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¿Cansado? ¿Deprimido? Quizá se desajustó tu reloj interno

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 6/18/2018 Inés González
Es importante cuidar la sincronización biológica © Tener ajustado el ritmo circadiano es clave en el bienestar y la salud. Es importante cuidar la sincronización biológica

¿Sabías que tu cuerpo tiene su propia red interna de relojes? Estos relojes biológicos –también llamados ritmos circadianos- te ayudan a sentirte alerta durante el día, con hambre a la hora de comer y con sueño por la noche. Mantener sincronizados los ciclos diarios de tu cuerpo o los ritmos circadianos, es importante para tu salud. 

"Los ritmos circadianos son grandes influenciadores del cuerpo explica el Dr. Michael Sesma, experto en biología circadiana de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). "Afectan casi todas las partes de tu fisiología de una manera u otra. Aprender cómo se genera el ritmo es fundamental para comprender la salud" expresa en New NIH Health.

Cómo están programados

Nuestros ritmos diarios naturales están sincronizados con el sol. Un "reloj maestro" ubicado en el cerebro recibe entrada directa de los ojos y coordina todos los relojes biológicos en el cuerpo. Durante el día, envía señales a otras regiones del cerebro para producir hormonas que te ayudan a mantenerte despierto, aumentar tu ritmo cardíaco y darte energía. Por la noche, cuando entra menos luz en tus ojos, desencadena la producción de una hormona llamada melatonina. La melatonina te hace sentir somnoliento y te ayuda a mantenerte dormido. 

"Muchas de las funciones de su cuerpo y las actividades diarias normales, como dormir, despertarse, comer e ir al baño, se modelan alrededor de este ciclo de 24 horas", explica Sesma.

Los "ajustes" de tu reloj biológico están determinados por genes específicos. Estos ajustes pueden afectar la temperatura corporal, la presión arterial, el nivel de actividad, la inflamación (la respuesta protectora de tu cuerpo a una lesión o infección), la fertilidad, el estado de ánimo y las funciones cerebrales. Incluso el momento de los eventos relacionados con la salud, se puede relacionar con tus relojes biológicos. Por ejemplo, es más probable que ocurran ataques cardíacos temprano en la mañana, cuando el nivel de una hormona llamada cortisol comienza su aumento diario. 

¿Qué regulan estos relojes internos?

Los ritmos circadianos pueden influir en los hábitos alimenticios, la digestión y el metabolismo (cómo nuestro cuerpo usa y almacena energía) también. Los investigadores descubrieron que comer más tarde en el día, más cerca de cuando se libera la melatonina, puede alterar los ritmos naturales del cuerpo. Esto puede conducir a un aumento de la grasa corporal y al aumento de peso, que se asocia con la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes

También se ha demostrado que la hora del día afecta la efectividad y los efectos secundarios de ciertos medicamentos, incluidos los que se usan para tratar el cáncer.

Ten en cuenta cómo puedes estar alterando sus ritmos circadianos. "Nuestra sociedad crea desafíos para nuestros relojes internos", dice Sesma. "Hay muchas situaciones modernas que pueden alterar nuestros ritmos, y algunas pueden contribuir a problemas de salud" agrega.

Por ejemplo, los trabajadores por turnos que deben estar en el trabajo después de que se ponga el sol, están contradiciendo a sus relojes biológicos. Pueden estar cansados en el trabajo y tener problemas para dormirse o permanecer dormidos durante el día después del trabajo. Los estudios muestran que los trabajadores por turnos tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, trastornos digestivos, cáncer, depresión y otros problemas de salud. 

Viajar a través de zonas horarias también puede interrumpir tus ritmos circadianos. El cerebro tiene problemas para adaptarse cuando la hora del día cambia repentinamente. El resultado es el jet lag.

"Los investigadores están considerando la hora del día y cómo sincronizar con los relojes del cuerpo en todos los aspectos de la salud, incluso el mejor momento para someterse a cirugía", dice Sesma. Esto puede llevar a tener nuevas ideas para tratar una variedad de trastornos relacionados con el reloj, desde el insomnio y el jet lag, hasta la diabetes. 

Entonces, es importante tener bien sincronizado el reloj biológico de formas sencillas, por ejemplo, no exponerse a las pantallas de los aparatos electrónicos un rato antes de ir a dormir, no llevar el dispositivo a la cama e ir disminuyendo los factores estimulantes antes de ir a descansar, como el alcohol, la cafeína y el ejercicio intenso.

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