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¿Quién se enfrenta a un gran peligro por los incendios forestales?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 11/9/2018 HealthDay/HolaDoctor
¿Quién se enfrenta a un gran peligro por los incendios forestales? © HolaDoctor ¿Quién se enfrenta a un gran peligro por los incendios forestales?

Cuando suceden incendios forestales, las comunidades minoritarias son particularmente vulnerables, encuentra un estudio reciente.

"Una percepción general es que las comunidades más afectadas por los incendios forestales son las personas acomodadas que viven en comunidades rurales y suburbanas cerca de las áreas boscosas", señaló el autor del estudio, Ian Davies.

"Pero en realidad hay millones de personas que viven en áreas que tienen un alto potencial de incendios forestales y que son muy pobres, o que no tienen acceso a los vehículos y a otros recursos, lo que dificulta que se adapten a, o se recuperen de, el desastre de un incendio forestal", apuntó Davies, estudiante de postgrado en la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad de Washington, en Seattle.

En el estudio, los investigadores utilizaron datos del Censo para evaluar el riesgo de incendios forestales en las comunidades de todo el país.

En general, más de 29 millones de estadounidenses viven en áreas con un potencial significativo de fuegos forestales importantes. Muchas de esas personas son blancas y acomodadas, pero 12 millones se consideran "socialmente vulnerables" a los incendios forestales, basándose en factores socioeconómicos.

Los investigadores encontraron que las comunidades compuestas mayormente por personas negras, hispanas o amerindias son un 50% más vulnerables a los incendios forestales que las comunidades sobre todo blancas. Los amerindios son particularmente vulnerables, porque tienen seis veces más probabilidades que los demás grupos de vivir en las áreas más propensas a los incendios forestales, y tienen más dificultades para recuperarse de los incendios forestales.

El autor sénior del estudio, Phil Levin, dijo que "nuestros hallazgos ayudan a despejar algunos de los mitos sobre los incendios forestales, en particular que evitar el desastre es simplemente un tema de eliminar los combustibles y reducir los peligros de incendio, o que el riesgo de incendios forestales se limita a las comunidades rurales blancas". Levin es profesor de ciencias ambientales y forestales en la Universidad de Washington.

"Podemos observar que los impactos de los incendios recientes eran peores entre los residentes de bajos ingresos que se enfrentaban a una escasez de viviendas asequibles, por ejemplo, y para los residentes hispanos que no tenían el inglés como primer idioma", añadió Levin.

El estudio aparece en la edición del 2 de noviembre de la revista PLoS One.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre los incendios forestales.

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