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Esta aplicación para iOS y Android hace que tus auriculares baratos se escuchen mucho mejor

logotipo de Gizmodo en Español Gizmodo en Español 12/5/2018 Mario Aguilar
Foto: Mario Aguilar (Gizmodo) Foto: Mario Aguilar (Gizmodo)

Una nueva aplicación de un equipo letón llamada Sonarworks afirma que puede afinar la música para que suene perfectamente a través de varios modelos concretos de auriculares. ¿Puede que el futuro de la música sea una aplicación que compense los auriculares más terribles?

Durante las últimas semanas, he estado probando una beta de True-Fi, el software de Sonarworks, tanto en Android como en iOS. Las aplicaciones son una versión móvil del software de calibración de auriculares que ya existía para escritorio desde principios de este año.

Después de pasar gran parte del año como beta cerrada, Sonarworks ahora está sacando una beta pública con “acceso anticipado” para sus aplicaciones móviles. El objetivo es lanzar la versión final el próximo año. Una licencia de por vida para las aplicaciones móviles y de escritorio actualmente cuesta $79 (y subirá a $99 el próximo año), pero durante la beta abierta de los próximos meses, la aplicación será totalmente gratuita, por lo que puedes hacerte una idea de cómo funciona la tecnología antes de pagar por ella. La compañía también tiene planes para lanzar un modelo de suscripción.

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El sistema es como una especie de ecualizador automatizado. He visto antes aplicaciones o auriculares que tienen algún tipo de ecualización incorporada, pero lo que Sonarworks está tratando de hacer aquí es mucho más ambicioso que cualquier otro producto que haya visto antes, especialmente si hablamos de smartphones.

¿Es realmente posible que una pieza de software optimice lo que escuchas de una manera tan simple? Suena interesante, pero siempre desconfío de la idea de añadir procesado extra a la música. Un buen par de auriculares deberían ser más que suficiente para conseguir un buen sonido. Dicho esto, hay más tecnología como ésta en camino, y todo indica que éste sí que podría ser el futuro después de todo.

Cuando abres la aplicación, te pide que selecciones tu modelo de auriculares de una lista y el software ajustará automáticamente el audio. True-Fi es compatible con 287 modelos, desde los auriculares más baratos a los más sofisticados. Sonarworks dice que su objetivo es reproducir lo que los artistas originales grabaron. Su secreto está guardado bajo llave, pero por lo que tengo entendido, la compañía ha medido detalladamente cada uno de los auriculares y utiliza su tecnología para adaptarse a la frecuencia de cada uno, de modo que el resultado sea lo más “plano” posible.

En otras palabras, todos los niveles de audio se reproducen exactamente como se grabaron. La aplicación también tiene algunos otros parámetros de ajuste. Tendrás que indicar tu edad y sexo para que pueda compensar los agudos debido a la pérdida auditiva natural. Puedes ajustarlo ligeramente dependiendo de tus oídos y preferencias. Hay también un deslizador opcional para “reforzar los graves”, que te permitirá personalizar estas frecuencias a tu gusto.

Cada auricular tiene su propia respuesta de frecuencia que Sonarworks trata de “aplanar”. © Screenshot: Sonarworks Cada auricular tiene su propia respuesta de frecuencia que Sonarworks trata de “aplanar”.

Todavía una beta

Debo de remarcar una cosa: la aplicación es una beta, y tiene muchos pequeños fallos. Sonarworks me dijo que diseñar los reproductores para iOS y Android al mismo tiempo era un desafío mucho más grande de lo que la compañía había previsto en un primer momento. Diseñar un plugin de sonido para escritorio, en comparación, resultó mucho más fácil.

No voy a enumerar todas mis quejas, pero sí advertiré algunas cosas, como la integración con Spotify, que aún es algo inestable, o que a la aplicación le faltan funciones que encontrarías en cualquier reproductor de música de un smartphone. Algunas son más molestas, como cuando personalizas los ajustes mientras se está reproduciendo algo y escuchas una serie de fallos audibles antes de que se aplique la nueva configuración. Sonarworks explica que preven solventarlo todo, y dado lo bien que funciona la aplicación de escritorio, estoy seguro de que solucionarán muchos de estos problemas a tiempo. (Si experimentas algún fallo, la compañía sugiere que se lo envíes para mejorar el producto final).

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Nacido de software de calibración profesional

Este software para auriculares es, por cierto, una evolución del software de grabación que Sonarworks lanzó en 2012. Aquel software permite a los ingenieros calibrar el sonido de los altavoces en sus salas de grabación para que cumplan con un estándar de referencia.

Desde un punto de vista profesional, tiene mucho sentido. Si mezclas algo en un estudio en Nueva York y luego quieres enviarlo a un estudio en Los Ángeles para que den su valoración, ambos lados deben asegurarse de estar escuchando exactamente lo mismo. Es igual que los diseñadores que utilizan ordenadores diferentes y deben asegurarse de que la calibración del color de su monitor es la correcta. A principios de este año, la compañía lanzó un producto de escritorio para auriculares. Esto también tiene sentido desde una perspectiva profesional. Los productores no solo mezclan y escuchan música en los estudios; necesitan poder escuchar grabaciones calibradas en su casa, en habitaciones de hotel...

