-1 con Bournemouth, en un duelo en el que Zlatan Ibrahimovic falló un penal y se vio involucrado en varias refriegas.

United ni siquiera pudo aprovechar que Bournemouth jugó todo el segundo tiempo con un hombre menos.

El argentino Marcos Rojo puso en ventaja al equipo de José Mourinho a los 23 minutos con su primer gol en la Premier, al desviar un disparo del ecuatoriano Antonio Valencia, pero Joshua King empató de penal por Bournemouth a los 40, tras una falta de Phil Jones.

Bournemouth quedó en desventaja numérica por la expulsión de Andrew Surman a los 45, e Ibrahimovic falló un penal a los 72, en un partido que tuvo una buena cuota de empujones y encontronazos en Old Trafford.

El delantero sueco estuvo involucrado en varios de los careos, entre ellos cuando pegó un codazo en el rostro a Tyrone Mings, poco después que el zaguero le propinó un pisotón en el rostro al final del primer tiempo. El árbitro no vio ambos incidentes, aunque los jugadores podrían ser sancionados una vez la Asociación Inglesa de fútbol revise el video del partido.

"Salté alto, y él saltó y se pegó con mi codo", dijo Ibrahimovic sobre su encontronazo con Mings, quien a su vez negó haber pisado al sueco a propósito.

United tiene 10 empates esta temporada en la liga, y falló en su intento por trepar del sexto lugar.

"No pudimos cerrar la brecha con los puestos de Champions", resumió Mourinho. "No fuimos lo suficientemente buenos como para concretar las oportunidades de gol que tuvimos".

Mourinho rehusó hablar sobre los incidentes y las posibles repercusiones disciplinarias.

"Lo importante para mí es el resultado del partido. Merecimos ganar por mucho, pero no lo hicimos", afirmó.

Por su parte, el campeón Leicester ganó su segundo partido consecutivo desde el despido del técnico Claudio Ranieri al superar 3-1 a Hull y salir de la zona de descenso.

Goles de Christian Fuchs, Riyad Mahrez y de Tom Huddlestone, en su propia meta, sellaron el triunfo de Leicester, que ha tenido todo tipo de dificultades en la defensa de su improbable título de la Premier, lo que le costó el cargo a Ranieri.

Hull se mantuvo penúltimo, hundido en la zona de descenso.

En otros resultados, Stoke venció 2-0 a Middlesbrough, Swansea 3-2 a Burnley, Southampton 4-3 a Watford, y Crystal Palace 2-0 a West Bromwich Albion.

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