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“No sabía que los hombres podían tener cáncer de mama”

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 9/19/2018 Mílitza Zúpan
Sobrevivir depende del detectarlo a tiempo © Aunque su incidencia es baja, el cáncer de mama en hombres es una realidad | Fabrizio Villa/Getty Im... Sobrevivir depende del detectarlo a tiempo

Jeff Flynn notó un bulto en el pecho y no le prestó atención. Meses después, su esposa notó que su pezón izquierdo estaba invertido, le hicieron una biopsia y fue diagnosticado: Tenía cáncer de mama en etapa 3.

El cáncer de mama en hombres es una enfermedad poco común y la mayoría de las personas ignora su existencia o piensa que es imposible que pueda ocurrir porque "ellos" no tienen senos. Lo cierto es que hombres y mujeres tienen tejido mamario y en los varones no se desarrolla porque no producen suficientes hormonas que lo estimulen.

El cáncer de mama más común en hombres es el carcinoma ductal y comienza en los conductos galactóforos, de acuerdo al Instituto Nacional de Cáncer (NCI por su sigla en inglés). Un bulto o hinchazón en el pecho que no siempre causa dolor y pezones retraídos son posibles señales de la enfermedad, así como hoyuelos o arrugas, enrojecimiento o descamación del pezón o la piel del seno y molestias debajo del brazo o alrededor de la clavícula.

A Flynn le hicieron una mastectomía y le extirparon 36 ganglios linfáticos; 35 fueron cancerosos. Luego vino un tratamiento con quimioterapia y radioterapia y una cirugía reconstructiva. El hombre había ignorado el bulto y las molestias durante meses: “Ni siquiera sabía que los hombres podían tener cáncer de mama ", contó al diario New York Post.

Jeff Flynn es uno de los hombres que desarrollaron cáncer de mama tras haber permanecido en la llamada "Zona Cero" del World Trade Center, después del atentado terrorista del 11 de septiembre de 2001. Las personas que, por una u otra razón, pasaron tiempo en el lugar estuvieron expuestas al polvo cáustico y contaminantes tóxicos en la nube de polvo y escombros del colapso de los edificios.

Él era gerente de una empresa de almacenamiento de datos asignada a Goldman Sachs y trabajaba en una torre cercana al WTC. Pasó meses en el lugar ayudando a varias firmas de servicios financieros a recuperarse y fue 10 años más tarde cuando lo diagnosticaron, en septiembre de 2011.

Además de Flynn, hay unos 20 hombres más que desarrollaron la enfermedad en circunstancias similares. El grupo de víctimas es representado por el bufete de abogados de Nueva York Barasch & McGarry y, según CBS News, busca informar y crear conciencia sobre el cáncer de mama en hombres.

Una enfermedad rara y mortal

La Sociedad Americana de Cáncer (ACS, por su sigla en inglés) explica que aún no se han comprendido por completo las causas del cáncer de mama en los hombres, pero sí se han descubierto factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollarlo, como el envejecimiento: la edad promedio de diagnóstico es 72 años.

Los antecedentes familiares, la obesidad, el alcoholismo, las enfermedades hepáticas, ciertas condiciones testiculares, tratamientos de estrógeno (terapia hormonal), defectos o mutaciones genéticas, el síndrome de Klinefelter y la exposición a la radiación también son factores de riesgo.

A partir de los casos que ha dado a conocer la firma de abogados, surgen nuevas interrogantes: ¿Influyen los factores ambientales? ¿Que tan altos fueron los niveles de radiación después de los atentados? Aún no hay suficientes investigaciones que den respuestas, pero, si revisamos los datos, es evidente la relación.

Casi 10,000 personas han sufrido cánceres relacionados con el polvo y el humo tóxicos, según el Programa de Salud del World Trade Center. Hasta el 31 de julio de este año, de 15 a 23 hombres con cáncer de seno habían sido certificados por dicho programa.

Tres años después de ser diagnosticado y tratado, a Jeff Flynn le apareció un nuevo bulto en el cuello. El cáncer se diseminó a través de sus ganglios linfáticos y pasó a ser metastásico en estadio 4. Aunque pudo controlarlo, debe tomar fármacos por el resto de su vida.

El pronóstico para los hombres con cáncer de mama varía según lo avanzado que esté al momento del diagnóstico, y ese es una de los retos de esta enfermedad. El mismo desconocimiento dificulta lograr un diagnóstico precoz, por eso es necesario no subestimar los cambios físicos, síntomas o irregularidades que se presenten.

Se estima que este año en Estados Unidos se diagnosticarán unos 2,550 nuevos casos de cáncer de mama en hombres y cerca de 480 morirán por esta causa, de acuerdo a las proyecciones de la ACS. Para un hombre, el riesgo de desarrollar cáncer de seno es de, aproximadamente, 1 en 833. Las investigaciones sobre la enfermedad todavía están en desarrollo.

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