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¿Cuáles son los beneficios del higo?

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 2/14/2018
Nutritivos y deliciosos, también pueden ser útiles para tratar una variedad de afecciones © Este fruto es una de las fuentes vegetales más ricas de una variedad de vitaminas y minerales Nutritivos y deliciosos, también pueden ser útiles para tratar una variedad de afecciones

El higo en la antiguedad era considerado un frutosagrado y en la medicina natural, tradicionalmente, se ha utilizado para tratar estreñimientos,colesterol alto, eczemas,psoriasis y también para ladiabetes.

Este fruto -o mejor dicho esta flor invertida- ,  se obtiene de la higuera (ficus carica ), es originario de la actual Turquía. Los higos provenientes de ese paíssiempre fueron muy apreciados, pero actualmente se cosechan en distintos lugares del mundo, entre ellos Estados Unidos.

Los higos son una de las fuentes vegetales más ricas de unavariedad de vitaminas y minerales, que incluyen: vitaminaA; vitamina C;  vitamina K; vitamina B; potasio;  magnesio; zinc; cobre; hierro y manganeso.

En invierno, junto con una ración regular de frutas frescaso almendras y pan integral, el higo puede acompañar un desayuno ideal ynutritivo. Una onza de higos secos, por ejemplo, tiene 3 gramos de fibra, estopermite aliviar el estreñimiento y genera una mayor sensación de saciedad. 

 

Variedades

Existen cientos de variedades de higos, pero las siguientesse encuentran con mayor frecuencia en los mercados actuales.

  • Higos de Calimyrna: conocidos por su sabor a nuez y pieldorada. Este tipo se come comúnmente al natural.
  • Higos Mission: nombrados así por los padres de la misión quelos plantaron a lo largo de la costa de California, en Estados Unidos. Son deun color morado oscuro que llega a un negro intenso cuando se seca.
  • Higos de Kadota: es la versión estadounidense del higoDattato italiano original, que es de piel gruesa con un color ámbar cremosocuando está maduro. Prácticamente sin semillas, este higo a menudo se conservay se seca.
  • Higos marrón de Turquía: tienen una piel de color cobre, amenudo con toques de púrpura, y carne blanca que se torna rosa en el centro.Esta variedad se usa exclusivamente fresco para el mercado.

Energéticos y antioxidantes

Según un estudio publicado en 2005, los higos secos "tienenantioxidantes de calidad superior". Se cree que los antioxidantes reducen los radicales libres que dañanlas células del cuerpo. Los expertos en nutrición recomiendan aumentar el consumo de antioxidantes al comer más frutas y verduras como los higos.

También, por su riqueza en azúcar, el higo seco es unalimento altamente energético. Es así un buen alimento para quienes realizar undesgaste importante de energía. Los atletas griegos lo consideraban como unaliado para desarrollar sus fuerzas.

Diabetes

No son solo los frutos de la higuera son saludables, algunaspruebas también sugieren que las hojas de higo pueden ayudar a regular lossíntomas de la diabetes. Un estudio de 2016 en ratas mostró que  la ficusina, un extracto dehojas de higuera, mejora la sensibilidad a la insulina y tiene otraspropiedades antidiabéticas. Y otro estudio en animales de 2003 señaló que el extracto de higo puede contribuir al tratamiento de la diabetesal normalizar los niveles de ácidos grasos en sangre y vitamina E.

Para el cabello y la piel

Varios nutrientes encontrados en los higos ayudan a mantenerel cabello saludable destacó un estudio del año 2016, querevisó la nutrición de las mujeres con pérdida de cabello durante lamenopausia, entre ellos el zinc; el cobre; el magnesio; el calcio, además delas vitaminas B y C.

En algunas prácticas de la medicina popular, los higos seusan para tratar una variedad de problemas de la piel, como el eczema, elvitiligo y la psoriasis. Pero  no ha existeestudios científicos concluyentes sobre este aspecto.

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