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Estos raros glaciares en el trópico no durarán mucho tiempo más

logotipo de El Diario El Diario 2/14/2018 Redacción
En la tasa de retirada actual, estos glaciares de Nueva Guinea desaparecerán dentro de 10 años. NASA © Proporcionado por Impremedia LLC En la tasa de retirada actual, estos glaciares de Nueva Guinea desaparecerán dentro de 10 años. NASA

En la provincia de Papua en Indonesia, en la isla de Nueva Guinea, las escarpadas montañas componen la cordillera Surdiman. El pico más alto en este rango -Puncak Jaya- se eleva a 4,884 metros (16,020 pies) sobre el nivel del mar. Un pico adyacente en la cresta rocosa, Ngga Pulu, alcanza casi la misma altura a 4,862 metros (15,950 pies). Y aunque las montañas se encuentran justo al sur del ecuador, su elevación es lo suficientemente alta y la temperatura del aire es lo suficientemente fría como para soportar algunas áreas pequeñas de hielo “permanente”.

Los campos de hielo alrededor de Puncak Jaya son raros. No se encontrará hielo glacial en otros 4,500 kilómetros (2.800 millas) hasta al norte en el Monte Tate de Japón, que se encuentra fuera de los trópicos, donde el hielo glacial es más común.

Dentro de los trópicos, el hielo glacial más cercano se puede encontrar a 11,200 kilómetros (6,900 millas) de distancia en el Monte Kenia en África. Al igual que los glaciares tropicales en otras partes del mundo, los glaciares en las laderas alrededor de Puncak Jaya se han estado reduciendo y los científicos estiman que podrían desaparecer dentro de una década.

Este par de imágenes, adquirido en 1988 por Thematic Mapper en Landsat 5 (arriba) y en 2017 por Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8, muestra la pérdida de hielo. Usa la herramienta de comparación de imágenes en las fotos para ver los cambios.

Las imágenes de falso color son una combinación de infrarrojo de onda corta, infrarrojo, infrarrojo cercano y luz roja. El hielo aparece azul claro. Las nubes son blancas; la roca expuesta es marrón; y la vegetación es verde. El área circular gris cerca del centro de la imagen de 2017 es la mina Grasberg.

La imagen superior muestra que, a partir de 1988, cinco masas de hielo descansaban en las laderas de las montañas. En 2009, los glaciares Meren y Southwall habían desaparecido, y Carstenz, East Northwall Firn y West Northwall Firn se habían retirado dramáticamente. Para cuando OLI adquirió la imagen de 2017, West Northwall Firn también desapareció.

Los satélites continúan siendo una herramienta importante para los científicos que están mapeando los cambios a estos y otros glaciares tropicales que desaparecen.

Christopher Shuman, un profesor de investigación en el condado de Baltimore de la Universidad de Maryland, y Compton Tucker del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, están en el proceso de hacer justamente eso. “Las pérdidas en la zona de hielo desde la década de 1980 aquí son bastante llamativas, visibles en el contraste del hielo azul con el lecho rocoso rojizo”, dijo Shuman. “A pesar de que el área aún recibe nevadas, claramente no está sosteniendo estos restos glaciales”.

Con información del Observatorio de la Tierra de NASA

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El frágil hielo de la Antártida (Reuters)


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