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¿Para qué sirve la primera píldora digital?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 11/16/2017
Tiene un pequeño sensor que se activa con la toma © Una innovadora forma de controlar los tratamientos. Fuente: Proteus Digital Health Tiene un pequeño sensor que se activa con la toma

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) aprobó la primera píldora digital para ciertas enfermedades mentales, que suena a ciencia ficción pero es un gran paso en la asistencia sanitaria y la tecnología.

Esta píldora posee un sensor integrado para rastrear si los pacientes toman sus medicamentos de manera adecuada, lo que supone tratamientos más eficaces al evitar los olvidos en la toma de las dosis correspondientes.

El medicamento es una versión modificada de Abilify, de Otsuka Pharmaceutical, que se prescribe para la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión, cuyo nombre en versión digital es Abilify MyCite.

Cada píldora contiene un dispositivo de rastreo desarrollado por Proteus Digital Health y funciona enviando un mensaje desde ese sensor a un parche portátil, que luego transmite la información a una aplicación móvil para que los pacientes puedan rastrear la toma de la medicación en su propio teléfono. Los pacientes también pueden permitir que sus cuidadores y médicos accedan a la información a través de un portal web, informó la FDA.

El sensor es muy pequeño, no tiene batería ni antena y se activa cuando se moja con los jugos estomacales. Eso completa un circuito con revestimientos de cobre y magnesio en cada lado, generando una pequeña carga eléctrica. 

Contra los olvidos

El mal cumplimiento de los regímenes de medicamentos es un problema común en muchas áreas, especialmente cuando los pacientes sufren de enfermedades crónicas o mentales.

Este sistema ofrece a los médicos una forma objetiva de medir si los pacientes están tomando sus píldoras a tiempo, abriendo una nueva vía para controlar el cumplimiento del tratamiento.

A largo plazo, estas píldoras digitales podrían utilizarse para controlar a los pacientes con otras rutinas de medicamentos, como los que padecen diabetes o afecciones cardíacas, o para personas con enfermedades mentales que las ponen en riesgo de olvidos.

Una nueva herramienta de control

La FDA anunció que la capacidad de rastrear la ingestión de medicamentos recetados para enfermedades mentales puede ser útil "para algunos pacientes", aunque no se ha demostrado la capacidad de la píldora digital para mejorar el cumplimiento del paciente.

Es importante tener en cuenta que la información de prescripción de Abilify MyCite aclara que esta píldora no debe utilizarse para rastrear la ingestión de drogas en "tiempo real" o durante una emergencia, porque la detección puede retrasarse o no ocurrir.

Abilify MyCite no está aprobado para tratar a pacientes con psicosis relacionada con la demencia, y contiene un recuadro de advertencia que alerta a los profesionales de la salud que los pacientes ancianos con psicosis relacionada con la demencia tratados con medicamentos antipsicóticos tienen un mayor riesgo de muerte.

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