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8 veces que el mundo se salvó por poco de una posible guerra nuclear

logotipo de HuffingtonPost México HuffingtonPost México 8/12/2017 huffingtonpost.com.mx

8 veces que el mundo se salvó por poco de una posible guerra nuclear

8 veces que el mundo se salvó por poco de una posible guerra nuclear
© huffingtonpost.com.mx

Estados Unidos ha emitido una serie de graves advertencias a Corea del Norte en los últimos días, ya que las hostilidades sobre el avance de las capacidades nucleares de Pyongyang aumentan y el espectro de una confrontación militar se avecina.

El régimen de Kim Jong Un "debe dejar de considerar cualquier acción que conduzca al fin de su régimen y a la destrucción de su pueblo", advirtió esta semana el secretario de Defensa estadounidense, James Mattis. Agregó que "perdería cualquier carrera armamentista o conflicto que inicie". Sus comentarios se hicieron eco de las del presidente Donald Trump de atacar a Pyongyang con "fuego y furia" si sigue amenazando a los estadounidenses.

Las amenazas cada vez mayores entre las dos naciones han alimentado los temores alrededor del mundo de un conflicto nuclear, y recuerdan muchas de los puntos muertos en tensiones nucleares y las llamadas cercanas que podrían haber terminado catastróficamente.

Hay una listainquietantementelarga de posibles ataques nucleares, desencadenada por varios incidentes que han implicado un oso, una salida de la luna, un vuelo de cisnes y numerosos casos de errores humanos.

Aquí hay ocho veces en que el mundo se ha salvado por poquito de un potencial desastre nuclear en las últimas seis décadas:

5 de noviembre de 1956

Hacia el final de la crisis de Suez, una mera coincidencia de acontecimientos simultáneos podría haber desencadenado disparos nucleares equivocados contra la Unión Soviética.

La noche del 5 de noviembre de 1956, el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD, por sus siglas en inglés) recibió informes sobre una serie de alarmantes acontecimientos, entre ellos aviones no identificados que sobrevolaban Turquía, aviones soviéticos que volaban sobre Siria, y movimientos inesperados por una flota soviética a través de los Dardanelos en Turquía.

Los eventos fueron causados ??por un grupo de cisnes que volaron sobre Turquía, un avión escolta para el presidente de Siria, un bombardero británico que cayó debido a problemas mecánicos y ejercicios de la flota soviética programados, según fuentes como nuclearfiles.org.


5 de octubre de 1960

NORAD recibió una alerta alta después de que los radares en Groenlandia confundieron reflejos de la salida de luna sobre Noruega, como un ataque intercontinental de misil balístico contra EU lanzado por su enemigo de la Guerra Fría, la Unión Soviética.


Como explica la Union of Concerned Scientists (Sindicato de Científicos Preocupados), el líder soviético Nikita Khrushchev estaba en Nueva York en ese momento, lo que provocó dudas de que realmente ocurriera un ataque. Esto probablemente evitó una represalia nuclear.

24 de enero de 1961

Durante un vuelo de rutina sobre Carolina del Norte en 1961, un bombardero B-52 se salió de control y dejó caer dos bombas atómicas en la ciudad de Goldsboro.

Lo único que impidió una detonación nuclear ese día fue un interruptor de seguridad que se sabía que funcionaba mal, según muestran documentos oficiales. Una bomba se rompió tras el impacto y la otra sufrió un daño mínimo.

"Por el más mínimo margen de posibilidades —literalmente, la falla de dos cables cruzados—, una explosión nuclear se evitó", dijo Robert McNamara, que era entonces el secretario de Defensa.

25 de octubre de 1962

En 1962, en plena tensión de la Guerra Fría, un guardia de una instalación de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Minnesota sonó una alarma para alertar a las bases cercanas cuando notó una figura tratando de escalar la valla de seguridad. Sin embargo, en una base de guardias nacionales de Wisconsin, la alarma errónea se activó debido a un problema de cableado, lo que llevó a los pilotos a creer que la III Guerra Mundial había comenzado.

