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¿Por qué tan pocos pacientes con EPOC reciben tratamiento de rehabilitación?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 11/17/2018 HealthDay/HolaDoctor
Apenas un 1.9% recibieron rehabilitación pulmonar en un plazo de seis meses tras ser dados de alta del hospital. © HolaDoctor Apenas un 1.9% recibieron rehabilitación pulmonar en un plazo de seis meses tras ser dados de alta del hospital.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) sigue siendo la cuarta causa principal de muerte en Estados Unidos. Pero solo una fracción de los millones de personas que podrían beneficiarse de una rehabilitación posthospitalaria para la EPOC lo hacen, muestra una investigación reciente.

La EPOC es una enfermedad respiratoria progresiva, debilitante e incurable, que con frecuencia se vincula con fumar. Muchos pacientes necesitan oxígeno suplementario para llevar vidas normales.

Como explicaron investigadores del Centro Médico de Baystate de Springfield, Massachusetts, la rehabilitación pulmonar busca ofrecer a los pacientes entrenamiento en ejercicio, consejos de autogestión, asesoría nutricional y respaldo emocional. Se ha mostrado que mejora la salud física y mental de los pacientes, así como su calidad general de vida.

Pocos reciben tratamiento

En el nuevo estudio, los investigadores revisaron los expedientes de casi 224,000 estadounidenses hospitalizados por EPOC en 2012. Encontraron que apenas un 1.9% recibieron rehabilitación pulmonar en un plazo de seis meses tras ser dados de alta del hospital.

Y un año tras el alta del hospital, esa cifra solo había aumentado ligeramente, a un 2.7%, reportó el equipo. Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 12 de noviembre de la revista Annals of the American Thoracic Society.

De los pacientes que iniciaron la rehabilitación pulmonar, más de la mitad completaron al menos 16 sesiones, encontró el estudio. Típicamente Medicare paga hasta 36 sesiones.

Una parte 'esencial' de la atención

"Es lamentable que muchos pacientes se enfrenten a múltiples barreras contra la participación, como las responsabilidades familiares o el transporte, y las tasas de participación son particularmente bajas en las poblaciones vulnerables", señaló la autora principal del estudio, Kerry Spitzer, investigadora clínica en el Baystate.

"Tenemos mucho que aprender sobre cómo los hospitales pueden ayudar a abordar esos problemas", explicó en un comunicado de prensa de la revista.

La Dra. Ann Tilley, pulmonóloga, anotó que "los hallazgos de este estudio son realmente perturbadores: una cantidad inmensa de pacientes con EPOC que se beneficiarían de la rehabilitación pulmonar no la reciben".

Según Tilley, que trabaja en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York y no participó en el estudio, "la rehabilitación pulmonar es un componente esencial de la atención de los pacientes con EPOC, y paso mucho tiempo hablando con mis propios pacientes al respecto. Le diría a los pacientes con EPOC que si su médico les recomienda un programa de rehabilitación pulmonar se lo piensen muy en serio".

En el estudio, los blancos, los pacientes de sexo masculino, los más jóvenes y los que recibían oxígeno en casa estaban entre los que eran propensos a recibir rehabilitación pulmonar. Los pacientes eran menos propensos a recibir rehabilitación si eran fumadores, si vivían a más de 10 millas (16 kilómetros) de un programa de rehabilitación pulmonar, si eran más pobres, o si tenían otras enfermedades crónicas y hospitalizaciones anteriores.

Tilley dijo que es verdad que en su práctica clínica "mientras más lejos vive un paciente de un programa de rehabilitación, menos probable es que asista. Los de la comunidad de la atención de la salud debemos hacer más por eliminar barreras como ésta".

El Dr. Theodore Maniatis, pulmonólogo y director médico en el Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York, leyó los hallazgos del estudio, y comentó que el hecho de que la adopción de la rehabilitación para la EPOC sea tan baja obedece a varios motivos complejos.

"El reembolso de los servicios de parte de Medicare no significa que abrir un centro de rehabilitación pulmonar sea fácil o rentable, porque hay un número crítico de pacientes que es necesario para que un programa de este tipo sea sostenible", dijo Maniatis.

La rehabilitación pulmonar típicamente conlleva tres visitas a la semana a lo largo de varias semanas. Si suficientes pacientes no pueden o no quieren participar en estos programas, los centros no pueden seguir siendo financieramente viables, dijo.

Maniatis enfatizó que no hay evidencias claras de que esos programas en realidad alarguen las vidas de las personas con EPOC. Pero "lo que está mucho más claro es que la participación en un programa de este tipo sí reduce la fatiga y la falta de aire, y aumenta la tolerancia al ejercicio. Y mejora la calidad de vida", apuntó.

Beneficios que cambian la vida

"La rehabilitación pulmonar implica la rehabilitación completa del pacientes con una enfermedad pulmonar, lo que incluye cambiar los estilos de vida", dijo Maniatis. "Esto incluye dejar de fumar, usar oxígeno cuando sea necesario, comprender y utilizar los medicamentos para prevenir las exacerbaciones de la enfermedad pulmonar, y cambiar el tratamiento farmacológico cuando ocurren exacerbaciones de la enfermedad pulmonar".

Otros componentes de la rehabilitación se enfocan en el bienestar mental de los pacientes, "al fomentar una sensación de independencia y la socialización con otros pacientes" que se enfrentan a los mismos problemas, dijo Maniatis.

"Se ha mostrado que los programas de rehabilitación pulmonar reducen la cantidad de exacerbaciones, y por tanto de readmisiones al hospital", añadió Maniatis.

Por su parte, Tilley dijo que un mayor esfuerzo por llegar a los pacientes es clave.

"Es probable que sea verdad que algunos médicos no recomiendan la rehabilitación, y que algunos pacientes deciden no ir cuando se recomienda", comentó.

"Si su médico no le recomienda rehabilitación, pregúntele al respecto", planteó Tilley. "Los beneficios de verdad pueden cambiar la vida".

Y no se rinda fácilmente, aconsejó. "Recomiendo a mis propios pacientes que vayan a al menos dos sesiones antes de decidir que no es para ellos", anotó Tilley.

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.

Más información

La COPD Foundation ofrece más información sobre la rehabilitación pulmonar.

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