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El huracán Florence podría ser la peor tormenta que ha visto la costa de Florida: hacia dónde se dirige

logotipo de Gizmodo en Español Gizmodo en Español 9/12/2018 Miguel Jorge

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 Video proporcionado por Telemundo

En algún momento del jueves, quizás el viernes, los pronósticos indican que el huracán Florence tocará tierra en el norte de Florida. Se prevén inundaciones en el interior debido a las lluvias torrenciales. Y es que el fenómeno podría ser la tormenta más poderosa que haya tocado tierra en la zona.

¿Por qué? Los huracanes producen tres tipos principales de amenazas: oleadas de tormentas, vientos dañinos e inundaciones en tierra debido a la lluvia. La mayoría producen una combinación de los anteriores con diversa severidad, pero rara vez un huracán presenta las tres amenazas en un nivel extremo. Florence es una de esas rarezas.

La tormenta, ahora mismo de categoría 4, se encuentra a poco más de 1.000 kilómetros al este de Cape Fear, Carolina del Norte, y tiene una velocidad máxima de vientos de 209 km/h, según el Centro Nacional de Huracanes. Hasta la fecha, solo cuatro huracanes de categoría 4 han tocado tierra al norte de Florida desde que se llevaron registros. Sin embargo, todos ellos tocaron tierra al sur de donde se predice que tocará Florence, ylas velocidades del viento serán más altas que esas cuatro tormentas.

Si la trayectoria prevista del huracán se mantiene, será la primera tormenta de Categoría 4 en tocar tierra directamente en la costa de Carolina del Norte. La tormenta también tendrá vientos más fuertes que Hugo si se fortalece como se predijo. Además, podría fortalecerse a la Categoría 5, con velocidades de viento que superan los 253 km/h mientras se mueve sobre una banda de agua más cálida frente a la costa de Carolina del Norte.

Esto no son buenas noticias. El agua oceánica más cálida hace que los huracanes sean más intensos porque las tormentas se alimentan al evaporar el agua. Con agua más cálida hay más energía disponible para alimentar el huracán. También, y si las predicciones aciertan, el huracán Florence tendrá el tamaño de todo el estado de Carolina del Norte cuando toque tierra la noche del jueves o la madrugada del viernes.

Ruta del huracán

© Image:Florence desde el espacio (NASA)

El “cono de probabilidad” de la tormenta sugiere que golpeará la costa de Carolina del Norte cerca de Cape Fear para esas fechas, pero las tormentas caen fuera del cono un tercio del tiempo, según The Weather Channel. Los huracanes de categoría 4 son inusuales en este extremo norte y necesitan agua tibia para prosperar, y la temperatura de la superficie del mar del agua del océano se enfría a medida que se aleja de los trópicos.

El huracán podría inundar las islas bajas de la costa de Carolina del Norte. Las fuertes lluvias pueden extenderse hacia el interior hasta Charlotte, la ciudad más grande de Carolina del Norte, aunque la gravedad dependerá de la trayectoria de la tormenta, de acuerdo con The Charlotte Observer.

Probablemente la mayor preocupación con Florence tenga que ver son las inundaciones en el interior, especialmente porque es probable que la tormenta se vuelva casi estacionaria a lo largo de la costa de Carolina y luego camine lentamente hacia el interior. Además, hay un nuevo giro que los modelos de pronóstico están indicando como posible: un avance hacia el sudoeste con dirección a Georgia.

Todo esto significa que, además de los fuertes vientos y mareas de tormenta que comenzarán el jueves a lo largo de las costas de Carolina, el sureste de los Estados Unidos tendrá que prepararse para un gran evento de inundación, tal vez histórico. Mientras el huracán avanza, cerca de 1,5 millones de personas están bajo órdenes de evacuación en Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia. [BusinessInsider, The Charlotte ObserverArsTechnica]

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