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Paraguay obligado a ganar a Ecuador en eliminatorias

logotipo de Associated Press Associated Press 3/22/2017 AP
AP Photo: Los jugadores de la selección de Ecuador participan en un entrenamiento para las eliminatorias mundialistas el martes, 21 de marzo de 2017, en Asunción. (AP Photo/Jorge Saenz) © The Associated Press Los jugadores de la selección de Ecuador participan en un entrenamiento para las eliminatorias mundialistas el martes, 21 de marzo de 2017, en Asunción. (AP Photo/Jorge Saenz)

ASUNCION, Paraguay (AP) — Paraguay se juega la posibilidad de seguir a flote en la eliminatoria mundialista de Sudamérica cuando reciba el jueves a Ecuador por la 13ra fecha del maratón rumbo a Rusia.

Cuando restan seis fechas en la eliminatoria, Paraguay marcha séptimo con 15 puntos, a cuatro del quinto Argentina que ocupa el puesto de repechaje, y a seis del cuarto Chile que tiene por ahora el último boleto directo al Mundial.

"El partido con Ecuador será de vida o muerte", resumió el zaguero paraguayo Paulo Da Silva. "Será como una final".

Ecuador tampoco tiene motivos para relajarse: necesita ganar para afianzarse en los puestos de clasificación directa. El conjunto dirigido por Gustavo Quinteros marcha tercero con los mismos 20 puntos que Chile, a tres del segundo Uruguay y a siete del líder Brasil.

Chile visita el jueves a Argentina.

Quinteros se mostró prudente "porque Paraguay es impredecible en la cancha: a veces juega muy bien, y en otras ocasiones, no".

Francisco Arce, el estratega local, descubrió el martes en el entrenamiento una parte de su plan: mantener la pelota a ras del piso y evitar los balones aéreos, donde Ecuador domina gracias a la mayor estatura de sus futbolistas.

"No me tiren centros al área porque Ecuador tiene dos torres", gritó en la práctica, haciendo alusión a los defensores centrales Luis Caicedo (1,85 metros) y Arturo Mina (1,90 metros).

El martes próximo, Ecuador recibirá a Colombia en Quito y Paraguay visitará a Brasil en Sao Paulo.

El partido del jueves se disputará en el estadio Defensores del Chaco desde las 2300 GMT con el arbitraje de José Argote, de Venezuela.

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