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Dolor en las manos y las muñecas, ¿cuándo debo ver al médico?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 7/11/2018
Descubre si se trata de algo pasajero © Proporcionado por El desgaste y el paso del tiempo producen dolor en las articulaciones, pero no sie... Descubre si se trata de algo pasajero

El dolor es la manera en que tu cuerpo te dice que algo está mal. Pero no siempre le dice si necesita tratamiento médico. 

Entonces, cuando se presenta dolor en la mano, la muñeca o el codo, ¿cómo saber si debes tratarlo en casa o consultar a un médico?

El cirujano ortopédico, Dr. William Seitz, especialista en problemas de extremidades superiores de Cleveland Clinic, dice que si algo está muy mal, lo sabrás.

Una fractura de muñeca, por ejemplo, causará un dolor que no puedes ignorar. "Cuando el dolor es tan fuerte que no lo puedes superar, llama a tu médico o dirígete al departamento de emergencias", asegura.

Si no tienes ese nivel de dolor, escucha a tu cuerpo. Tómate un momento para considerar por qué sientes dolor y qué puede decirte él.

¿El dolor vino después de una caída, o de la nada?

En algunos casos, la razón de tu dolor es obvia: tal vez hayas trabajado en el jardín durante varias horas o hayas tenido una caída. En otros, el dolor parece surgir de la nada.

"Puedes desarrollar dolor por infección, inflamación o un problema metabólico subyacente como la gota o la neuropatía relacionada con la diabetes" dice el Dr. Seitz. 

"Además, el dolor puede no estar relacionado con tu brazo, por ejemplo, un nervio pellizcado en el cuello, puede causar dolor en cualquier parte del brazo" agrega. 

Tu nivel de actividad y el desgaste de tu cuerpo también pueden ser importantes, especialmente con el dolor en las articulaciones o varias formas de tendinitis.

Si eres muy activo, típicamente puedes esperar algo de dolor en tus articulaciones a medida que envejeces. "El kilometraje juega un papel", dice el Dr. Seitz.

Sin embargo, no deberías esperar dolor sólo porque estás envejeciendo, puede que éste nunca se desarrolle. 

Evalúa tu dolor como lo haría un experto

Los profesionales de la salud determinan cuál de sus pacientes necesita atención médica urgente mediante un proceso conocido como "triage". Puedes aplicar la misma técnica en casa. El Dr. Seitz sugiere hacerte estas preguntas para decidir qué hacer con el dolor de la mano, la muñeca o el codo :

1. ¿Duele si lo presionas?

2. ¿Está inflamado (enrojecido)?

3. ¿Está hinchado o rígido?

4. ¿Cómo calificarías tu dolor en una escala de 1 a 10 (siendo 1 la incomodidad mínima y 10 el peor dolor que haya experimentado)?

Si tus respuestas a las primeras 3 preguntas son "sí", o si tu nivel de dolor está en la mitad superior de la escala (6 a 10), entonces es hora de llamar al médico, aconseja el Dr. Seitz.

Si respondes "no" a las primeras 3 preguntas y calificas tu dolor de 1 a 3, puedes comenzar con el tratamiento en casa.

Cuidados en casa para dolores de manos, muñecas o codos

  • Aplica hielo a la zona dolorida (si es de inicio nuevo) o calor (si está presente desde hace más de un día).
  • Toma analgésicos de venta libre como ibuprofeno o acetaminofén.
  • Usa una venda elástica elástica u otro dispositivo de compresión para envolver el área dolorosa o hinchada. 

Si puedes relacionar tu dolor con el esfuerzo excesivo, o si crees que se debe a movimientos repetitivos (como el codo de tenista), haz una pausa de esa actividad: dale a tu cuerpo un descanso.

¿Qué pasa si el dolor no desaparece?

Incluso el dolor tolerable puede señalar un problema más serio cuando persiste. Si el tratamiento en el hogar no parece resolver el problema después de 2 o 3 días, comunícate con tu médico.

Una vez que vayas a la cita, bríndale tanta información como te sea posible sobre tus actividades y otros factores pertinentes, incluidos los medicamentos o suplementos que estás tomando.

Tu médico te ayudará a identificar el problema, incluso si es un problema subyacente que causa el dolor persistente.

"La mayoría de los procesos que no son preocupantes tienden a mejorar en unos pocos días", dice el Dr. Seitz.

"Los síntomas agudos, como hinchazón severa, enrojecimiento, dolor o deformidad, pueden necesitar una evaluación y cuidado más urgentes" señala el especialista.

En última instancia, tomarte unos minutos para evaluar tu dolor puede ayudarte a evitar una visita a la sala de emergencias, en situaciones que no son graves.

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