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Las aves de rapiña están en peligro por la destrucción de sus hábitats y la exposición a sustancias tóxicas

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Las aves de rapiña están en peligro por la destrucción de sus hábitats y la exposición a sustancias tóxicas © Copyright (c) 2021 Telemundo. Las aves de rapiña están en peligro por la destrucción de sus hábitats y la exposición a sustancias tóxicas

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Por Christina Larson – AP

Pese a un par de historias exitosas de conservación –como el dramático aumento de la población de águilas calvas en Norteamérica– las aves de rapiña están en declive en todo el mundo.

Un análisis reciente de datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y BirdLife halló que 30% de 557 especies depredadoras son consideradas amenazadas, vulnerables, en peligro o en vías de extinción. Los investigadores encontraron que la supervivencia de 18 especies, entre ellas el águila filipina, el buitre encapuchado y el búho de la isla de Annobón, es crítica.

Otras podrían desaparecer de regiones específicas, lo que significa que ya no jugarían roles determinantes como depredadores en esos ecosistemas, aseguró Gerardo Ceballos, un especialista en aves de la Universidad Nacional Autónoma de México y coautor del estudio publicado este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“El águila real es el ave nacional de México pero quedan muy pocas en el país”, lamentó. Un censo de 2016 estimó que solo hay unas 100 parejas que pueden reproducirse.

Las águilas arpías, antes dispersas entre el sur de México y Centro y Suramérica, han reducido potencialmente su presencia por el despale y los incendios forestales.

De las aves de rapiña que cazan durante el día  –incluyendo la mayoría de halcones, águilas y buitres– 54% están disminuyendo su población, descubrió el estudio. Lo mismo sucede con el 47% de aves nocturnas como los búhos.

Eso significa que “los factores que están causando el declive aún no han sido remediados” y esas especies necesitan atención inmediata, aseguró Jeff Johnson, biólogo de la Universidad del Norte de Texas, quien no estuvo involucrado en la investigación citada. 

Las mayores amenazas para estas aves son la desaparición de sus hábitats, el cambio climático y las sustancias tóxicas, explicó Evan Buechley, investigador asociado del Smithsonian Migratory Bird Center y científico de la organización sin fines de lucro HawkWatch International que tampoco participó en el estudio.

De las aves de rapiña que cazan durante la noche, entre ellas los búhos, 47% están disminuyendo su población, descubrió el estudio (Photo by Jens Kalaene | picture alliance via Getty Images) © Proporcionado por Telemundo De las aves de rapiña que cazan durante la noche, entre ellas los búhos, 47% están disminuyendo su población, descubrió el estudio (Photo by Jens Kalaene | picture alliance via Getty Images)

El insecticida DDT (dicloro difenil tricloroetano) debilitaba los cascarones de los huevos y diezmó la población de águilas calvas en Norteamérica, por ello fue prohibido en 1972 en Estados Unidos. Buechley insiste que hay otras amenazas que persisten, entre ellas los pesticidas para roedores y el plomo en balas y perdigones porque muchas aves rapaces se alimentan de animales muertos.

El cóndor de los Andes está desapareciendo por la exposición a pesticidas, plomo y otras sustancias tóxicas, advirtió Sergio Lambertucci, biólogo de la Universidad Nacional del Comahue en Argentina.

El uso generalizado de una droga antiinflamatoria en el ganado provocó el declive rápido de buitres en el sur de Asia. Las aves murieron después de alimentarse de cadáveres lo que, en décadas recientes, disminuyó la población de algunas especies hasta en un 95%.

En el este de Asia, muchas aves de rapiña migran a largas distancias: se reproducen en el norte de China, Mongolia o Rusia y viajan por la costa oriental de China para permanecer el verano en el sudeste asiático o en India.

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“En algunas áreas de la costa se pueden ver desde 30 hasta 40 especies durante el pico de la migración”, dijo Yang Liu, ecologista de la Universidad Sun Yat-Sen en Guangzhou, quien no participó en el estudio.

El este de China también es el área más poblada y urbana del país, con fuertes presiones para el desarrollo. “Debemos proteger los lugares que son cuellos de botella en términos de migración, porque es por ahí por donde pasan miles de aves”, aseveró.

De los 4,200 sitios que grupos de conservación han identificado como “críticos” para las aves de rapiña a nivel mundial, la mayoría “están desprotegidos o están cubiertos parcialmente por reservas naturales”, aseguró Stuart Butchart, científico al mando en  BirdLife International en el Reino Unido.

Un estudio publicado en la revista Biological Conservation en 2018 encontró que el 52% de todas las especies de aves rapaces en el mundo han disminuido su población. 

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