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¿Qué funciona mejor para aliviar los resfriados?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 10/21/2018 Inés González
¿Qué funciona mejor para aliviar los resfriados? © Los productos de venta libre para este problema prometen más de lo que brindan, según los científico... ¿Qué funciona mejor para aliviar los resfriados?

Congestión nasal, mucosidad, dolor de cabeza, estornudos: todos estamos expuestos a padecer resfriados varias veces al año.

Los niños tienen alrededor de 6-8 resfriados por año y los adultos tienen de 2 a 4. Es una causa importante de ausencias laborales y escolares, y tiene gran impacto en la salud pública.

Muchos tratamientos de venta libre (OTC) para el resfriado común afirman aliviar los síntomas nasales, como congestión, rinorrea (secreción nasal) y estornudos. Pero la evidencia de la efectividad de estos tratamientos es limitada y no se cuenta con una guía clara, dicen los científicos de la Universidad de Bélgica, al realizar un estudio sobre el uso de medicamentos comunes para el tratamiento de los resfriados, publicada el 10 de octubre en British Medical Journal (BMJ). 

Basados en revisiones y evidencias existentes, los científicos hallaron que los descongestionantes no deben administrarse a niños menores de 6 años porque no hay pruebas de que aporten algún beneficio. Por el contrario, "pueden tener efectos secundarios graves, como hipertensión, excitación y convulsiones", dijo la Dra. An De Sutter, investigadora principal, de la Universidad de Ghent, en Bélgica. 

“El resfriado común es autolimitante y los síntomas generalmente desaparecen dentro de los 7 a 10 días. No existen 'píldoras mágicas' para aliviar sus síntomas y muy pocos tratamientos de venta libre están respaldados por pruebas” escribieron los autores.

Para adultos con síntomas nasales molestos, los  descongestionantes y antihistamínicos son la mejor opción. Sin embargo, el efecto es pequeño y, aunque los eventos adversos suelen ser leves, como la sedación, pueden ser molestos. 

Los descongestionantes nasales deben usarse durante un máximo de 3 a 7 días. Es posible que las personas no sepan que el uso prolongado de estos fármacos puede provocar congestión nasal crónica (rinitis medicamentosa). Ninguno de los otros tratamientos de venta libre que se usan comúnmente han demostrado aliviar los síntomas nasales y muchos no se han estudiado en absoluto. 

¿Cómo aliviar el resfrío en los niños? La evidencia de tratamientos de resfriado común en niños es más limitada. “No recomendamos descongestivos o formulaciones que contengan antihistamínicos en niños menores de 6 años y aconsejamos tener precaución en niños de entre 6 y 12 años" dijeron los investigadores.

No hay evidencia de que estos tratamientos alivien los síntomas nasales y al contrario, pueden causar efectos adversos, como somnolencia o malestar gastrointestinal. Los daños graves, como las convulsiones, el ritmo cardíaco rápido y la muerte se han relacionado con el uso de descongestivos en niños muy pequeños. Ninguno de los otros tratamientos de venta libre y de uso doméstico, como el aire caliente humidificado, el aceite de eucalipto o la equinácea están respaldados por evidencia adecuada” concluyeron los autores del estudio. 

© Proporcionado por Hola Doctor, Inc.

Guía para tratar los resfriados

Aunque pasados los 7 a 10 días, el resfriado desaparecerá, tu médico puede ofrecerte medicamentos para aliviar el dolor de cabeza, el dolor corporal o la congestión nasal si éstos son molestos. Éstas serían las pautas generales a seguir para tratar los resfriados comunes, según los científicos belgas: 

Adultos

  • Si le está molestando una nariz taponada o con secreción o tiene estornudos relacionados con un resfriado, puede intentar usar descongestionantes nasales durante un máximo de 3 a 7 días.
  • Tenga cuidado con los efectos no deseados, como somnolencia, insomnio o dolor de cabeza.
  • No tome descongestivos por más tiempo del recomendado, ya que su uso a largo plazo puede provocar congestión nasal crónica, que es difícil de tratar.
  • Otros tratamientos no han sido efectivos en ensayos clínicos o no se han estudiado en absoluto.

En niños menores de 12 años

  • Las irrigaciones o gotas nasales salinas se pueden usar de manera segura, pero esto puede no brindar el alivio deseado.
  • Consulte a un médico si los síntomas son molestos. No le dé descongestionantes a los niños pequeños.
  • El vapor puede aliviar la congestión pero puede causar erupciones en la piel.
  • Otros tratamientos, como vapor, aire humidificado, equinácea o probióticos, no son efectivos o no se han estudiado en niños.

¿Tienes más preguntas sobre este tema? Consulta con nuestros especialistas, sin costo, en HolaDoctor Consultas.

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