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Cómo diferenciar un ataque cardíaco de un ataque de pánico

logotipo de Hola Doctor Hola Doctor 9/3/2018 Inés González
Ambos comparten varios síntomas © Ambos problemas presentan dolor en el pecho. Ambos comparten varios síntomas

Los ataques de pánico y los ataques cardíacos pueden ser terriblemente similares: dificultad para respirar, palpitaciones, dolor en el pecho, mareos, vértigo, sensación de irrealidad, entumecimiento de manos y pies, sudoración, desmayos y temblores.

Es por eso que muchas personas con trastorno de pánico acuden primero a buscar tratamiento en la sala de urgencias, porque se siente como un ataque cardíaco. 

Si bien un ataque de pánico ocurre espontáneamente o un evento estresante puede desencadenarlo, no representa un peligro inmediato. Sin embargo, un ataque cardíaco es peligroso y requiere atención médica inmediata. En las mujeres, los síntomas de la enfermedad cardíaca son más parecidos a un ataque de pánico que en los hombres, informa la Anxiety and Depresión Association Of America.

Las personas que nunca han tenido un ataque cardíaco, pero que han sido diagnosticados con trastorno de pánico y temen sufrir un ataque al corazón, deben someterse a una evaluación física minuciosa para determinar la salud de su corazón, aconseja la misma institución. 

Síntomas del ataque de pánico

Un ataque de pánico es un episodio repentino de miedo intenso que provoca reacciones físicas graves cuando no existe ningún peligro real o causa aparente. Los ataques de pánico pueden provocar mucho miedo. Cuando se presenta un ataque de pánico, puedes sentir que estás perdiendo el control, que estás teniendo un ataque cardíaco o, incluso, que vas a morir, informa la Clínica Mayo. Se siente:

  • Sensación de que algo muy malo o peligroso va a suceder pronto
  • Miedo a perder el control o a la muerte
  • Dolor de cabeza
  • Mareos, aturdimiento o desmayos
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo
  • Sentimientos de irrealidad o desconexión
  • Dolor agudo en el pecho 
  • Dificultad para respirar
  • Latidos rápidos
  • Transpiración inusual
  • Temblores

Síntomas de un ataque cardíaco

Un ataque cardíaco ocurre cuando se obstruye de repente el flujo de sangre que llega a una parte del corazón cardíaco y éste no puede obtener oxígeno. Si el flujo de sangre no se restablece rápidamente, esa parte del corazón cardíaco empieza a morir.

El tratamiento para el ataque cardíaco funciona mejor cuando se administra inmediatamente después de que se presentan los síntomas. Si piensas que tu o un familiar está teniendo un ataque cardíaco, llama de inmediato al 911, aun si no estás seguro. Signos comunes:

  • Dolor de pecho con opresión
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Sudoración inusual
  • Sensación de fatiga (en las mujeres)
  • Dificultad para dormir
  • Confusión
  • Mareos
  • Desvanecimiento (desmayo)

Cómo reconocer las diferencias

Duración

Si los síntomas mencionados duran más de 2 o 3 minutos o si el dolor se va y luego vuelve, podría tratarse de una ataque cardíaco y debes llamar al 911 y o concurrir a la sala de emergencias de inmediato, sugiere el Departamento de Salud de la Mujer de EE.UU.

Tipo de dolor en el pecho

Aunque a menudo se cree que el dolor de pecho siempre es causado por un ataque cardíaco, hay muchas otras razones por las que puede presentarse, y una de ellas es el ataque de pánico. 

Durante un ataque de pánico, el dolor en el pecho generalmente es agudo o punzante y se localiza en el medio del tórax, mientras que en el ataque cardíaco, se siente con opresión, como si un elefante se posara en el tórax, así ejemplifican muchos médicos a la sensación. Además, el dolor de pecho en un ataque al corazón, puede extenderse luego al brazo y a la mandíbula o cuello.

Otra diferencia es que la mayoría de los ataques cardíacos se presentan con molestias en el centro o el lado izquierdo del pecho, que a menudo duran más de unos pocos minutos o desaparecen y vuelven a aparecer. Las molestias pueden sentirse también como presión incómoda, sensación de llenura o dolor. La sensación puede ser leve o intensa y a veces el dolor de un ataque cardíaco se parece a la indigestión o a la acidez estomacal, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

¿Un ataque de pánico puede provocar un ataque cardíaco?

Las investigaciones recientes sugieren que las personas que han recibido un diagnóstico de ataques de pánico o trastorno de pánico y son menores de 50 años, tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o sufrir un ataque cardíaco. 

Sin embargo, los científicos creen que se deben realizar más estudios para determinar si el trastorno de pánico es un factor de riesgo para desarrollar una enfermedad cardíaca. 

Siempre que ocurra un evento con síntomas similares a los mencionados, y si tienes dudas sobre lo que podría ser, busca atención médica sin demora. Sólo las pruebas médicas pueden descartar la posibilidad de un ataque cardíaco o de pánico. 

Una vez que se descarta un ataque cardíaco, y si se tratara de un ataque de pánico, se deberá buscar un tratamiento efectivo, como terapia de conversación y medicamentos. 

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