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A un año del huracán María, balances y perspectivas de los boricuas en la Florida Central

logotipo de La Prensa La Prensa 9/18/2018 Roxana de la Riva
La ayuda para los boricuas desplazados por el huracán María fue intensa y solidaria en la Florida Central. (Roxana de la Riva / La Prensa) © Roxana de la Riva / La Prensa La ayuda para los boricuas desplazados por el huracán María fue intensa y solidaria en la Florida Central. (Roxana de la Riva / La Prensa)

Ha pasado un año desde que el huracán María asoló la isla de Puerto Rico. ¿Qué opina de ello la comunidad de la Florida Central? Algunos piensan que la recuperación casi se ha completado. Otros que van a pasar muchos años hasta que la gente tenga una vida más o menos normal. Ciertamente todos se solidarizan con los puertorriqueños debido a la tragedia que vivieron. Algunos opinan que a lo largo de un año han visto un gran incremento de boricuas en la Florida Central y que muchos ya se han establecido y están progresando. Otros están rezagados.

Y muchos ven la esperanza de alcanzar el poder político para los hispanos, encabezado por los boricuas que llegaron.

Un estudio sobre el crecimiento de la población puertorriqueña indica que Florida es el lugar favorito de los puertorriqueños para emigrar. De acuerdo a estimaciones publicadas por la Oficina del Censo en su Encuesta Anual de la Comunidad Estadounidense, en 2017 por primera vez Florida se convirtió en el estado con más puertorriqueños.

Con esto en mente, se hace un balance de un año de batalla de los boricuas para recomenzar una nueva vida en Florida. Los más vulnerables se acogieron hasta el último momento a las ayudas de los gobiernos local y federal. Por ejemplo la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias brindó por un tiempo la Asistencia Transitoria para Refugios (TSA), a los evacuados de Puerto Rico. Algunos piensan el programa fue terminado abruptamente.

Esperanzas y retos pendientes

“Se está cumpliendo un año del huracán María y hemos visto personas que han aprovechado ayudas y servicios por todo un año y han echado para adelante. Ahora ya tienen su empleo, ya tienen su hogar y se están encaminando aquí en la Florida. También tenemos la otra cara de la moneda, personas que se han quedado más rezagados”, comentó Betty Amador, originaria de Cuba y que vive en la ciudad de Kissimmee. Ella trabaja con personas sin hogar. Visita los montes y recorre las calles llevando alimentos a los desamparados. Dice que se ha tropezado con puertorriqueños que están sin hogar. “Creo que si ponemos una balanza, el gobierno sí ha hecho suficiente para ayudar a estos hermanos. No estoy de acuerdo en que quitaran la ayuda de vivienda de la noche a la mañana”.

El crecimiento de la población puertorriqueña en el territorio continental de Estados Unidos tuvo su mayor impacto en 2017. La Encuesta de la Comunidad Estadounidense informa que 97,488 migrantes de Puerto Rico se reubicaron en Estados Unidos y 20,167 regresaron a Puerto Rico para una emigración neta de 77,321 personas. Este es un aumento con respecto a años anteriores cuando la migración neta desde Puerto Rico alcanzó un promedio de 65,000 personas.

Virginia Pérez es locutora en el programa Las Chamas por la estación 100.7 FM. Ella siente que el huracán María fue una catástrofe terrible.

“En su momento nos unimos en oración por nuestros hermanos puertorriqueños y seguimos deseando la recuperación por completo de la isla y la esperanza y tranquilidad de sus habitantes”, dijo Pérez, quien opinó que la migración puertorriqueña es buena para el estado. “Son personas sumamente agradables y trabajadoras, además son ciudadanos americanos. En todo caso nosotros venimos a lo mismo que ellos, a buscar una mejor situación en todos los ámbitos”.

Lourdes Villanueva vive en Plant City, Florida. Ella es una mexicana de 58 años. Dijo que el desastre después del huracán María se manejo bastante mal. “Yo tengo personas, amigas de nuestra comunidad que tienen familias en Puerto Rico y todavía hasta este día están sufriendo. Eso es para mí una vergüenza. Los hermanos puertorriqueños merecen algo mejor que eso”, expresó Villanueva, quien consideró que la única manera de progresar después de María es que los latinos salgan a votar.

