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¿Los hombres deben cuidarse de la osteoporosis?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 12/13/2018 Mílitza Zúpan
No, no es una enfermedad femenina © La osteoporosis en hombres es más común de lo que creemos. No, no es una enfermedad femenina

Es común encontrar todo tipo de información dirigida a mujeres para cuidarse y prevenir la osteoporosis. Sin embargo, esta no es una enfermedad femenina y en ellos es más común de lo que creemos.

La osteoporosis es una afección que hace que el esqueleto se debilite y los huesos se rompan. También es una amenaza para más de dos millones de hombres en Estados Unidos: después de los 50 años, el 6% de esta población sufrirá una fractura de cadera como resultado de la osteoporosis, de acuerdo a los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por su sigla en ingles). 

Hay una diferencia entre hombres y mujeres en cuanto al riesgo: ellas pasan por la menopausia, una etapa en la que desaparece o disminuye la producción de estrógeno y es ese estrógeno lo que mantiene la densidad ósea, por eso esta disminuye más rápido en las mujeres. Sin embargo, hay que prestar atención especial a los hombres.

Donald Ford, médico familiar de Cleveland Clinic, explica que hay una serie de problemas médicos que podrían estar asociados con la pérdida en los huesos en los hombres: “Si alguien solía tener 6'4 "y ahora tiene 5'8", es alguien con quien me gustaría hacer una prueba de densidad ósea”.

La osteoporosis en los hombres se asocia, precisamente, con factores que afectan la densidad ósea como la exposición prolongada a medicamentos (esteroides , anticonvulsivos, quimioterapias, antiácidos con aluminio), enfermedades crónicas (renales, pulmonares, hormonales, digestivas) y deficiencia de vitamina D. En los hombres también influyen antecedentes familiares, tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, deficiencia de calcio y un estilo de vida sedentario.

La creencia errónea de que la osteoporosis es una enfermedad de mujeres puede impedir que el hombre cuide su salud ósea. Cuando los hombres sufren las fracturas que son consecuencia de esta afección, las consecuencias pueden ser peores que en las mujeres. Es necesario tomar medidas preventivas.

“Para ayudar a prevenir la osteoporosis, mi consejo para los pacientes es que obtengan su calcio a través de su dieta”, sugiere el especialista de Cleveland Clinic. No comer lácteos no es un impedimento, pues hay otras opciones: “Las verduras de hoja verde y muchas otras verduras son en realidad fuentes mucho mejores de calcio que los productos lácteos”.

Cuando los hombres cumplen 50 años, es importante que se hagan pruebas anuales de los factores de riesgo asociados con la enfermedad, recomienda el Colegio Americano de Médicos (ACP, por su sigla en inglés). El riesgo de pérdida ósea aumenta con la edad, por lo que todos los hombres deberían realizar pruebas rutinarias de la densidad ósea a partir de los 70 años de edad.

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