La tecnología, sin embargo, también es interesante para ciertos consumidores. Dada la cantidad de música que la gente escucha en sus teléfonos en la actualidad, la introducción de una nueva aplicación móvil de este tipo podría ser algo revolucionario para los amantes de la música.

Cuando me enteré de la existencia de True-Fi hace aproximadamente un año, lo primero que pensé fue que tal vez podría ser la solución que buscaba para los AirPods, que estaba dudando si comprar. Para bien o para mal, me he dejado convencer por los diminutos cascos inalámbricos de Apple, o al menos entiendo por qué tanta gente se los ha comprado. Nunca serán los auriculares que un snob insoportable como yo elegiría por su calidad de audio, pero son tan fáciles de usar que se han convertido en el arquetipo de comodidad inalámbrica. Solo tienes que abrir la parte superior de su funda y los auriculares se conectarán a tu teléfono sin ningún problema.

Cómo es usar True-Fi

© Screenshot: Sonarworks

En las últimas semanas, he probado el software con los AirPods y con un puñado de auriculares compatibles con el software, como los V-Moda Crossfade M100, los Bose QuietComfort 35, los Sony MDR-1000X y los Sony MDR-1A. Son varios auriculares de buena calidad (tampoco es que sean para audiófilos) que por lo general suenan bien, pero que tienen sus particularidades sonoras.

La aplicación tiene un botón para activar o desactivar el software mientras escuchas música, y la diferencia resulta sorprendente en todos los auriculares. Conozco bien la música con la que los probé, y al principio, la sensación es como de otro mundo. En términos generales, el software hace que el sonido suene mucho más lleno a medida que mejora ciertas frecuencias.

El proceso de comparar muchos auriculares para ver si todos suenan igual es complejo y tiene algún fallo. No importa cómo de rápido cambiaba entre un par y otro, siempre hay un retraso significativo. Estoy bastante seguro de que todos los auriculares suenan igual de planos, pero como señalan las personas de Sonarworks, existen limitaciones en cuanto a la calidad del hardware. Los AirPods no sonarán como unos auriculares top solo porque hayas ecualizado el sonido.

No puedo decir con seguridad si me convence o no en general. Estaba muy contento con los auriculares que tengo antes de probar True-Fi, y no ha demostrado cambiar la calidad de sonido tanto como me esperaba. (Cómo dije, puedes probar la app antes para ver si te gusta).

Las dos armonías de Space Oddity

Tomemos, por ejemplo, la canción que utilizo siempre para probar audio: “Space Oddity” de David Bowie. La canción es famosa porque puedes escuchar una armonía diferente de Bowie en cada oído. La encantadora línea del bajo de la canción, la vibrante guitarra y una orquesta entera se mezclan mágicamente en una de las mejores composiciones de todos los tiempos, que si la escuchas con unos buenos auriculares no necesitarás ninguna ayuda extra de un software.

Habilitar la configuración predeterminada para mi edad de True-Fi empuja el acompañamiento de la orquesta hacia adelante, y en general añade brillo y presencia al sonido. Parece más grande y transmite una sensación de que estás escuchando algo más de lo que está en la grabación. Pero se pierde algo de la calidez de las cuerdas inferiores y las tranquilas notas de los contrabajos. Es algo un poco loco. No puedo decir con seguridad cuál de las versiones suena mejor. Uno es el sonido que conozco desde siempre; La otra es ésta versión optimizada digitalmente y que suena diferente. (Los ajustes de la edad también modifican ligeramente estos cambios).

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Si realmente quieres profundizar en el tema, hay una fascinante discusión filosófica en los comentarios de este post (y probablemente en otros lugares) relacionada con el estilo sonoro de diferentes auriculares, y sobre si debes dejar que los auriculares, especialmente los más sofisticados, suenen tal y como fueron diseñados. Los ingenieros pasan años afinando estos productos para que suenen lo mejor posible. Hay mucho trabajo detrás de ello, por lo que la idea de hacer que todo suene igual con un sofisticado procesado del audio, de alguna manera va en contra de lo que los nerds de los auriculares han estado persiguiendo durante décadas. Que conste que el vicepresidente de productos de la compañía, Jānis Spoģis, me dijo que la compañía no cree que solo haya una sola forma de escuchar música y que, si te gusta la forma en que suenan tus auriculares sin el software, es igual de respetable.

Sospecho que la tecnología como True-Fi es solo el principio de una generación de tecnologías de procesado que optimizarán nuestra forma de escuchar música. Desde ese punto de vista, True-Fi nos ayuda a ver lo que está por venir, y ciertamente merece la pena probarlo.

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