Las aeronaves ya se dirigían hacia la pista para buscar posibles atacantes soviéticos, cuando un vehículo se dirigía hacia ellos con luces intermitentes para indicar que había sido una falsa alarma.

El intruso resultó ser un oso.

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27 de octubre de 1962

El oficial naval ruso Vasili Arkhipov es recordado a menudo como el hombre que salvó el mundo.

En octubre de 1962, durante la Crisis de los Misiles de Cuba, un tenso enfrentamiento entre Estados Unidos y la Unión Soviética, la Marina estadounidense descubrió un submarino ruso escondido en el Caribe. Sin conocer sobre los estadounidenses, que comenzaron a rodearlo con cargas de profundidad, el submarino estaba armado con un torpedo nuclear listo para lanzar.

Los soviéticos a bordo del submarino habían perdido contacto con la sede en Moscú. No estaban seguros de lo que los estadounidenses querían y temían que hubiera comenzado una guerra. El comandante del submarino ordenó que el misil nuclear estuviera preparado para el lanzamiento, y su segundo al mando aprobó la orden.

Pero para disparar el arma nuclear, se requería la aprobación de los tres altos oficiales, incluyendo a Arkhipov, quien se negó. Esto no es un ataque, alegó, sugiriendo que los estadounidenses simplemente querían hablar y no significaba ningún daño.

El submarino soviético subió a la superficie, donde fue encontrado por un destructor de Estados Unidos, y después se dirigió de nuevo a Rusia.

9 de noviembre de 1979

Los bombarderos nucleares estadounidenses estaban listos y las tripulaciones de misiles balísticos intercontinentales en alerta, después de que las computadoras del NORAD comunicaron que un importante ataque soviético contra Estados Unidos estaba en marcha. En cuestión de minutos, cuando los datos de satélite no pudieron confirmar el supuesto ataque, se consideró una falsa alarma.

Más tarde se reveló que un técnico había puesto una cinta de entrenamiento de ataque-escenario en una computadora operacional por error, de acuerdo con la Unión de Científicos Preocupados.

26 de septiembre de 1983

El oficial del ejército soviético Stanislav Petrov es otro héroe en gran parte desconocido, a quien se puede acreditar por prevenir un ataque nuclear por una represalia errónea.

A principios del 26 de septiembre de 1983, el sistema de alerta temprana de la Unión Soviética indicó un ataque entrante de Estados Unidos que implicaba numerosos misiles. Petrov estaba de servicio y era responsable de pasar tales alertas a la cadena de mando, pero decidió que era un mal funcionamiento del sistema y se olvidó de informar a sus superiores.

"Todo lo que tenía que hacer era alcanzar el teléfono; telefonear la línea directa a nuestros principales comandantes, pero no pude moverme", recordó Petrov durante una entrevista con la BBC. "Me sentí como si estuviera sentado en una sartén caliente".

Sabía que el protocolo soviético debía tomar represalias con un ataque nuclear, pero las dudas y el temor de Petrov de iniciar la Tercera Guerra Mundial lo dejaron congelado.

"Veintitrés minutos después me di cuenta de que no había pasado nada. Si hubiera habido un ataque real, entonces ya lo sabría", dijo a la BBC. "Fue un gran alivio".

25 de enero de 1995

En 1995, un sistema ruso de alerta temprana detectó erróneamente un lanzamiento de misiles balísticos estadounidenses fuera de la costa de Noruega. De hecho, el lanzamiento era un cohete científico noruego que estudiaba la aurora boreal.

Los rusos, sin embargo, temían que un ataque importante estuviera a punto de desplegarse y estuvieron en alerta máxima. El entonces presidente Boris Yeltsin se preparaba para un ataque de represalia cuando los datos de los satélites rusos regresaban, indicando que no se habían producido otros lanzamientos. El incidente fue descartado como una falsa alarma.

Para leer sobre varias otros incidentes cercanas con armas nucleares, echa un vistazo a la lista de la Unión de Científicos Preocupados en este enlace.

Este texto se publicó originalmente en HuffPost.

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