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¿De verdad necesitas ese antibiótico?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 7/20/2018 Mílitza Zúpan
El exceso de prescripciones nos está afectando a todos © El exceso de prescripciones de antibióticos es una amenaza para la salud pública. El exceso de prescripciones nos está afectando a todos

Casi la mitad de las personas que acuden a un hospital con síntomas de resfriado o gripe salen con una receta de antibióticos, aunque estos no se deben tomar para tratar estas afecciones porque no las curan. Los antibióticos se prescriben en exceso, de forma innecesaria, y una investigación lo acaba de demostrar. 

Los resultados del estudio, que fue llevado a cabo por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y Pew Charitable Trusts, son reveladores: al 39% de los pacientes que acudieron a un hospital sin previa cita le prescribieron antibióticos para resfriado o gripe. Y cuando la consulta fue por afecciones respiratorias que tampoco requieren de antibióticos, el 46% recibió la misma receta.

De acuerdo al estudio, los antibióticos se recetan de forma innecesaria, y la situación se repite en diferentes centros de salud. 

En consultas médicas regulares, de 9.2 millones de casos de resfriados, gripe y afecciones respiratorias que no se tratan con antibióticos, el 17% recibió la indicación. En las salas de urgencias, el 14% de las consultas se resolvió con antibióticos, así como el 25% de los casos de enfermedades que no se tratan con el medicamento. Y en las clínicas de farmacias, el 36% de las consultas se asoció con la indicación de un antibiótico, al igual que el 14% de las consultas por diagnósticos que no los requieren.

Cómo nos afecta el exceso de prescripciones

El uso excesivo de antibióticos está provocando que aumenten las llamadas superbacterias, que por ser resistentes al fármaco, causan infecciones difíciles de tratar; la prescripción excesiva que describe el estudio es una amenaza creciente para la salud pública. Los antibióticos, además, pueden eliminar bacterias que viven en el intestino y son necesarias para mantener el cuerpo saludable.

"Este estudio fue un esfuerzo de nuestra parte para comprender el panorama completo del uso excesivo de antibióticos", dijo Katherine Fleming-Dutra, una de las especialistas de los CDC que trabajó en el estudio. "Cada entorno que prescribe antibióticos necesita identificar las mejores prácticas para la administración de antibióticos".

La investigadora explicó a NBC que los hallazgos no significan que los centros de atención urgente ofrezcan un servicio deficiente. En su opinión, la causa de estas prescripciones innecesarias tiene que ver más con que a los médicos les preocupa su reputación y desean satisfacer las demandas de sus pacientes, quienes "quieren la mejor atención y pueden no darse cuenta de que están empeorando las cosas con una prescripción innecesaria".

Como una manera de comenzar a buscar soluciones para esta situación, Fleming-Dutra ofreció consejos para los pacientes:

  • Pregúntale a tu proveedor médico si necesitas antibióticos y dile que te preocupa desarrollar resistencia.
  • No presiones al médico para que te los recete "por si acaso".
  • Trata de prevenir enfermedades, en primer lugar, lavándote las manos, cubriéndote la boca cuando toses y obteniendo las vacunas apropiadas.
  • Si te prescriben antibióticos, tómalos según las indicaciones. Nunca los compartas con nadie ni tomes las pastillas de otra persona.

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