El saldo trágico de María

A pocos días de cumplirse un año de la catástrofe natural en Puerto Rico salió un informe realizado por la Universidad George Washington que encontró que casi 3,000 personas murieron a consecuencia de la tormenta.

“Hay mucha crítica por los informes de los muertos que hubieron. Esta semana también se eliminó la ayuda para pagar hoteles de los puertorriqueños que están tratando de quedarse. Ha habido de todo durante un año”, recordó Luis Hernández, empresario de bienes raíces, locutor y militante del Partido Republicano. “Creo que con la infraestructura de Puerto Rico se ha hecho bastante, pero falta muchísimo más. Esperamos que los puertorriqueños echemos para adelante en este proceso, largo y triste en algunas ocasiones”.

Hernández, nacido en Puerto Rico, dijo que se tiene que buscar gente puertorriqueña que se postule y gane elecciones locales “porque al tener 1,200,000 puertorriqueños en este estado es tiempo de que tengamos más representación de la que tenemos”.

Grupos ecologistas dicen que el cambio climático ha provocado huracanes más frecuentes y más violentos. Organizaciones como Dream Corps consideran a los puertorriqueños como refugiados climáticos desplazados por el huracán María. “Unos pocos miles de votos pueden hacer la diferencia en noviembre. Con miles de puertorriqueños desplazados viviendo ahora en Florida Central, la campaña de Voto de los Refugiados Climáticos puede empoderar a la gente para tomar una acción que proteja” el medio ambiente, dijo Michell Romero, directora nacional de la campaña Green For All.

“Muchos en la isla todavía necesitan ayuda. Muchos ya tienen tienen luz, algunos servicios, pero todavía falta mucho por hacer”, opinó Nelson Cruz, de 57 años y residente en Dade City, Florida. Él es originario de Nueva York, de padres puertorriqueños. “Nuestros hermanos y hermanas que vinieron aquí todavía están sufriendo. Esta es una situación que en mi opinión va a coger años para que todas esas personas que pasaron por el desastre natural puedan tener una vida más o menos normal”.

Norka Caravallo vive en Kissimmee y trabaja para el gobierno local. Explica que se puede sentir la diferencia, porque muchas personas han decidido buscar un hogar en esta ciudad considerada favorita para los boricuas. “Hay personas a las que les ha ido bien, pero a la misma vez puedo ver personas que se han regresado a la isla porque no les ha ido bien o porque no era de la manera como les habían dicho que era, es decir que aquí todo es fácil”, aseguró la puertorriqueña.

Ken Jeffers, contratista estadounidense que participó en la construcción del estacionamiento C del Aeropuerto Internacional de Orlando, tenía contratados a varios empleados boricuas.

“Cuando el huracán María impactó en la isla, yo creo que tenía 10 empleados puertorriqueños que preguntaron por tiempo libre y yo se los di. Les pregunté si sus padres venían a Orlando y me dijeron que no, que sus familiares podrían sobrevivir en Puerto Rico y que no querían venir porque les gustaba mucho Puerto Rico y que no tenían a nada que venir aquí”, recordó el contratista.

La población boricua aquí y allá

En general, la población en Puerto Rico (excluyendo personas no puertorriqueñas) continúa disminuyendo desde 2016 a 2017. En un período de un año, Puerto Rico experimentó una pérdida neta de aproximadamente 74,000 residentes, una disminución total del 2.2%. Entre los estados favoritos de los boricuas para emigrar Florida tenía el mayor incremento (+60,478), seguido por Nueva York (+32,013), Massachusetts (+15,917), Carolina del Norte (+11,557) y California (+10,245). Por otro lado, Illinois experimentó el declive más grande (-14,592), seguido por Texas (-11,817), Virginia (-6,722), Connecticut (-6,642) y Hawaii (-5,389).

 

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