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Asocian el uso de kratom durante el embarazo con abstinencia en los recién nacidos

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 11/9/2018 HealthDay/HolaDoctor
Asocian el uso de kratom durante el embarazo con abstinencia en los recién nacidos © HolaDoctor Asocian el uso de kratom durante el embarazo con abstinencia en los recién nacidos

Aunque el kratom, un complemento herbal, sigue siendo legal y está ampliamente disponible, sus efectos parecidos a los de los opioides han provocado unos síntomas de abstinencia significativos en al menos dos recién nacidos en Estados Unidos, lo que debería generar preocupación, afirman unos investigadores.

Un estudio de caso de un bebé de sexo masculino expuesto durante el embarazo de su madre (apenas el segundo caso estadounidense que se ha reportado) probablemente signifique una tendencia más amplia entre las mujeres embarazadas a buscar alternativas a los analgésicos opioides como la morfina, la heroína y la oxicodona (OxyContin), señaló la autora del estudio, la Dra. Whitney Eldridge.

"Creo que las madres son cada vez más conscientes de los peligros de utilizar opioides recetados y no recetados durante el embarazo", dijo Eldridge, neonatóloga en el Hospital de Morton Plant y en el Hospital de Mujeres St. Joseph, ambos en Florida.

"A medida que el uso de los opioides ha aumentado entre las mujeres embarazadas, temo que podrían considerar al kratom como una alternativa no opioide segura y legal que ayuda con la abstinencia de los opioides, dado que sus propiedades parecidas a las de los opioides no se han promocionado bien", añadió Eldridge.

En febrero, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. clasificó unos compuestos del kratom como opioides, basando sus hallazgos en un análisis computarizado que mostró que activa receptores en el cerebro que también responden a los opioides.

Pero la controversia sobre el kratom (que se vende como complemento dietético, típicamente para gestionar el dolor y mejorar el nivel de energía) persiste, y continúa vendiéndose como un remedio no opioide para la abstinencia de los opioides. Las alternativas no opioides para tratar la dependencia a los opioides se siguen investigando y escudriñando, dijeron los expertos.

El estudio de caso, publicado en línea el 7 de noviembre en la revista Pediatrics, se centró en un chico recién nacido cuya madre tenía un historial de siete años de uso de oxicodona, pero que completó la rehabilitación de la adicción al fármaco con éxito. Usó la oxicodona por última vez dos años antes del nacimiento de su bebé, y su análisis de orina arrojó resultados negativos respecto al uso de drogas.

El kratom, que crece naturalmente en países del sureste de Asia como Indonesia, Malasia, Papúa Nueva Guinea y Tailandia, es menos potente que la morfina, y no ralentiza la respiración. Pero 33 horas tras nacer, el bebé de este estudio de caso comenzó a mostrar síntomas consistentes con la abstinencia de los opioides, que incluían estornudos, nerviosismo, succión excesiva, rascarse la piel alrededor de la cara, e irritabilidad.

Su madre negó haber utilizado medicamentos recetados, complementos o drogas ilegales durante el embarazo, pero el padre del bebé reportó que la madre bebía té de kratom todos los días durante el embarazo. Compró el té para que la ayudara a dormir y para sus propios síntomas de abstinencia de los opioides.

La condición del niño mejoró al ser tratado con morfina y un antihipertensivo común durante varios días, y fue dado de alto del hospital a los 8 días de edad.

"Antes de este caso, no conocía al kratom y no era consciente de su potencial como fuente de abstinencia en los bebés recién nacidos", comentó Eldridge. "Tras atender a este bebé, comencé a prestar atención a la gran cantidad de publicidad sobre el kratom, y me di cuenta de que los pediatras y los obstetras deben familiarizarse con sus potencial de afectar a nuestros pacientes".

¿Cómo clasificar al kratom?

"Quizá tenga un rol en la dependencia de los opioides, pero actualmente hay demasiados pocos datos como para decir qué rol debería ser", añadió Eldridge. "Mientras tanto, las mujeres embarazadas deben informar a sus médicos sobe el uso de kratom, igual que harían con el alcohol o el tabaco, y los médicos tienen las responsabilidad de educar a las mujeres embarazadas sobre el impacto potencial del kratom en el recién nacido".

El Dr. Martín Chávez, jefe de medicina materna y fetal en el Hospital de Winthrop de la NYU en Mineola, Nueva York, se hizo eco de la opinión de Eldridge.

"Creo que en lo que más acertó este estudio de caso… es en que de verdad debemos hacer un trabajo exhaustivo preguntado qué tipo de medicamentos alternativos (ya sea sin receta, holístico o algo que proveyó un familiar) podría estar tomando una mujer embarazada", enfatizó Chávez.

"Lo más importante es que solo porque no sea de receta no significa que no tenga un impacto potencial en el bebé", añadió. "Ante la duda, cuando esté embarazada o si tiene un bebé recién nacido, sea completamente honesta con el profesional clínico, no solo sobre los medicamentos recetados, sino también sobre cualquier tipo de medicamento que pudiera estar tomando para aliviar los síntomas que tiene".

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre el kratom.

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