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¿Debemos seguir tomando aspirina para el corazón?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 1/24/2019 Mílitza Zúpan
Los riesgos pueden ser más que los beneficios © Puede que la aspirina no sea tan buena como pensábamos, según nuevos hallazgos. Los riesgos pueden ser más que los beneficios

Por años se ha tenido la creencia de que tomar una aspirina al día es una excelente forma de prevenir ataques al corazón, más aún cuando se está en la tercera edad. Puede que esta medida no sea tan buena como pensábamos, según nuevos hallazgos.

Se hizo un nuevo análisis de los efectos del popular analgésico, a partir de investigaciones anteriores (13 estudios, 164,225 participantes sin enfermedad cardiovascular). Los resultados, publicados en JAMA, sugieren que el consumo de la aspirina puede no ser seguro para algunos adultos mayores: la dosis diaria aumentó el riesgo de sangrado en el intestino o en el cráneo.

Las personas sin problemas cardíacos que tomaron diariamente una dosis baja de aspirina tuvieron un menor riesgo de ataque cardíaco, derrame cerebral y muerte. Sin embargo, el aporte fue compensado con los riesgos.

"Esto cuestiona el beneficio neto de tomar aspirina, y si las personas que no han tenido enfermedades cardiovasculares previamente deben tomarla", dijo Sean Zheng, autor principal del estudio y miembro académico del King's College Hospital de Londres.

En dosis bajas, la aspirina se aconseja para personas con problemas cardíacos, a pesar de los riesgos conocidos de hemorragia gastrointestinal o intracraneal; las investigaciones han comprobado su utilidad para ayudar a prevenir un segundo ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en pacientes de alto riesgo. 

Los estudios compararon el uso de aspirina versus no usar aspirina en personas sin enfermedad cardiovascular. El uso del analgésico se asoció con una reducción del riesgo absoluto del 0,38% para el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular y un aumento del 0,47% en el riesgo absoluto de hemorragia grave. 

Tomarla o no tomarla

John McNeil , profesor de la Escuela de Salud Pública y Medicina Preventiva de la Universidad de Monash en Australia, llevó a cabo un estudio sobre el valor de tomar una aspirina al día para prevenir un ataque cardíaco o un derrame cerebral en personas mayores de 70 años. Los resultados indicaron que el medicamento no ofrece ningún beneficio general en este grupo de edad y hubo una sugerencia de daño neto.

Tomando en cuenta sus hallazgos, los indicadores de otros estudios que tampoco lograron identificar un beneficio sustancial del analgésico y el análisis recién publicado en JAMA, el experto concluye que esto "no debe confundirse" con el beneficio establecido para pacientes en riesgo”, declaró a CNN.

Una de esas investigaciones anteriores fue dada a conocer por Tobias Bonten, del departamento de epidemiología de la Universidad de Leiden, Holanda. Explicana el especialista que tomar una aspirina antes de irse a dormir ayudaría a los pacientes con alto riesgo de sufrir un accidente cardiovascular a evitar una reincidencia.

A esta conclusión se llegó luego de analizar a casi 300 supervivientes de ataques cardíacos que tomaban aspirina para evitar un ataque. Según Bonten, la mayoría de estos episodios suceden en las mañanas.

Desde hace algunos años las estrategias de prevención de muchos especialistas se han enfocado en la actividad física, la alimentación y cambios en el estilo de vida. Lo recomendable es conversar con el médico tratante sobre para que este determine si hay riesgo de consumir el fármaco según las características del paciente, más aún si hay antecedentes de anormalidades de sangrado.

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