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¿Sabes cuál es tu 'horario corporal'?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 9/16/2018
Las alteraciones en el ritmo circadiano se han vinculado a enfermedades © Con una prueba llamada TimeSignature evaluaron docenas de genes para revelar el ritmo circadiano. Las alteraciones en el ritmo circadiano se han vinculado a enfermedades

Independientemente de lo que marque su reloj, su cuerpo podría tener un horario completamente distinto. Ahora, unos científicos afirman que han creado un análisis de sangre que precisa el horario de su propio reloj interno.

La prueba TimeSignature evalúa docenas de genes para revelar el "ritmo circadiano" de los individuos, que son los altibajos que ocurren a lo largo del día a medida que el cuerpo y el cerebro pasan por los ciclos del sueño y la vigilia.

"El reloj de cada cual va a un ritmo distinto. Si se quiere hacer una medicina personalizada, saber el horario del paciente es muy importante", afirmó un experto en el sueño, el Dr. Mark Wu, de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

Dos muestras de sangre tomadas con unas 12 horas de diferencia podrían proveer un estimado firme del horario interno, afirmó la investigadora principal, Rosemary Braun.

"Al observar unos 40 genes distintos que se expresan en la sangre, podemos determinar el horario interno de una persona con una precisión de hasta una hora y media", afirmó Braun, profesora asistente de medicina preventiva en la Facultad de Medicina de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

Una evaluación fácil y precisa del reloj corporal de un paciente podría potencialmente ayudar a los médicos a tratar más cosas además de los trastornos del sueño, aseguraron los expertos.

Por ejemplo, las estatinas para reducir el colesterol funcionan mejor cuando una persona se está relajando, porque la enzima que bloquean es más activa de noche, apuntó Wu, que no participó en el estudio actual.

También hay ciertas evidencias de que la quimioterapia funciona mejor cuando se administra a horas específicas del día en que las células cancerosas se están dividiendo activamente, añadió Wu, profesor asociado de neurología.

El reloj biológico interno organiza procesos en casi todos los sistemas orgánicos del cuerpo. Cualquiera que haya trabajado en un turno nocturno o que haya viajado cruzando husos horarios puede dar fe de que todo el cuerpo se desequilibra cuando el reloj interno no está sincronizado con la hora en el mundo externo.

Hasta ahora, determinar con precisión el ritmo circadiano de un individuo ha sido muy engorroso, dijo el Dr. Steven Feinsilver, director de medicina del sueño en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Feinsilver no participó en la nueva investigación.

Los médicos pueden tomar muestras de orina o saliva de un paciente cada hora durante un día o dos y medir los niveles de melatonina o cortisol, unas hormonas que se relacionan de cerca con el ciclo de sueño y vigilia, comentaron Feinsilver y Wu.

La otra opción es utilizar una sonda rectal para monitorizar la temperatura central del cuerpo durante más o menos un día, apuntaron los expertos.

"El método actual es clínicamente impráctico y costoso", dijo Braun. "Requiere muestras múltiples tomadas de día y de noche. Hace que sea muy engorroso para el paciente, y costoso".

Los investigadores de la Universidad del Noroeste evaluaron unos 20,000 genes para determinar cuáles se vinculan más de cerca con los ritmos del cuerpo, dijo Braun.

Redujeron la prueba a los 40 genes que informaban sobre el horario interno con la mayor precisión. Entonces, desarrollaron un proceso computarizado que interpreta esos genes para establecer el ritmo circadiano de un individuo.

"Algunos son genes conocidos del horario. Otros son genes que no se relacionan de forma directa con el horario, pero que sabemos que están bajo control circadiano", apuntó Braun. "Entre un 30 y un 40 por ciento de los genes fluctúan a lo largo del día, según ese horario. Esa es la señal que detectamos".

Las muestras de sangre se pueden tomar en cualquier momento del día. Y la prueba es precisa independientemente de si se ha dormido bien o no, dijeron los investigadores.

La Noroeste solicitó una patente para el análisis de sangre. La prueba necesita más validación antes de entrar al mercado para su uso clínico, pero ahora está disponible de forma gratuita para los investigadores que la usen en estudios científicos, comentó Braun.

Unos horarios internos desalineados se han vinculado con una amplia variedad de afecciones, entre ellas la diabetes, la obesidad, la depresión, la enfermedad cardiaca y el asma, señalaron los investigadores.

"Quizá podamos predecir por adelantado quién está en riesgo de enfermar antes de que desarrolle síntomas", dijo Braun.

Esta prueba también podría tener aplicaciones fuera de la medicina. Por ejemplo, las empresas podrían utilizarlo para diseñar los mejores horarios en turnos para sus trabajadores, al separarlos entre personas matutinas y vespertinas, planteó Feinsilver.

El estudio aparece en la edición del 10 de septiembre de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

La Academia Americana de Medicina del Sueño (American Academy of Sleep Medicine) ofrece más información sobre los ritmos circadianos.

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